Cómo (y cuándo) ver pasar el enorme cometa K2 sobre la Tierra

Imagen del artículo titulado Cómo (y cuándo) observar el paso masivo del cometa K2 por la Tierra

Foto: jim cumming (Shutterstock)

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¿Qué es K2?

El cometa C/2017 K2 (PanSTARRS) -o «K2» para abreviar- fue avistado por primera vez hace cinco años en mayo de 2017 por el Telescopio Espacial Hubble, informes de la nasa. La agencia compartió una imagen del cometa tomada el 20 de junio de 2022, cuando estaba (relativamente) cerca del cúmulo estelar abierto IC 4665 y la estrella brillante Beta Ophiuchi, cerca de un borde estrellado de la Vía Láctea.

Esta es la primera vez que el cometa K2 se abre camino hacia el Sistema Solar interior desde el crepúsculo y Nube lejana de Oort, explica la NASA. Cuando se observó por primera vez en mayo de 2017, era el cometa entrante activo más distante nunca descubierto, a unos 2.400 millones de kilómetros del Sol, entre distancias orbitales de Urano y Saturno.

¿Qué tan grande es K2?

Cuando el cometa K2 se hizo visible por primera vez en el telescopio espacial Hubble, los científicos estimaron que tenía un núcleo de casi 11 millas de diámetro. Pero según investigaciones de Telescopio Canadá-Francia-Hawaii, se estima que el núcleo del cometa tiene un radio de entre nueve y 50 millas. De cualquier manera, es bastante grande.

Y eso sin contar el tamaño de la cola de K2, el rastro de gas y polvo detrás del cometa, también conocido como «coma». Según estimaciones iniciales, la cola de K2 es en cualquier lugar entre 81,000 y 500,000 millas mediante. Desde cierta perspectiva, está en algún lugar entre el ancho de uno y seis Júpiter.

¿Cuándo será visible K2?

Tu mejor oportunidad de ver el cometa K2 será la noche del 14 de julio, cuando se acerque más a la Tierra. Aunque es enorme, probablemente lo necesitarás al menos un pequeño telescopio para localizar el cometa. Busque un punto borroso de luz (que es la cola).

If you’d prefer to watch the comet pass Earth from the comfort of your own home, the Proyecto de telescopio virtual lo transmitirá en vivo a partir de las 6:15 p. m. del 14 de julio. Pero no te preocupes demasiado si pierdes K2 el 14, debería ser visible con un telescopio hasta septiembre.

El período más cercano al Sol será en diciembre.

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