El cohete Atlas 5, la carga útil NRO regresa a la plataforma de lanzamiento después de las reparaciones – Spaceflight Now

Un cohete Atlas 5 de 206 pies de altura regresó a la plataforma 41 en Cabo Cañaveral el martes por la noche después de un retroceso no planificado a un hangar de integración cercano para reparaciones. Crédito: United Launch Alliance

Listo para despegar justo después del atardecer del miércoles con una carga útil clasificada para la agencia de satélites espías del gobierno de EE. UU., Un cohete Atlas 5 de United Launch Alliance se lanzó a su plataforma de lanzamiento en Cabo Cañaveral el martes por la tarde después de un viaje no planificado de regreso al interior de su edificio de integración para reparaciones.

El cohete Atlas 5 de 206 pies de altura (63 metros) llegó a la plataforma 41 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral alrededor de las 5:30 pm EST (2230 GMT) del martes luego de un viaje de 1,800 pies desde la Instalación de Integración Vertical de ULA. Empujado por locomotoras, el Atlas 5 y su plataforma de lanzamiento móvil siguieron las vías del tren que conducían al soporte de lanzamiento en la plataforma 41.

El lanzamiento siguió el mismo camino que recorrió el cohete el lunes, cuando ULA transfirió el Atlas 5 a la plataforma de lanzamiento antes de un despegue planeado el martes por la noche. Pero los funcionarios ordenaron al Atlas 5 que regresara al interior del VIF para resolver una preocupación con una línea del sistema de control ambiental que alimenta aire acondicionado a la carga útil de la Oficina Nacional de Reconocimiento en la parte superior del cohete.

Después de devolver el cohete al VIF el lunes por la noche, los técnicos cambiaron el ducto del sistema de control ambiental problemático, que puede haber sido dañado por los fuertes vientos durante el primer viaje del Atlas 5 a la plataforma. Tory Bruno, presidente y director ejecutivo de ULA, tuiteó que la empresa instaló un conducto reforzado en su lugar.

El regreso del Atlas 5 al VIF permitió a los trabajadores utilizar plataformas para acceder a la ubicación de la línea del sistema de control ambiental, que según ULA es inaccesible en la plataforma de lanzamiento.

Después de terminar el trabajo de reparación, los equipos de tierra retiraron la plataforma de trabajo y llevaron el Atlas 5 a la plataforma 41. Una vez en la plataforma, los equipos planearon conectar el Atlas 5 a los sistemas terrestres en la plataforma 41, y el personal de tierra de ULA completará las inspecciones y comprobaciones y otras actividades.

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El oxígeno líquido se cargará en la primera etapa durante la cuenta regresiva el miércoles por la tarde, junto con hidrógeno líquido e hidrógeno líquido para la etapa superior Centaur del Atlas 5. El combustible RP-1 para la primera etapa se cargó el mes pasado durante un ensayo general de cuenta regresiva.

El último pronóstico emitido esta mañana indica un 70% de posibilidades de condiciones climáticas favorables para el lanzamiento a las 5:54 pm EST (2258 GMT). La principal preocupación por el clima son los vientos terrestres en Cabo Cañaveral.

Los meteorólogos predicen vientos de superficie de este a noreste de alrededor de 20 a 26 nudos en el momento del lanzamiento, con nubes rotas a 3,000 pies. La temperatura en el momento del lanzamiento debe rondar los 75 grados Fahrenheit.

El despegue está programado alrededor de 19 minutos después del atardecer. Suponiendo cielos despejados, el Atlas 5 y su rastro de escape podrían ofrecer un espectáculo espectacular en el cielo crepuscular sobre la Costa Espacial de Florida.

El lanzamiento del miércoles, designado como NROL-101, marcará el 86º vuelo de un cohete Atlas 5 desde 2002 y la quinta misión Atlas 5 este año. Será la misión número 30 de ULA para la NRO, que posee una flota de satélites espías que suministran imágenes ópticas y de radar, señales y comunicaciones interceptadas de adversarios y otros datos a las agencias de inteligencia del gobierno de los Estados Unidos.

