Científicos descubren misteriosos restos del sistema solar en el espacio profundo

Sabemos que el espacio es lleno de misterio. Agregando intriga, los astrónomos han descubierto recientemente un antiguo sistema solar que es muy diferente de nuestro hogar cósmico.

A unos 90 años luz de distancia, los investigadores detectaron una estrella enana blanca de más de 10 mil millones de años, lo que significa que el núcleo caliente restante de una estrella muerta similar a la Sol – que está rodeado por un cementerio de fragmentos de planetas destrozados, llamados planetesimales. La débil estrella ha extraído restos de estos objetos. Pero este sistema solar es diferente a todo lo que nos rodea. Está repleto de elementos como el litio y el potasio. Básicamente, no hay planeta dentro. nuestro sistema solar tener tal composición.

Porque este antiguo sistema solar fue en nuestro tiempo Via Láctea ¿tan diferente? ¿Cómo se enriqueció con estos materiales entonces raros?

«Es un completo misterio», dijo a Mashable Abbigail Elms, estudiante de doctorado en la Universidad de Warwick que investiga las enanas blancas. la investigacion fue lanzado esta semana en la revista cientifica Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.

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Como se señaló anteriormente, este sistema solar es antiguo. Esto significa que la enana blanca (llamada WDJ2147-4035) y el sistema solar circundante se formaron y murieron antes de que nacieran el sol y la Tierra. De hecho, fragmentos de planetas anteriores alrededor de WDJ2147-4035 son los planetesimales más antiguos jamás encontrados en nuestra galaxia alrededor de una enana blanca, señaló Elms.

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¿Cómo saben los astrónomos de qué estaba compuesto este sistema solar arcaico?

Descubrieron esta enana blanca y otra de la misma edad, utilizando un observatorio espacial llamado Gaia. Mientras está en órbita alrededor del sol, esta nave espacial distante está mapeando estrellas y galaxias en el cosmos. Después de identificar estas enanas blancas, los investigadores recurrieron a un instrumento llamado «X-Shooter», ubicado a gran altura en Chile, para detectar qué está y qué no está presente en las atmósferas de las estrellas (X-Shooter es un tipo de un instrumento astronómico de profundo valor llamado «espectrómetro»). En WDJ2147-4035, descubrieron que se habían acumulado sustancias químicas como el litio, el potasio y el sodio, o habían sido atraídas por la gravedad y acumuladas alrededor de la antigua estrella. Las enanas blancas están hechas de hidrógeno o helio, por lo que los restos rocosos de los planetas fueron los responsables de proporcionar los otros elementos únicos, concluyeron los investigadores (ejecutando simulaciones de la evolución de este sistema solar).

Concepción artística de fragmentos de planetas (planetesimales) en órbita alrededor de enanas blancas.
Crédito: Universidad de Warwick / Mark Garlick

Curiosamente, la otra enana blanca (WDJ1922 + 0233) que descubrieron era significativamente diferente de la misteriosa. Es más conocido. Determinaron que esta estrella había arrastrado desechos planetarios similares a la corteza rocosa de la tierra. Entonces, aunque un sistema solar sigue siendo una anomalía, el otro muestra que la Tierra no es tan única en el cosmos, hay otros sistemas solares por ahí de alguna manera me gusta.

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Estos dos sistemas solares, sin embargo, están llenos de cementerios de planetas anteriores. Más del 95 por ciento de las estrellas, como el sol, se convierten en enanas blancas. Hacia el final de sus vidas, se expanden en colosales gigantes gigantes rojos, destruyendo o destruyendo objetos cercanos. Cuando nuestro sol se expanda, se tragará planetas como Mercurio, Venus, y tal vez incluso la Tierra, antes de que pierda sus capas exteriores. Las gigantes rojas dejarán atrás reliquias de planetas y lunas destrozados. La estrella restante en sí será una enana blanca.

Este es nuestro destino cósmico. Solo que no por mucho, mucho, mucho tiempo.

«Nuestro sol se convertirá en una enana blanca en unos 5 mil millones de años», dijo Elms.

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