China lanza sonda Einstein para escanear el universo en busca de explosiones de rayos X

China lanza sonda Einstein para escanear el universo en busca de explosiones de rayos X

AFP/Getty Images

Un cohete Gran Marcha-2C, que transporta el satélite Einstein Probe, despega del Centro de Lanzamiento de Satélites de Xichang en Xichang, provincia de Sichuan, en el suroeste de China, el 9 de enero de 2024.

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Una sonda diseñada para escanear el cielo en busca de ráfagas de rayos X que podrían ayudar a iluminar fenómenos misteriosos relacionados con agujeros negros y estrellas en fusión despegó esta semana.

La sonda Einstein, que lleva el nombre del famoso físico teórico de origen alemán, fue lanzada el martes a bordo de uno de los cohetes chinos Gran Marcha 2C, según un informe Comunicado de prensa de la Agencia Espacial Europea.

La Corporación de Ciencia y Tecnología Aeroespacial de China, que opera los cohetes Gran Marcha del país, confirmó el exitoso lanzamiento. medios de comunicacion social.

La nave espacial fue construida como un esfuerzo de colaboración entre la Academia de Ciencias de China, el Instituto Max Planck de Física Extraterrestre de Alemania y la Agencia Espacial Europea.

Según la ESA, detectar signos de explosiones de rayos X podría ayudar a los científicos a desarrollar una mejor comprensión fundamental de los procesos de alta energía en el espacio, como las explosiones de supernovas, las colisiones de estrellas de neutrones y los agujeros negros que emiten materia después de devorar campos magnéticos.

A la caza de ráfagas de rayos X

La sonda Einstein utiliza dos instrumentos para detectar ráfagas de rayos X emitidos por estos fenómenos: un Telescopio de rayos X de campo amplio (WXT) y el Telescopio de rayos X de seguimiento (FXT).

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El WXT está diseñado para realizar grandes exploraciones del cielo en busca de haces de rayos X. El instrumento está modelado a partir de los ojos de las langostas, que tienen miles de poros cuadrados que canalizan la luz hacia un centro circular. El uso de un diseño similar en el telescopio permite al WXT capturar un décimo de todo el cielo en una sola instantánea, según la ESA.

Después de que la herramienta WXT toma una radiografía, la herramienta FXT, más sensible, está diseñada para recopilar rápidamente información más detallada.

«Gracias a la mirada excepcionalmente amplia (del WXT), podremos capturar la luz de rayos X de las colisiones de estrellas de neutrones y descubrir qué está causando algunas de las ondas gravitacionales que detectamos en la Tierra», dijo Erik Kuulkers, sonda Einstein de la ESA. científico del proyecto, en un comunicado. “A menudo, cuando se registran estas elusivas ondas espacio-temporales, no podemos determinar con precisión de dónde vienen. Al detectar temprano el estallido de rayos X, identificaremos el origen de muchos eventos de ondas gravitacionales”.

Se espera que la sonda Einstein opere en órbita terrestre, a unos 600 kilómetros (370 millas) sobre el suelo. Se espera que la nave espacial pueda monitorear todo el cielo nocturno en busca de rayos X en solo tres órbitas alrededor de la Tierra, o aproximadamente cada cuatro horas y media.

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