Crew Dragon de SpaceX se acaba de convertir en la nave espacial más antigua de Estados Unidos

El Crew Dragon de SpaceX se convirtió oficialmente en la nave espacial estadounidense de mayor duración jamás construida, batiendo el récord de 84 días establecido por la misión Skylab-4 de la era Apolo hace casi medio siglo.

Crew Dragon fue capaz de romper ese récord tan rápido porque la NASA finalmente decidió canibalizar su cohete Saturno existente y la experiencia de la nave espacial Apollo CSM, las capacidades de producción y el presupuesto para ir con todo en el programa. Pensado para ser rápida y económicamente reutilizable, una amplia gama de compensaciones, déficits presupuestarios y pasos en falso diseñados por el comité finalmente produjeron un Shuttle que era horriblemente complejo, inseguro, solo parcialmente reutilizable, no óptimo para la mayoría de las tareas y más caro de lanzar que Saturno V.

El transbordador espacial fue en última instancia una bestia para reacondicionar y “reutilizar”, requiriendo a menudo un desmontaje y reensamblaje casi completos y un extenso trabajo en la mayoría de los componentes de propulsión. En parte debido a estas deficiencias extremas y una falla de lanzamiento catastróficamente fatal solo cinco años después de su debut, el Transbordador nunca ha podido acercarse a realizar su potencial limitado pero aún fuerte, incluida una longevidad orbital máxima de solo dos o más semanas.

La nave espacial del Módulo de comando y servicio (CSM) del Skylab-4 se muestra durante una EVA de febrero de 1974. (NASA)
El Crew Dragon desarrollado de forma privada por SpaceX es ahora el nuevo poseedor del récord de longevidad de las naves espaciales tripuladas estadounidenses. (NASA)

Como resultado, la NASA cambió de Saturno I, Saturno V y CSM, una combinación que permitió estaciones espaciales de lanzamiento único, vuelos espaciales tripulados de varios meses y el programa Apolo, al Transbordador espacial, un ancla que rompió el espacio humano. ambiciones de la agencia de la agencia volver a la órbita terrestre baja (LEO). En defensa del Transbordador Espacial, la NASA finalmente se unió a una iniciativa internacional para construir la Estación Espacial Internacional (ISS), un programa apoyado por el Transbordador con varias docenas de lanzamientos de módulos, componentes y misiones de reabastecimiento de combustible cruciales.

Sin embargo, si la NASA hubiera podido continuar el programa Skylab con Saturn y CSM, una estación espacial con un volumen habitable similar a la ISS 2021 podría haberse completado en solo tres lanzamientos, en comparación con no menos de 30 lanzamientos para construir la ISS.

Independientemente, después de una pausa desafortunada e inútil de 47 años, SpaceX, con fondos de la NASA, devolvió su legado de empujar sobres a la agencia espacial y los Estados Unidos. Inmediatamente después de 20 misiones no tripuladas Cargo Dragon exitosas hacia y desde la ISS durante los últimos 9 años, que han pasado aproximadamente un mes en órbita, el tercer lanzamiento de SpaceX Crew Dragon ya ha batido el récord de longevidad de las naves espaciales tripuladas en los Estados Unidos. y finalmente está listo para duplicarlo antes del final de la misión.

Los astronautas Crew-1 de Crew Dragon incluso celebraron el hito en órbita con (aunque virtualmente) Ed Gibson, uno de los tres astronautas que establecieron el récord del Skylab-4 47 años antes. Además, en una agradable coincidencia, Skylab-4 y SpaceX Crew-1 casi se lanzaron el mismo día, lo que significa que mañana (8 de febrero) es el 47 aniversario del reingreso y el aterrizaje de la misión Skylab-4.

SpaceX devolvió con éxito a dos astronautas de la NASA a la Tierra en agosto de 2020. (NASA / SpaceX)

En general, se espera que todas las misiones operativas de Crew Dragon, de las cuales Crew-1 es la primera, pasen alrededor de 180 días en órbita entre el lanzamiento y la reentrada. Como la primera nave espacial estadounidense (y la primera nave espacial privada) un intento En un vuelo espacial tan largo, obviamente hay cierta incertidumbre y no hay garantía de que este primer intento no se interrumpa, pero las probabilidades están a favor de SpaceX de que la cápsula C207 de Crew Dragon dejará la ISS de manera segura y devolverá a su tripulación de cuatro astronautas a la Tierra en mayo de 2021.

Con dos humanos, Crew Dragon flota de regreso a la Tierra bajo cuatro enormes paracaídas. (NASA / Bill Ingalls)
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