El «dinosaurio depredador más grande» de Europa encontrado por un cazador de fósiles del Reino Unido

Impresión artística del enorme espinosáurido de White Rock.

Un dinosaurio gigante con cara de cocodrilo, descubierto en la Isla de Wight por uno de los principales cazadores de fósiles de Gran Bretaña, fue posiblemente el depredador más grande que jamás haya perseguido a Europa, dijeron científicos el jueves.


La mayoría de los huesos de espinosáuridos de dos patas fueron encontrados por el difunto coleccionista local Nick Chase, quien ha dedicado su vida a recorrer las playas de la isla en la costa sur de Inglaterra en busca de restos de dinosaurios.

Investigadores de la Universidad de Southampton luego usaron los pocos huesos disponibles para identificar lo que llamaron el «espinosáurido White Rock», dijeron en un estudio publicado en la revista. Compañero J.

«Era un animal enorme, que superaba los 10 metros (33 pies) de largo y, a juzgar por su tamaño, probablemente representa el dinosaurio depredador más grande jamás encontrado en Europa», dijo Chris Barker, estudiante de doctorado que realizó el estudio. .

Si bien admitió que sería mejor tener más huesos, Barker dijo a la AFP que «los números no mienten: es más grande que el espécimen más grande conocido» encontrado anteriormente en Europa.

Thomas Richard Holtz, un paleontólogo de vertebrados de la Universidad de Maryland que no participó en el estudio, estuvo de acuerdo en que el nuevo descubrimiento «parece ser más grande» que un enorme depredador cuyos restos fósiles se han descubierto en Portugal.

Matt Lamanna, paleontólogo de dinosaurios del Museo Carnegie de Historia Natural de Estados Unidos, elogió el «excelente y minucioso estudio del espécimen» dada la falta de huesos, pero dijo que era difícil comparar el tamaño.

Por ejemplo, dijo que el espinosáurido más grande conocido, Spinosaurus, era probablemente el dinosaurio más largo «pero probablemente no era tan pesado» como Tyrannosaurus rex o Giganotosaurus, «el último de los cuales está a punto de volverse súper famoso gracias a la nueva película ‘Jurassic Mundo’ «.

Los huesos mejor conservados del espinosáurido de Wight Rock, incluida una vértebra de la cola que ayudó a indicar su enorme tamaño.

Los huesos mejor conservados del espinosáurido de Wight Rock, incluida una vértebra de la cola que ayudó a indicar su enorme tamaño.

¿Por qué ese hocico largo?

El espinosáurido White Rock, que los investigadores esperan nombrar formalmente como nuevas especies—Es del período Cretácico inferior y se estima que tiene unos 125 millones de años.

Barker dijo que esto lo convierte en el espinosáurido más joven encontrado en Gran Bretaña, dos o tres millones de años más joven que el famoso Baryonyx.

Los espinosáuridos son conocidos por sus cabezas alargadas. En lugar de tener el cráneo cuadrado de un Tyrannosaurus rex, sus caras se parecen más a las de un cocodrilo.

Una teoría principal para explicar esta característica es que cazaban tanto en el agua como en la tierra.

«Son como cigüeñas y garzas, vadeando y arrancando peces de la superficie», dijo Barker.

El espinosáurido White Rock fue descubierto en un ambiente de laguna costera donde pocos fósiles de dinosaurios se encuentran normalmente.

«Ayuda a comenzar a pintar una imagen de lo que vivieron los animales a lo largo del tiempo, que es una parte muy poco conocida del patrimonio paleontológico inglés», agregó Barker.

Nick Chase, a quien los científicos definieron

Nick Chase, a quien los científicos han llamado «uno de los cazadores de dinosaurios más hábiles de Gran Bretaña», ha encontrado la mayoría de los nuevos huesos de espinosáuridos.

El equipo ya había identificado dos nuevas especies de espinosáuridos en la Isla de Wight, incluida Ceratosuchops inferodios, apodada la ‘garza del infierno’.

«Este nuevo animal refuerza nuestro argumento anterior, publicado el año pasado, de que los dinosaurios espinosáuridos se originaron y diversificaron en Europa occidental antes de generalizarse», dijo el coautor del estudio, Darren Naish.

La «habilidad misteriosa» del coleccionista

Los paleontólogos rindieron homenaje a Chase, quien siempre donaba todos los huesos que encontraba a los museos.

«La mayoría de estos increíbles fósiles fueron encontrados por Nick Chase, uno de los cazadores de dinosaurios más hábiles de Gran Bretaña, quien lamentablemente murió poco antes del brote de COVID», dijo el coautor del estudio Jeremy Lockwood, estudiante de doctorado en la Universidad de Portsmouth.

Barker dijo que la «habilidad misteriosa» de Chase para encontrar huesos demostró que «no son solo los paleontólogos profesionales los que tienen un impacto en la disciplina».

El descubrimiento «destaca el hecho de que los coleccionistas tienen un papel importante que desempeñar en la paleontología moderna y su generosidad ayuda al avance de la ciencia», agregó.

Y si hubiera aspirantes a cazadores de fósiles esperando continuar donde lo dejó Chase, los paleontólogos agradecerían más huesos de espinosáurido de White Rock.

«Esperamos que un transeúnte pueda recolectar algunos fragmentos y donarlos», dijo Barker.


El depredador terrestre más grande de Europa descubierto en la Isla de Wight


Más información:
Chris T. Barker et al, Un gigante europeo: un gran espinosáurido (Dinosauria: Theropoda) de la Formación Vectis (grupo Wealden, Cretácico Inferior), Reino Unido, Compañero J (2022). DOI: 10.7717 / peerj.13543

Información del periódico:
Compañero J

© 2022 AFP

Citación: El «dinosaurio depredador más grande» de Europa encontrado por un cazador de fósiles del Reino Unido (11 de junio de 2022) recuperado el 11 de junio de 2022 de https://phys.org/news/2022-06-europe-largest-predaty-dinosaur-uk.html

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