Cómo mantenerse saludable durante la temporada de resfriados, gripe y COVID-19

Cómo mantenerse saludable durante la temporada de resfriados, gripe y COVID-19

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WASHINGTON – Ha llegado el invierno, trayendo su habitual variedad de síntomas (tos, congestión nasal, fatiga y fiebre) y, este año, una nueva variante de COVID-19 domina el marcador.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., el COVID-19 es el principal virus causante de enfermedades hospitalarias entre los virus respiratorios.

La semana pasada, 25 estados de EE. UU. tuvieron niveles altos o muy altos de enfermedades respiratorias con fiebre, tos y otros síntomas. Eso es menos que los 37 estados de la semana anterior, dijeron los CDC.

Desde principios de octubre de 2023, ha habido al menos 16 millones de enfermedades relacionadas con la gripe, 180.000 hospitalizaciones y 11.000 muertes relacionadas con la gripe esta temporada. Los CDC dijeron que 47 niños murieron a causa de la gripe.

Enero puede ser el peor mes para estas enfermedades. Con tasas de vacunación bajas, ¿qué puede hacer para protegerse de los virus respiratorios, incluidos la influenza, el COVID-19 y el VRS?

Volver a lo básico

Lavarse las manos sigue siendo esencial para reducir la propagación de infecciones virales. Tómate tu tiempo en el fregadero. Se recomiendan veinte segundos. Si te sientes tonto cantando «Feliz cumpleaños» dos veces mientras te lavas con agua y jabón, cuenta lentamente hasta 20.

Utilice un desinfectante para manos con 60 % de alcohol cuando no tenga acceso a agua y jabón.

Además, use una máscara en áreas concurridas. Incrementar la ventilación en el lugar de trabajo y en el hogar.

No es demasiado tarde para vacunar

En Estados Unidos, solo el 17% de los elegibles han recibido la vacuna COVID-19 actualizada, que brinda una buena protección contra la variante JN.1 ahora dominante.

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No es demasiado tarde para arremangarse. Mientras lo hace, asegúrese de haber recibido su vacuna anual contra la gripe. Es posible que las personas de 60 años o más quieran recibir la vacuna contra el VRS, que también se recomienda durante el embarazo para prevenir el VRS en los recién nacidos.

niños en casa

Los niños pequeños parecen contraer todos los gérmenes que hay a su alrededor. ¿Podrán sus padres evitar enfermarse?

En esta época del año, los niños están en interiores en estrecho contacto con otros niños, tocando los mismos juguetes y superficies, dijo Jennifer Sonney de la Escuela de Enfermería de la Universidad de Washington en Seattle. Algunos no han aprendido a taparse la tos y simplemente no han estado expuestos a muchas enfermedades, por lo que su sistema inmunológico aún se está desarrollando.

Es importante que se cuide si es padre o cuidador de niños pequeños, dijo Sonney, ex presidente inmediato de la Asociación Nacional de Enfermeras Practicantes Pediátricas.

«Sabemos que si usted tiene falta de sueño, está deshidratado o tiene mucho estrés, eso puede comprometer su función inmune», dijo Sonney.

Tener hijos pequeños es un gran desafío, «por lo que todos estos consejos deben interpretarse en el contexto de la realidad», afirmó. «A pesar de hacer todo bien, los niños todavía se resfriarán».

Una nota especial si su bebé está enfermo: es una buena idea tener gotas de solución salina y una pera en casa. Se pueden utilizar para eliminar la mucosidad de las pequeñas fosas nasales.

«Un par de gotas de solución salina en una fosa nasal, chúpela y luego haga la otra parte», dijo Sonney. «Hacer esto antes de comer y dormir ayudará mucho».

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Un kit casero para niños también puede incluir acetaminofén o ibuprofeno para la fiebre, pañuelos desechables para la secreción nasal y botellas de agua o vasitos con sorbete para mantenerse hidratados.

Intenta negociar

Si se enferma, las pruebas oportunas pueden ayudar a determinar si tiene COVID-19 o gripe. Es importante ver si necesita uno de los medicamentos que pueden ayudar a prevenir enfermedades graves: Paxlovid para COVID-19 y Tamiflu para la gripe.

Si no tiene un kit de prueba casero, busque un sitio de prueba para tratar en una farmacia o centro de salud cercano. También existe un programa gratuito de prueba y tratamiento en el hogar para adultos que no tienen seguro o dependen de un seguro médico del gobierno.

El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe el apoyo del Grupo de Educación en Ciencia y Medios del Instituto Médico Howard Hughes. Associated Press es la única responsable de todo el contenido.

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