La tripulación Soyuz MS-17 se lanza en un vuelo ‘ultrarrápido’ de dos órbitas a la estación espacial

14 de octubre de 2020

– Un astronauta estadounidense y dos cosmonautas rusos se lanzaron a la Estación Espacial Internacional justo antes y para extender 20 años de presencia humana continua en la órbita terrestre.

Kate Rubins de la NASA, junto con Sergey Ryzhikov y Sergey Kud-Sverchkov de Roscosmos, despegaron en la nave espacial Soyuz MS-17 de Rusia desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán el miércoles (14 de octubre). Su lanzamiento, sobre un cohete Soyuz-2.1a, comenzó a la 1:45 am EDT (0545 GMT; 10:45 am hora local de Kazajstán).

Los tres compañeros de tripulación están programados para atracar su Soyuz en el módulo Rassvet de la estación a las 4:52 am EDT (0852 GMT) después de un encuentro de dos órbitas. Esta misión marca el primer uso con tripulación de un plan de vuelo “ultrarrápido”, que hará que la Soyuz llegue a la estación espacial dentro de las tres horas posteriores a su lanzamiento, en lugar de seguir una ruta acelerada anterior de seis horas o una ruta de dos días.

“Este encuentro de dos órbitas se ha modelado durante bastante tiempo. Se ha probado con Progress [cargo] vehículos “, dijo Ryzhikov en una conferencia de prensa previa al lanzamiento el martes.” Llegaremos a la estación mucho antes de lo que llegamos a Baikonur saliendo de Moscú “.

El lanzamiento de Rubins, Ryzhikov y Kud-Sverchkov se produjo dos semanas y media antes del vigésimo aniversario de la primera tripulación de la estación espacial que se instaló en el complejo orbital. La tripulación de la Expedición 1, también compuesta por un estadounidense y dos rusos, William Shepard, Yuri Lonchakov y Sergei Krikalev, comenzó su estadía el 2 de noviembre de 2000.

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“El 20 aniversario de una presencia humana continua en el espacio será todo un evento y creo que los tres esperamos estar allí durante ese tiempo”, dijo Rubins. “Creo que la Estación Espacial Internacional es uno de los logros de ingeniería más increíbles en la historia de la humanidad y ciertamente ocupa un lugar muy alto en los logros de los vuelos espaciales. Es una maravilla ver una máquina tan gigante que fue construida completamente por humanos y que salió volando de la superficie de la Tierra todavía persiste en el espacio 20 años después “.

A bordo de la estación espacial desde abril, esperando a Rubins, Ryzhikov y Kud-Sverchkov, están el comandante de la Expedición 63 Chris Cassidy de la NASA y los ingenieros de vuelo de Roscosmos Anatoli Ivanishin e Ivan Vagner. Los seis miembros de la tripulación servirán juntos durante siete días antes de que Cassidy, Ivanishin y Vagner regresen a la Tierra en Soyuz MS-16, dejando a Rubins, Ryzhikov y Kud-Sverchkov para comenzar la Expedición 64.

La Expedición 64, bajo el mando de Ryzhikov, será un complemento de tres personas hasta el lanzamiento de la misión Crew-1 de SpaceX con cuatro astronautas. Michael Hopkins, Victor Glover y Shannon Walker de la NASA y el astronauta de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) Soichi Noguchi tienen como objetivo despegar en una nave espacial Dragon a mediados de noviembre, a la espera de la resolución de un problema de motor que llevó al aborto de un SpaceX lanzamiento el 2 de octubre.

Durante su misión de seis meses, Rubins, Ryzhikov y Kud-Sverchkov llevarán a cabo cientos de experimentos científicos y demostraciones de tecnología en un campo diverso de disciplinas, que incluyen biología, biotecnología, ciencias físicas y de la Tierra.

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“Estamos planeando probar algunas cosas realmente interesantes como tejidos de bioimpresión y células en crecimiento en el espacio y, por supuesto, continuar nuestro trabajo de secuenciación del ADN”, dijo Rubins, quien en 2016 se convirtió en el primer astronauta en secuenciar el ADN en el espacio.

Los tres residentes de la estación también supervisarán la llegada de varias naves espaciales de reabastecimiento, incluidos los vehículos Progress, la primera de las cápsulas de carga Dragon de segunda generación de SpaceX y una nave espacial Northrop Grumman Cygnus. Los tres también pueden estar en la estación para el primer acoplamiento de una nave espacial Boeing CST-100 Starliner en una prueba de vuelo orbital sin tripulación, que está prevista para principios de 2021.

Ryzhikov y Kud-Sverchkov están programados para realizar caminatas espaciales para prepararse para el abandono del compartimiento de acoplamiento ruso Pirs y la adición del módulo de laboratorio multipropósito Nauka (“Ciencia”). El módulo Pirs se agregó por primera vez a la estación espacial en 2001.

Para Rubins, una microbióloga que vivió en la estación espacial durante 115 días en 2016, el lanzamiento del miércoles marcó un hito personal: su 42 cumpleaños.

“Siento que este será un cumpleaños que nunca podré superar. Es muy divertido lanzarse al espacio en tu cumpleaños”, dijo Rubins en una entrevista con collectSPACE. Ahora es la quinta astronauta estadounidense que se lanza en su cumpleaños después de Richard Truly en STS-2 en 1981, Dale Gardner en STS-51A en 1984, Kent Rominger en STS-85 en 1997 y John Phillips en Soyuz TMA-6 en 2005. .

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Ryzhikov, un piloto de la Fuerza Aérea Rusa de 46 años, también está en su segundo vuelo espacial, habiendo servido previamente con Rubins en la Expedición 49 en 2016. Kud-Sverchkov, un ingeniero aeroespacial de 37 años, está en su primera misión.

Soyuz MS-17 es la 63ª nave espacial Soyuz de Rusia que se lanza a la Estación Espacial Internacional desde 2000 y la 146ª en volar desde la primera misión Soyuz en 1967. Es la 100ª nave espacial en lanzar una tripulación hacia la estación espacial, incluida la Soyuz MS-10 aborto en vuelo en 2018.

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