Colombia y Perú juegan por el honor, 3er lugar en Copa América

Pocos equipos quieren jugar un partido por el tercer lugar en cualquier torneo, mucho menos durante la pandemia de COVID-19, pero ese no es el caso de Colombia y Perú en la Copa América.

Competirán el viernes por la noche en el estadio Mane Garrincha de Brasilia.

Ambos equipos han mejorado su confianza y camaradería en la liga sudamericana y regresarán a las eliminatorias de la Copa del Mundo en septiembre con nuevas esperanzas de ir a Qatar el próximo año.

El técnico de Colombia, Reinaldo Rueda, quien asumió el cargo después del despido de Carlos Queiroz, solo había trabajado con su equipo durante dos partidos de clasificación para la Copa Mundial antes del torneo. Luego tuvo que resistir las críticas de James Rodríguez, quien quedó fuera del equipo.

“Ser tercero en Sudamérica con todo el potencial futbolístico que tenemos aquí no tiene por qué ser irrelevante”, dijo Rueda en una conferencia de prensa el jueves.

“Esto debería inspirarnos a ser mejores, a ser el número uno algún día”. Colombia es actualmente quinto en las eliminatorias para la Copa del Mundo de América del Sur, lo que le deja sin un boleto directo a Qatar.

Perú lo tuvo aún peor antes de la Copa América, última en las eliminatorias. Los aficionados temían que el técnico Ricardo Gareca, héroe nacional tras liderar al equipo en el Mundial 2018, hubiera perdido la magia. Pero llevó a Perú a las semifinales del campeonato sudamericano a pesar de la lesión del veterano delantero Paolo Guerrero.

El partido ofrece a Colombia la oportunidad de vengarse de la victoria de Perú por 2-1 en la fase de grupos hace casi tres semanas.

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Colombia regresará a casa sabiendo que ha tenido problemas con el campeón defensor Brasil en la fase de grupos y con la Argentina de Lionel Messi en las semifinales. Brasil solo los derrotó 2-1 en el último minuto y Argentina necesitaba un penalti.

Perú comenzó lentamente, perdiendo ante los anfitriones 4-0. Pero luego venció a Colombia y Venezuela para avanzar y eliminó a Paraguay en los penales en los cuartos de final. El equipo volvió a perder ante Brasil en semifinales, pero con una actuación mucho más fuerte, 1-0.

Perú también encontró a un gran delantero del Benevento, Gianluca Lapadula, quien anotó dos goles y estableció asociaciones productivas con Christian Cueva y Andre Carrillo.

Argentina se enfrentará a Brasil en la final el sábado por la noche.

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