El avión espacial Dream Chaser está listo para pruebas serias en la NASA

El avión espacial Dream Chaser está listo para pruebas serias en la NASA

Dream Chaser Tenacity, un avión espacial reutilizable de próxima generación, se someterá a pruebas en la NASA antes de su viaje inaugural a la Estación Espacial Internacional (ISS) programado para 2024.

Sierra Nevada Corporation, la compañía aeroespacial detrás del avión espacial, acaba de entregar el primer avión espacial Dream Chaser, llamado Tenacity, en las instalaciones de pruebas Neil Armstrong de la NASA en Ohio. Aquí recibirá formación medioambiental para garantizar que pueda afrontar las condiciones extremas de los viajes espaciales.

Si supera todas las pruebas necesarias, se le encargará llevar a cabo misiones de reabastecimiento de carga no tripuladas a la ISS y entregar bienes de uso diario y equipos científicos a los astronautas a bordo. Sin embargo, tiene un diseño altamente personalizable, lo que significa que tiene potencial para otras aplicaciones futuras.

Con sólo 9 metros (30 pies) de largo, la Corporación Sierra Nevada el anunció su avión espacial como un «sucesor espiritual» del icónico transbordador espacial de la NASA, que completó 135 misiones de 1981 a 2011. Aunque tiene un cuarto del tamaño de los transbordadores espaciales ahora retirados, también se lanzará al espacio mediante un cohete. Una vez en órbita, utilizará su navegación totalmente autónoma para llegar a la ISS, descargar hasta 5.500 kilogramos (12.000 libras) de carga y regresar al planeta Tierra.

La sostenibilidad es su principal fortaleza. La nave Dream Chaser aterrizará en pistas convencionales, en lugar de estrellarse en el mar como los vehículos de reparto actuales de la ISS, y podrá volver a volar un mínimo de 15 veces por sistema. Una mayor reutilización traerá misiones más baratas, lo que superará un obstáculo importante para los viajes espaciales.

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«En Sierra Space, estamos marcando el comienzo de la próxima revolución industrial con una plataforma empresarial y tecnológica que proporciona a nuestros clientes una solución completa llave en mano que ofrece espacio como servicio», dijo Tom Vice, director ejecutivo de Sierra Space. declaración.

“Nuestra plataforma incluye Dream Chaser, un avión espacial comercial revolucionario y altamente reutilizable con acceso a pistas globales, y la primera estación espacial comercial lista para operar, aprovechando la arquitectura estructural expandible más avanzada que reducirá exponencialmente los costos de desarrollo y fabricación del producto en el espacio. ”, añadió Vice.

Ya se ha trabajado mucho para desarrollar el programa Dream Chaser. En noviembre de 2017, Dream Chaser hizo su propio primera prueba de vuelo exitosa en la Base de la Fuerza Aérea Edwards en el sur de California. Para probar sus computadoras de vuelo y sistemas de aviónica, la nave no tripulada fue elevada en el aire por un helicóptero pesado, antes de deslizarse suavemente y aterrizar sin control.

Ahora, con las próximas pruebas en el Centro de Pruebas Neil Armstrong de la NASA, los ingenieros e investigadores verán si Dream Chaser puede manejar la tarea mucho más desafiante de lanzarse al espacio.

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