Desentrañando los secretos de la atmósfera de Marte: el descubrimiento histórico de la Agencia Espacial Europea

Desentrañando los secretos de la atmósfera de Marte: el descubrimiento histórico de la Agencia Espacial Europea

Los susurros del espacio nunca se detienen. Son ecos del pasado que rompen el silencio sideral. Tan llena de energía, tan vacía de todo y de nada. Como una gigantesca caja de cartón que juega a ser infinita y sigue expandiéndose. Homer Simpson dijo que el universo era como una dona; y si es así, cada una de las fichas de colores que la adornan son los planetas, estrellas y satélites que componen esa extraña melodía galáctica. Cada uno tiene su propia historia, y son vestigios de aquellos que a veces se cuelan en la oscuridad galáctica. Uno de los más frecuentes es Marte.

Investiga la posibilidad de que tarde o temprano la vida vagaría libremente por la superficie del vecino marciano. son más que frecuentes. Los estudios se acumulan. Algunos hablan de ríos antiguos, secos por muchos soles. Otros salen de su geología. Y el más nuevo indica lo suyo. atmósfera como el testimonio de aquellos años enterrados en arena roja.

Del enigma de la vida a un cóctel de luz solar

fue un descubrimiento de ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO) , de la Agencia Espacial Europea, que corrobora la teoría que los científicos habían considerado previamente. Y en esta ocasión, la capa de gas que rodea a Marte les ha proporcionado nada menos que una pista histórica. resulta que es formado a partir de monóxido de carbono con carbono menos pesado de lo esperado. Justo donde comenzaron las sospechas hace un año cuando la NASA vehículo de curiosidad poner un pie robótico terrestre en las tierras marcianas.

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A primera vista, no parece importante. EL Típica jerga química que no entiendes y suena como tantos descubrimientos inéditos. Sin embargo, el hallazgo tiene una traducción inmediata: hay una explicación para ciertos compuestos de la materia orgánica -a base de carbono- que se encuentra en el suelo del planeta rojo. No serían indicativos de vida, sino el resultado de una combinación galáctica: un cóctel de luz solar e intrincados procesos químicos.

Foto de Handout / CNES / VR2Planet 2021 / AFPALMACENAMIENTO DE ALIMENTOSextensión AFP

Los investigadores llegaron a esta conclusión después de someter a análisis exhaustivo todos los datos que el TGO pudo recopilar después de ocho órbitas alucinantes entre marzo y abril de 2022. Una especie de aficionado a los ciegos. Esta es la mano que NOMAD (Nadir Occultation for Mars Discovery) ha jugado para revelar los secretos del universo.

Como en esa dona rosa

Shohei Aoki es el autor principal del estudio, publicado en Revista de ciencia planetaria. “Medir la proporción de isótopos de monóxido de carbono a carbono es una forma poderosa de comprender de dónde proviene la materia orgánica del planeta y revelan la historia de la habitabilidad de Marte”, dijo, plasmando en unas pocas páginas los ecos de su pasado planetario.

El trasfondo científico de la investigación es más simple de lo que sugieren las composiciones químicas. Hay dos tipos de isótopos de carbono en la atmósfera: 12 y 13. El primero es más predominante; el segundo, más pesado. Es solo cuestión de medir la abundancia relativa de los isótopos, y el resultado habla por sí solo. Cuando el rover aterrizó en Gale Crater, los muchos depósitos hicieron el trabajo. escribir un libro 3.500 millones de años después una tarea ‘fácil’.

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“Cualquier fenómeno en Marte que pueda ser causado por la vida es motivo de emoción, pero nuestros hallazgos apuntan en una dirección diferenteagregó el coautor del informe, yuichiro ueno. Sigues un camino químico, que en realidad es un camino infinito de efectos y consecuencias. como en la tierra. Como en esa dona rosa.

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