COVID-19: Aerosoles versus gotitas respiratorias explicadas

Los expertos aislaron por primera vez el SARS-CoV-2 en aerosoles en marzo, pero la medida en que el virus se propaga por el aire es algo que el mundo científico todavía está evaluando. Mientras tanto, es importante comprender algunas de las diferencias entre las gotitas respiratorias y los aerosoles.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades define La transmisión de gotitas ocurre “cuando gotitas que contienen agentes infecciosos son impulsadas a una corta distancia a través del aire (por ejemplo, al toser, estornudar o hablar) y depositadas en los ojos, nariz o boca de una persona susceptible”. Mientras tanto, la transmisión aérea se describe como “diseminación de núcleos de gotitas aerotransportados (residuos de partículas pequeñas [5 micrometers or smaller] de gotas evaporadas que contienen microorganismos que permanecen suspendidos en el aire durante largos períodos de tiempo) o partículas de polvo que contienen el agente infeccioso ”.

Estas pequeñas partículas, continúa el CDC, “pueden dispersarse ampliamente por las corrientes de aire y pueden ser inhaladas por un huésped susceptible en la misma habitación o en una distancia mayor del paciente fuente, dependiendo de los factores ambientales”.

El Dr. Donald K. Milton, profesor de salud ambiental en la Universidad de Maryland, profundiza. “Los aerosoles son gotas que están suspendidas en el aire y flotan en las corrientes de aire durante muchos segundos a muchos minutos y más”, le dice Milton a Yahoo Life. “[Respiratory] las gotas caen sobre ti y tienen una pequeña probabilidad de golpear un objetivo vulnerable como tu ojo. Los aerosoles se pueden inhalar si flotan en su zona de respiración “.

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Si bien los científicos están de acuerdo en que COVID-19 se transmite por el aire, grupos como los CDC y la Organización Mundial de la Salud han tardado en esbozar pautas específicas para mitigar el riesgo. El 21 de septiembre, los CDC agregaron una actualización a su página COVID-19, señalando que el virus puede propagarse a través de aerosoles, pero lo quitó poco después, escribiendo que la organización está “actualizando sus recomendaciones con respecto a la transmisión aérea”. La página señala que una vez que se complete el proceso, se publicará el nuevo idioma.

La OMS, que tampoco ha publicado una guía específica, detalló las diferencias entre los dos en un informe científico con fecha del 29 de marzo. En él, la transmisión por gotitas se describe como “cuando una persona está en contacto cercano (dentro de 1 m / 3 pies) con alguien que tiene síntomas respiratorios (p. ej., tos o estornudos) y, por lo tanto, corre el riesgo de / sus mucosas (boca y nariz) o conjuntiva (ojos) expuestas a gotitas respiratorias potencialmente infecciosas “.

Por el contrario, señala que la transmisión aérea “se refiere a la presencia de microbios dentro de los núcleos de las gotitas, que generalmente se consideran partículas [less than 5 micrometers] de diámetro, pueden permanecer en el aire durante largos períodos de tiempo y transmitirse a otros a distancias superiores a 1 m ”. en un Julio breve, la OMS señaló que la organización, “junto con la comunidad científica”, había estado “discutiendo y evaluando activamente si el SARS-CoV-2 también puede propagarse a través de aerosoles en ausencia de procedimientos que generen aerosoles, particularmente en ambientes interiores con mala ventilación . ” Los procedimientos que generan aerosoles son los que generan más aerosoles de los que se liberan tradicionalmente a través de cosas como hablar.

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La diferencia en la forma en que se propagan los aerosoles y las gotitas respiratorias requiere diferentes estrategias de prevención. Shelly Miller, profesora de ingeniería mecánica en la Universidad de Colorado Boulder, destaca la importancia del flujo de aire. “La principal diferencia es que para reducir el riesgo de la inhalación de aerosoles es necesario aumentar la tasa de ventilación del aire exterior además de todos los demás protocolos (usar una máscara y distanciamiento social y salir y reducir el tiempo en el interior)”, dice Miller a Yahoo Life.

Ella insta a las personas a que también sean conscientes de otros factores: “no pasar demasiado tiempo en un espacio donde se comparte el aire con muchos otros que pueden ser asintomáticos e infectados, usar una máscara en el interior, observar si hay ventanas abiertas o parece sea ​​suficiente ventilación (no caliente o congestionada), asegurando que la ocupación sea baja y que todos tengan un distanciamiento social en el interior “.

Milton está de acuerdo. “Las máscaras y mantener la distancia física son las primeras líneas de defensa”, dice. “Cuanto más lejos esté alguien, es menos probable que su aliento exhalado entre en su zona de respiración y sea inhalado. Para una mayor protección contra los aerosoles de las personas más alejadas, la ventilación es importante para eliminar las partículas infecciosas en el aire. La ventilación evita que estas partículas / gotitas se acumulen a niveles peligrosos en el interior ”.

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