La NRO no ha revelado información sobre la carga útil que vuela en la misión NROL-101, pero los avisos de advertencia enviados a los pilotos y marineros sugieren que el cohete Atlas 5 se dirigirá hacia el noreste desde Cabo Cañaveral, siguiendo un camino paralelo a la costa este de EE. UU. Antes. volando cerca de las provincias marítimas canadienses.

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La trayectoria indica que el Atlas 5 liberará la carga útil NRO en una órbita de alta inclinación.

La NRO posee satélites de retransmisión de datos y varias naves espaciales diseñadas para interceptar señales de comunicaciones en órbitas elípticas de tipo Molniya que se extienden cerca de 25.000 millas (40.000 kilómetros) sobre la Tierra en sus puntos más altos. Esas órbitas están inclinadas alrededor de 63 grados con respecto al ecuador, lo que brinda a los satélites vistas regulares de Rusia y otras partes del hemisferio norte.

El Atlas 5, cuyo lanzamiento está previsto para el miércoles, podría tener como objetivo una órbita similar al tipo Molniya, según varios expertos independientes que rastrean la actividad de los satélites espías.

El vehículo de lanzamiento para la misión NROL-101 volará en la configuración “531” del Atlas 5 con tres propulsores de cohetes sólidos y un carenado de carga útil de 5,4 metros de diámetro (17,7 pies).

El carenado de carga útil para la misión NROL-101 volará en su variante de longitud media, ofreciendo más volumen para la nave espacial clasificada a bordo que la cubierta estándar de longitud más corta de 5,4 metros de diámetro. El carenado de 5,4 metros de longitud media ha volado en siete misiones anteriores de Atlas 5.

El lanzamiento del miércoles será la cuarta vez que un cohete Atlas 5 vuela en la variante 531, pero será el primero en lanzarse con los nuevos propulsores de correa GEM 63 producidos por Northrop Grumman. Tienen la misma forma, ajuste y función que los propulsores de cohetes sólidos AJ-60A fabricados por Aerojet Rocketdyne que han volado en todas las misiones Atlas 5 anteriores que requerían motores con correas.

Los motores GEM 63 miden 66 pies (20 metros) de largo y 63 pulgadas (1,6 metros) de ancho. Pueden producir 373,800 libras de empuje a máxima potencia.

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ULA dice que los motores GEM 63 son menos costosos y más fáciles de manejar durante los preparativos del lanzamiento. El cohete Vulcan Centaur de próxima generación de la compañía volará con un propulsor sólido Northrop Grumman más grande llamado GEM 63XL, y la introducción de los nuevos motores de cohete en el Atlas 5 ayudará a eliminar el riesgo antes del primer lanzamiento de Vulcan Centaur, según ULA.

Los tres propulsores GEM 63 en la misión NROL-101 se encenderán en la plataforma de lanzamiento y arderán durante 94 segundos, consumiendo 97,500 libras (44.2 toneladas métricas) de propelente sólido preenvasado antes de lanzarse a T + más 1 minuto, 53 segundos, para caer al mar.

El motor principal RD-180 en la primera etapa del Atlas 5 continuará disparando, luego el cohete arrojará su carenado de carga útil en T + más 3 minutos, 19 segundos, después de elevarse por encima de las capas más densas e inferiores de la atmósfera.

United Launch Alliance finalizará su transmisión en vivo del lanzamiento después de la separación del carenado de carga útil, y el resto de la misión se desarrollará en un apagón de noticias ordenado por el gobierno. La NRO generalmente requiere que sus contratistas de lanzamiento finalicen la cobertura en vivo en los primeros minutos de vuelo.

Suponiendo que el resto de la misión sigue un perfil de lanzamiento Atlas 5 estándar, el motor RD-180 se apagará alrededor de cuatro minutos y medio en el vuelo, seguido unos segundos más tarde por la separación de la primera etapa y el encendido de la parte superior del Centaur. motor RL10 del escenario.

El motor RL10 podría dispararse una o más veces en el vuelo del miércoles por la noche, dependiendo de la órbita final destinada al despliegue de la carga útil ultrasecreta NRO.

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