La NASA intentará una maniobra “arriesgada” para reparar su telescopio espacial Hubble roto la próxima semana.

El telescopio espacial Hubble de la NASA ha estado fuera de línea durante casi un mes.

La computadora de carga útil del telescopio, una máquina de la década de 1980 que controla y monitorea todos los instrumentos científicos de la nave espacial. de repente dejó de funcionar el 13 de junio. Los ingenieros fueron resolución del problema desde entonces, pero con poco éxito.

Sin embargo, un anuncio reciente de la NASA sugiere un rayo de esperanza: La agencia tuiteó El jueves que probaron con éxito un procedimiento que cambiaría partes del hardware del telescopio en sus componentes de respaldo.

Esto podría allanar el camino para que la computadora de carga útil vuelva a estar en línea, lo que provocaría el reinicio de las observaciones científicas de Hubble.

La NASA informó que el procedimiento podría llevarse a cabo la próxima semana, luego de más preparativos y revisiones. El telescopio y los instrumentos científicos a bordo siguen funcionando.

Pero la medida será “arriesgada”, según el director de la división de astrofísica de la NASA, Paul Hertz.

“En realidad, no puede tener en sus manos y cambiar el hardware o tomar un voltaje, así que eso lo hace muy desafiante” le dijo a New Scientist.

La NASA ya ha cambiado con éxito el Hubble a su hardware de respaldo

astronauta repara el telescopio espacial Hubble en el traje espacial sobre la tierra
Siete astronautas del Transbordador Espacial Endeavour reemplazaron un espejo que funcionaba mal en el Telescopio Espacial Hubble en diciembre de 1993. NASA

Hubble es el telescopio espacial más poderoso del mundo; orbitan 353 millas sobre la Tierra.

El 30 de junio, la NASA anunció que había descubierto que la fuente del problema de la carga útil de la computadora estaba en la unidad Science Instrument Command and Data Handling (SI C&DH para abreviar) del Hubble, donde reside la computadora.

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“Algunas piezas de hardware del SI C&DH podrían ser las culpables” La NASA dijo.

Los componentes de hardware de respaldo están preinstalados en el telescopio. Entonces, es solo una cuestión de cambiar a ese hardware redundante. Pero antes de intentar el difícil paso desde la Tierra, los ingenieros deben practicar en un simulador, agregó la agencia.

La NASA ha reiniciado el Hubble utilizando este tipo de operación en el pasado. En 2008, después de que una computadora colapsara el telescopio fuera de línea durante dos semanas, los ingenieros han pasado con éxito al hardware redundante. Un año después, los astronautas repararon dos instrumentos rotos mientras estaban en órbita: el Hubble quinta y última operación de reserva. (La NASA actualmente no tiene forma de lanzar astronautas en el telescopio espacial).

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Hacer que el observatorio de 2 millones de dólares vuelva a estar en línea es fundamental para la NASA.

“Hubble es una de las misiones astrofísicas más importantes de la NASA. Ha estado en funcionamiento durante más de 31 años y la NASA espera que dure muchos más años”, dijo un portavoz de la agencia. le dijo a Insider en junio.

Hubble, puesto en órbita en 1990, ha imágenes capturadas de nacimientos y muertes de estrellas, descubrió nuevas lunas alrededor de Plutón y rastreó dos objetos interestelares mientras aceleraban a través de nuestro sistema solar. Las observaciones del Hubble también permitieron a los astrónomos calcular la edad y expansión del universo y escudriñar las galaxias que se formaron poco después del Big Bang.

Lea el artículo original en Business Insider

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