Después de largas demoras, el cohete más poderoso de ULA está listo para lanzar un satélite espía clasificado

Después de muchas semanas de retrasos debido a equipos defectuosos y mal tiempo, United Launch Alliance está lista para lanzar su cohete más poderoso desde Cabo Cañaveral, Florida. lofting un satélite espía clasificado para la Oficina Nacional de Reconocimiento. La misión finalmente está lista para volar un mes completo después del primer intento de lanzamiento del cohete, que fue abortado solo tres segundos antes del despegue.

El cohete que se eleva en la misión de ULA es el Delta IV Heavy, un vehículo gigante que consta de tres núcleos de cohetes atados para proporcionar un empuje adicional. Es uno de los cohetes más poderosos del mundo, aunque no alcanza la potencia del Falcon Heavy de SpaceX. ULA no vuela el Delta IV Heavy con mucha frecuencia, ya que es un vehículo costoso de fabricar, pero la compañía usa el cohete para satélites grandes y pesados ​​que se dirigen a órbitas súper altas.

La carga útil del cohete es NROL-44 y, como todas las misiones NRO, su propósito está oculto en secreto. La oficina simplemente toma nota que “NROL-44 apoya la misión general de seguridad nacional de NRO para proporcionar datos de inteligencia a los principales responsables políticos de los Estados Unidos, la comunidad de inteligencia y el Departamento de Defensa” ULA ya ha lanzado 29 misiones para la NRO, muchas de las cuales han requerido el Delta IV Heavy.

ULA estaba listo para lanzar NROL-44 en las primeras horas de la mañana del 29 de agosto. ULA contó hasta unos segundos antes del despegue, con los motores principales del Delta IV Heavy encendiéndose brevemente. Pero los motores se apagaron rápidamente y el cohete permaneció fijo en la plataforma de lanzamiento. Más tarde, ULA se enteró de que un equipo de tierra había fallado, lo que provocó el aborto. La empresa tardó algunas semanas en reemplazar el equipo defectuoso.

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Otros problemas con el equipo en la plataforma de lanzamiento retrasaron el tiempo de lanzamiento nuevamente, pero ULA espera despegar esta semana. Lamentablemente, el tiempo no ha sido agradable y las malas condiciones han retrasado los intentos del lunes y martes. Pero al fin, hay un 70 por ciento de posibilidades de que el clima coopere para el lanzamiento esta noche, así que quizás hoy sea el día.

El Delta IV Heavy está programado para despegar el martes a las 11:54 p.m. ET desde el sitio de lanzamiento de ULA en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral. ULA blog de lanzamiento comenzará a las 3:15 p.m. ET, y su transmisión por Internet comenzará a las 11:34 p.m. ET, para cualquiera que todavía esté despierto y espere ver un lanzamiento a medianoche.

Actualización 30 de septiembre a las 3:00 p.m. ET: Esta publicación se ha actualizado a partir de una publicación anterior, después de múltiples retrasos en el lanzamiento.

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