El helicóptero Ingenuity Mars de la NASA se prepara para su primer vuelo histórico a otro mundo

En un cráter ruinoso en Marte, un pequeño helicóptero con un cerebro de teléfono inteligente está ahora a solo unos días de intentar su primer vuelo motorizado a otro mundo. La NASA espera que su delgado helicóptero robótico, llamado Ingenuity, demuestre que el vuelo motorizado es posible en el aire peligrosamente delgado de Marte y ayude a marcar el comienzo de una nueva era de exploración planetaria en la que los drones juegan un papel vital.

El ingenio llegó a Marte como un polizón, doblado en la parte inferior del rover Perseverance de la NASA, que aterrizó en el planeta rojo en febrero después de un viaje de siete meses de 293 millones de millas desde la Tierra. Para su vuelo inaugural, el avión de 4 libras y 85 millones de dólares simplemente se elevará unos 10 pies sobre la superficie y se mantendrá suspendido, no más alto que el borde de un aro de baloncesto de tamaño completo, antes de regresar a la superficie. Todo el vuelo debería finalizar en 90 segundos.

La caminata corta, una de las cinco programadas para un período de un mes que se espera que comience alrededor del 11 de abril, es una caminata corta basada en mediciones de viajes interplanetarios. Pero los funcionarios de la agencia dijeron que sería un paso gigantesco para la exploración de Marte. En el futuro, dijeron, los drones autónomos como Ingenuity podrían volar a los cielos para explorar cañones, casquetes polares y otros terrenos inaccesibles para los rovers. Si los exploradores humanos llegaran a aterrizar en Marte, los drones podrían servir como sensores y exploradores aéreos.

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“Esperamos que Ingenuity nos permita expandir y abrir la movilidad al aire libre en Marte”, dijo Bob Balaram, ingeniero principal del proyecto en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California.

El vuelo del ingenio, parte de una misión más amplia para Busque signos de vida pasada en el planeta rojo., es el último de una serie de momentos notables en Marte este año.

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