Rusia puede saltarse la primera misión operativa de Starliner

Rusia puede saltarse la primera misión operativa de Starliner

CENTRO ESPACIAL KENNEDY, Florida – Incluso un vuelo de prueba exitoso con tripulación del vehículo CST-100 Starliner de Boeing podría crear un problema temporal en los planes de intercambio de asientos entre los vehículos tripulados comerciales y la nave espacial Soyuz con destino a la Estación Espacial Internacional.

En una sesión informativa del 3 de mayo, funcionarios de la NASA y Boeing dijeron que habían completado una revisión de la preparación para el lanzamiento de la misión Crew Flight Test (CFT) de Starliner, cuyo lanzamiento está programado para no antes de las 10:34 p.m. al este de mayo en un Atlas 5 de United Launch Alliance. Los funcionarios dijeron que no estaban experimentando problemas con la nave espacial y los pronósticos indicaban un 95% de posibilidades de condiciones climáticas aceptables para el lanzamiento.

La misión CFT está destinada a ser el último vuelo de prueba de Starliner antes de que la NASA lo certifique para su uso en misiones de rotación de tripulación a la ISS. Los astronautas de la NASA Butch Wilmore y Suni Williams pondrán a prueba la nave espacial durante la misión, que se espera que dure poco más de una semana.

«Es emocionante traer Starliner y el ULA Atlas 5», dijo durante la sesión informativa Steve Stich, director del programa de tripulación comercial de la NASA. “Intentamos que la tripulación comercial tuviera dos sistemas de transporte espacial independientes. Este ha sido nuestro objetivo desde el inicio del equipo comercial y estamos muy cerca de lograrlo”.

Una misión CFT exitosa permitiría a la NASA certificar el vehículo a tiempo para el lanzamiento a principios de 2025 de la primera misión operativa Starliner, denominada Starliner-1. La NASA ya ha anunciado tres miembros de la tripulación para ese vuelo: los astronautas de la NASA Scott Tingle y Mike Fincke y el astronauta de la Agencia Espacial Canadiense Joshua Kutryk.

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La cuarta persona que volará en esa misión aún no ha sido asignada. «La asignación final de la tripulación para Starliner-1 se anunciará luego de la revisión y aprobación por parte de la agencia y sus socios internacionales», dijo la NASA en noviembre cuando anunció la incorporación de Kutryk a la tripulación.

Desde la misión Crew-5 en el otoño de 2022, se ha concedido un asiento en las misiones de tripulación comercial a un cosmonauta ruso, como parte de un acuerdo de intercambio de asiento finalizado en julio de 2022 entre la NASA y Roscosmos. A cambio, un astronauta de la NASA obtiene un asiento en los vuelos Soyuz a la estación, un enfoque que la NASA llama «tripulaciones integradas» y que garantiza que habrá al menos un estadounidense y un ruso en la ISS en caso de que las Soyuz o los vehículos comerciales tripulados sufran. problemas sobre el terreno. Ellos.

Sin embargo, en la sesión informativa del 3 de mayo, los funcionarios de la NASA dijeron que era poco probable que se asignara un cosmonauta ruso a Starliner-1. «Esperamos que Roscosmos esté más inclinado a querer ver también un vuelo de larga duración, por lo que creemos que querrán empezar a volar con nosotros en Starliner-2», dijo Dana Weigel, del programa ISS de la NASA. gerente.

Esto parecería romper con la actual serie de intercambios de asientos entre la NASA y Roscosmos. “Seguimos trabajando en este aspecto con nuestros homólogos de Roscosmos. Es nuestro deseo seguir haciendo tripulaciones integradas”, dijo, y agregó que la NASA y Roscosmos aún no tienen un acuerdo para intercambiar tripulaciones en el período que incluirá Starliner-1.

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Cualquier brecha en las tripulaciones integradas, añadió, sería temporal. «La expectativa es que incluso si no podemos hacer que el intercambio funcione, volveremos a la tripulación integrada y la intercambiaremos con todos en el resto de los vuelos».

Una vez que se logre la certificación Starliner, la NASA planea alternar ese vehículo y Crew Dragon para las misiones de rotación de tripulación de la ISS. Boeing tiene un contrato para seis misiones operativas, que con este planteamiento de vuelos alternos se prolongarán hasta 2030, fecha prevista para el retiro de la estación.

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