Diner descubre accidentalmente huellas de dinosaurio en un restaurante en China

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Un comensal sentado en el patio exterior de un pequeño restaurante en la provincia china de Sichuan miró al suelo y notó algo inusual. Parecía ser una huella de dinosaurio.

Hace dos semanas, los paleontólogos chinos confirmaron que el comensal tenía razón. De hecho, las depresiones fueron dejadas por dos dinosaurios mientras caminaban penosamente por la región hace unos 100 millones de años.

Usando un escáner 3D, los científicos determinaron que las huellas fueron creadas por saurópodos – grandes dinosaurios herbívoros con cuellos largos y cuatro patas. Según Lida Xing, paleontóloga de la Universidad de Geociencias de China que dirigió el equipo que investigó el sitio, estas huellas probablemente fueron hechas por la especie. Titanosauriformes.

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Las huellas promedian alrededor de 22 pulgadas de largo, y los dinosaurios probablemente medían alrededor de 26 pies de largo y pesaban más de 2,000 libras, dijo Xing al Washington Post.

Aunque no ocurre todos los días, el descubrimiento de huellas de dinosaurios ocurre ocasionalmente en China, pero no en entornos urbanos.

“Los rastros de saurópodos no son infrecuentes en la cuenca de Sichuan… pero son muy raros[ly] se puede encontrar en los restaurantes del centro «, dijo Xing en un correo electrónico. La mayoría de las veces, el suelo en la ciudad está hecho de vegetación o concreto».

Pero este no fue el primer descubrimiento accidental de restos de dinosaurios en los últimos años.

Tomemos, por ejemplo, el caso de Mark McMenamin, quien el año pasado caminaba por el campus de la Universidad de Massachusetts en Amherst. Él y su esposa recolectaron piedras en un sitio de construcción, luego notaron que una de ellas parecía ser un fósil.

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Era, de hecho, el hueso del codo de un dinosaurio depredador de 30 pies de largo conocido como neoterópodo. McMenamin, profesor de geología en Mount Holyoke College en Massachusetts, estimó que el fósil del Jurásico tiene entre 145 y 200 millones de años. semana de noticias informado.

Luego estuvo el descubrimiento de un «cadáver» de dinosaurio bien conservado desenterrado por mineros en Canadá. Mientras excavaban en la mina Millennium de Suncor en Alberta en 2011, se encontraron con los restos fósiles de un nodosauriouna criatura fuertemente blindada que data de unos 110 millones de años, según National Geographic.

Exhibido por primera vez en 2017, se considera uno de los fósiles de dinosaurio mejor conservados jamás encontrados. Los restos están tan completos que los científicos del Museo Royal Tyrrell en Alberta pudieron examinar el contenido de su estómago, incluidas ramitas, hojas, musgo, polen y esporas.

El año pasado, la arqueóloga Marie Woods estaba buscando almejas en la playa de Yorkshire, Inglaterra, cuando vio algo inusual: la huella de 165 millones de años de antigüedad de una especie de terópodo. Un dinosaurio similar a aa Tirano-saurio Rex, este antiguo reptil también se paraba sobre dos patas y era carnívoro. Era la huella más grande de su tipo jamás encontrada en esa parte de Inglaterra, la red de buenas noticias.

«Todo lo que quería hacer era comer mariscos para mi cena y terminé tropezando con esto», dijo Woods al sitio web.

En 2011, los paleontólogos en China encontraron una gran roca con un fósil de pez en la superficie. Lo llevaron de regreso al laboratorio, donde permaneció alrededor de un año, según Científico nuevo. Así que los investigadores decidieron abrirlo.

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Para su asombro, descubrieron los restos de una madre en el interior ictiosauro – una criatura parecida a un pez que nadó en los océanos durante la era Mesozoica desde hace 252 millones a 66 millones de años – dando a luz a tres niños. Uno ya estaba fuera del útero, otro estaba a la mitad y el tercero estaba esperando su oportunidad.

Este descubrimiento fósil alteró la visión de cuándo comenzaron a nacer vivos los dinosaurios, lo que hace retroceder el registro histórico a casi 250 millones de años. Los ictiosaurios, que evolucionaron a partir de criaturas terrestres, demostraron que los dinosaurios habían dejado de desovar mucho antes de lo que se creía.

“Este estilo de parto terrestre solo es posible si lo heredaron de sus ancestros terrestres”, dijo uno de los investigadores. ciencia viva. «No harían eso si los nacimientos vivos evolucionaran en el agua».

De vuelta en el restaurante de la provincia de Sichuan, Xing y su equipo continúan estudiando el descubrimiento accidental de huellas de dinosaurio. El área donde se detectaron las huellas de los saurópodos se ha cercado para que los comensales curiosos no las dañen accidentalmente.

Al principio, la dueña del restaurante estaba ansiosa de que la noticia del descubrimiento primitivo afectara su negocio de servir comidas caseras basadas en la cocina local. Sin embargo, desde entonces ha abrazado la exageración de los medios.

«Al principio le preocupaba atraer a mucha gente curiosa e influir en los clientes tradicionales del restaurante», escribió Xing. «Pero ahora entiende el cambio y está lista para lanzar algunas golosinas con temas de dinosaurios».

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