El caso de Estados Unidos contra el ministro de petróleo venezolano tiene otro problema

El presidente venezolano Nicolás Maduro, a la derecha, y el entonces vicepresidente Tareck El Aissami visitan el sitio de construcción del estadio de béisbol La Rinconada en las afueras de Caracas, Venezuela en 2018. Foto: Ricardo Mazalan / AP Photo.

La acusación del ministro de Petróleo venezolano, Tareck El Aissami, por violar las sanciones de Estados Unidos, tropezó con otro inconveniente después de que un juez federal permitió que uno de sus coacusados ​​retirara una declaración de culpabilidad por las acusaciones de que abogados estadounidenses esconderían pruebas en el caso.

Los fiscales federales en Manhattan dijeron el lunes que no se oponían al retiro de Victor Mones de la declaración de culpabilidad, pero se negaron a admitir que violaron las reglas que les obligan a entregar todas las pruebas al acusado.

Mones, un empresario con sede en Florida, se declaró culpable hace casi un año de organizar vuelos chárter a Rusia y otros lugares para El Aissami y su presunto líder, el empresario venezolano Samark López.

Pero un año después, los fiscales del caso aún no han terminado de entregar abundantes pruebas, lo que, según el juez Alvin Hellerstein, “le preocupa”.

“Obviamente, esta producción gubernamental tardía es una prueba que no ha tenido la oportunidad de considerar”, dijo Hellerstein en una audiencia la semana pasada. “Entonces, si desea retirar su solicitud, lo permitiré”.

La inusual medida de un juez federal instando a un acusado a retirar su declaración de culpabilidad, algo que el abogado de Mones no había buscado pero que hizo después de la audiencia del 29 de octubre, sigue al arresto del informante clave contra El Aissami, Alejandro Marín, por mentir a los investigadores federales.

Al igual que Mones, Marín posee una aerolínea chárter que organizaría vuelos a El Aissami y López. No fue acusado en el caso, pero fue arrestado en septiembre en Miami por mentir a sus manejadores sobre el equivalente a $ 140,000 que se perdieron de un paquete de 1.3 millones ($ 1.5 millones) que voló en un jet privado a los Estados Unidos en 2018 bajo la dirección de la policía estadounidense.

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La abogada de Mones, Christine Chung, dijo en una declaración judicial que la presentación tardía de pruebas contra su cliente refleja los problemas encontrados en el caso de sanciones de alto perfil contra Ali Sadr Hashemi Nejad.

En junio, los fiscales retiraron abruptamente los cargos contra el empresario iraní después de que fue condenado, citando lo que describieron como “cuestiones de divulgación” que sesgarían su defensa. En un caso, un fiscal sugirió que un colega “enterrara” un documento que debería haber sido entregado a la defensa.

Al procesar un caso, los fiscales deben entregar cualquier evidencia que pueda ayudar a los acusados ​​a probar su inocencia, y pueden enfrentar acciones disciplinarias si no lo hacen.

Tras las revelaciones, la jueza Alison Nathan ordenó a los fiscales y sus supervisores de la Unidad de Narcóticos y Terrorismo Internacional del Distrito Sur de Nueva York que proporcionaran una explicación por escrito de sus acciones.

La misma unidad persigue a El Aissami, que celebró los reveses de la Fiscalía.

“La red de difamación y pruebas falsas está colapsando”, tuiteó Aissami en septiembre después de que Associated Press informara sobre el arresto sorpresa de Marin. “Ni siquiera los medios al servicio del imperialismo pueden ocultar la gravedad de las acusaciones basadas en MENTIRAS, CRIMINALES y MERCENARIOS PROTEGIDOS”.

Joshua Goodman informa para Associated Press.

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