El dron SpaceX se dirige al mar para el próximo lanzamiento y aterrizaje de Starlink de Falcon 9

Un barco de aviones no tripulados SpaceX mejorado se dirige aproximadamente a 630 kilómetros (~ 390 millas) hacia el Océano Atlántico para apoyar el próximo lanzamiento y aterrizaje de Starlink de Falcon 9.

El undécimo lanzamiento de Starlink de SpaceX solo este año, la misión será el duodécimo lanzamiento operativo (v1.0) y el decimotercer lanzamiento de Starlink en general, representando en conjunto unos 700 satélites operativos en órbita. Según una entrevista de mayo de 2020 con el COO de SpaceX y el presidente Gwynne Shotwell, esas pruebas beta públicas solo pueden comenzar después de que se completen 14 lanzamientos de Starlink, mientras que las presentaciones recientes de la FCC muestran que SpaceX solo está considerando los satélites v1.0 como parte de la constelación operativa. En otras palabras, si tiene éxito, Starlink-12 dejaría a SpaceX a solo dos lanzamientos de una constelación lo suficientemente grande, o casi, para comenzar las pruebas beta del servicio público de Internet.

Mientras tanto, el cohete Falcon 9 asignado a la misión estará a punto de romper el récord de respuesta de reutilización de refuerzo de SpaceX, actualmente establecido en 51 días entre lanzamientos del mismo refuerzo asignado a Starlink-12.

Falcon 9 B1058, que se muestra aquí el 20 de julio, ha sido asignado a Starlink-12. (SpaceX)

Conocido como Falcon booster 9 B1058, el cohete SpaceX se convirtió en el primer vehículo estadounidense en lanzar astronautas desde 2011, enviando a los astronautas de la NASA Bob Behnken y Doug Hurley a la Estación Espacial Internacional (ISS) a bordo de una nave espacial Crew Dragon. Después de un lanzamiento exitoso el 30 de mayo, la nave se acopló a la ISS aproximadamente dos días después y pasó más de dos meses en órbita antes de regresar a la Tierra a principios de agosto.

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Mientras tanto, el propulsor B1058 se mantuvo ocupado mientras la nave espacial que lanzó se ponía a prueba en órbita. El 20 de julio, el cohete aplastó el récord de respuesta de SpaceX cuando lanzó el satélite de comunicaciones ANASIS II de Corea del Sur solo 51 días después de respaldar el lanzamiento inaugural de astronautas de Crew Dragon. Si bien ese cambio de 51 días rompió el récord anterior de SpaceX de 62 días, también estableció un récord mucho más alto, desbancando al transbordador espacial de la NASA para convertirse en el cohete de clase orbital más rápidamente reutilizable jamás construido.

(Richard Angle)
El Falcon 9 Booster B1058 es el primer cohete estadounidense en lanzar astronautas en una década. (SpaceX)

A partir de ahora, Falcon 9 B1058 está programado para lanzar Starlink-12 no antes de (NET) 2:17 pm EDT (UTC-4) el jueves 17 de septiembre. Salvo retrasos, eso representaría un cambio de rumbo de 59 días desde el segundo lanzamiento récord del refuerzo. Si Starlink-12 se lanza antes del 19 de septiembre, B1058 será el orgulloso poseedor de los registros de respuesta de SpaceX en primer y segundo lugar y técnicamente habrá volado tres veces en ~ 110 días.

Después de Starlink-12, SpaceX tiene como objetivo lanzar Starlink-13 a fines de septiembre y ha programado su tercer lanzamiento de GPS III militar de EE. UU., Con el nuevo refuerzo Falcon 9 B1062, no antes del (NET) 30 de septiembre. Aunque es poco probable, si todo sigue según lo programado, septiembre de 2020 podría ser el primer mes de cuatro lanzamientos en la historia de SpaceX.

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