El compromiso del presidente electo de Honduras con China pone en tensión a Taiwán y Estados Unidos | Honduras

La victoria de Xiomara Castro en las elecciones presidenciales en Honduras ha colocado a la nación centroamericana en el centro de un creciente tira y afloja diplomático entre Taiwán y China.

Honduras es uno de los únicos 15 países que quedan que reconocen la soberanía de Taiwán, que China reclama como parte de su territorio. Pero Castro se comprometió con un manifiesto a poner fin a esa relación de diez años y establecer relaciones diplomáticas con Beijing.

En un aparente intento de salvar la relación, la presidenta taiwanesa Tsai Ing-wen felicitó el miércoles a Castro por su victoria y le recordó sus relaciones bilaterales. «Espero trabajar con ustedes en beneficio de la gente de nuestros países y fortalecer la asociación de larga data entre Taiwán y Honduras», Ing-wen dijo en Twitter.

Castro retuiteó el mensaje con una respuesta concisa: «Muchas gracias presidente Tsai Ing-wen».

La propuesta de Castro generó preocupación en Washington, lo que lo impulsó a mantener relaciones con Taiwán, según fuentes dentro de su campaña.

Durante una visita a Honduras la semana antes de las elecciones, una delegación de Estados Unidos expresó claramente la esperanza de que el país mantendrá sus relaciones actuales con Taiwán: que el Ministerio de Relaciones Exteriores de China informado como «comportamiento de acoso y torcedura de brazos».

Pero los expertos dicen que un movimiento para establecer relaciones diplomáticas con China estaría motivado en parte por el deseo de contrarrestar la influencia de Estados Unidos y que los posibles beneficios financieros eran demasiado tentadores para dejarlos pasar.

«Es un intento de equilibrar la hegemonía de Estados Unidos», dijo el economista Ismael Zepeda del thinktank hondureño Fosdeh. «Honduras quiere entrar en la dinámica de decir que si no me apoyan internamente, tengo otro aliado que me dará los recursos que necesito si quiero construir megaproyectos».

Aunque Taiwán ha donado generosamente a sus aliados más pobres, incluido Honduras, no puede competir con la generosidad económica de China, que ha otorgado obsequios, préstamos e inversiones a otros países de la región que han cambiado de alianzas diplomáticas en los últimos años. Panamá cortó los lazos con Taipei en 2017 y desde entonces ha experimentado un aumento de la inversión china.

Y Castro tomará las riendas de un país que aún sufre los impactos de la pandemia y un par de huracanes importantes. El setenta y cuatro por ciento de los residentes se encuentra por debajo del umbral de pobreza, el porcentaje más alto durante al menos cuatro décadas.

La situación es mucho más aguda que cuando el esposo de Castro, el ex presidente Manuel Zelaya, gobernó entre 2006 y 2009, cuando fue derrocado en un golpe de Estado respaldado por militares.

La administración de Zelaya se benefició económica y políticamente de la generosidad petrolera de Venezuela, recibiendo cientos de millones de dólares en efectivo y subsidios que le permitieron implementar programas populares por los que aún es venerado. Pero ahora la economía de Venezuela está en ruinas, y la administración Biden se ha comprometido a canalizar $ 4 mil millones en ayuda extranjera a la región principalmente a través de la sociedad civil y el sector privado.

“La decisión de coquetear con China tiene que ver con la disponibilidad de recursos. China está dispuesta a dar dinero para estos proyectos mega-faraónicos que, de una forma u otra, los gobiernos utilizan para proyectar sus imágenes ”, dijo Zepeda.

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