El impacto del meteorito causó daños «significativos e incorregibles» al James Webb | Telescopio Espacial Noticias sobre ciencia y tecnología.

La NASA informó que un meteoroide golpeado por el Telescopio Espacial James Webb causó un daño «significativo e irreparable» a uno de los paneles que usa para observar el espacio profundo.

El observatorio en órbita fue lanzado en diciembre pasado y recientemente lanzado un conjunto completo de nuevas observacionesincluyendo lo que se dice que es la imagen más «profunda» y detallada del cosmos hasta la fecha.

Como cualquier nave espacial, se encontró con micrometeoroides y sus sensores detectaron seis deformaciones en los paneles del espejo principal del telescopio que se atribuyeron a golpes.

«Cada micrometeoroide provocó la degradación del frente de onda del segmento del espejo afectado, medida durante la detección normal del frente de onda», dijo. NASA.

Algunas de estas degradaciones se pueden corregir ajustando los cálculos que la NASA aplica a los datos recopilados de cada panel, según un documento de la comisión publicado la semana pasada.

Sin embargo, un impacto, que ocurrió entre el 22 y el 24 de mayo, fue causado por un micrometeoroide más grande y resultó en «un cambio significativo e incorregible» en el segmento C3 según el documento.

Afortunadamente, este cambio no tiene un impacto particular en el funcionamiento del telescopio en su conjunto, y la NASA ha dicho que su rendimiento continúa superando las expectativas, pero reduce fundamentalmente la precisión de los datos recopilados.

Sin embargo, el ataque ha generado cierta preocupación sobre el impacto que puedan tener los futuros ataques de estos micrometeoroides más grandes.

«Todavía no está claro si el éxito de mayo de 2022 en el segmento C3 fue un evento raro», afirma el documento.

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Puede haber una posibilidad de que haya sido «un desafortunado ataque temprano de un micrometeoroide de alta energía cinética que estadísticamente solo podría ocurrir una vez al año», consideró el equipo de la NASA.

Pero potencialmente «el telescopio puede ser más susceptible al daño por micrometeoritos de lo previsto por el modelo previo al lanzamiento».

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La mancha blanca muestra el daño hecho al panel.

‘El equipo del proyecto está llevando a cabo una mayor investigación de la población de micrometeoritos [and] cómo afectan los impactos a los espejos de berilio”, agregó.

Otro método potencial para mitigar los ataques podría ser minimizar la cantidad de tiempo que el JWST pasó «mirando en la dirección del movimiento orbital, que estadísticamente tiene tasas y energías de micrometeoritos más altas».

Una cantidad cada vez mayor de desechos orbitales ha obligado regularmente a los controladores de la Estación Espacial Internacional a hacerlo. realizar «maniobras de evitación» para evitar ser golpeado.

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Nebulosa del anillo sur (imagen NIRCam) Telescopio James Webb
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Nebulosa del anillo sur capturada por el telescopio James Webb

La NASA actualmente rastrea más de 27,000 piezas de basura espacial, aunque dice que hay muchos más desechos, que son demasiado pequeños para rastrearlos, pero aún lo suficientemente grandes como para amenazar los vuelos espaciales tripulados y las misiones robóticas.

La NASA dijo: «Hay medio millón de piezas de escombros del tamaño de una canica o más grandes (hasta 0,4 pulgadas o 1 cm) y alrededor de 100 millones de piezas de escombros de aproximadamente 0,04 pulgadas (o 1 cm) y más grandes».

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«Hay aún más desechos del tamaño de un micrómetro (0,000039 pulgadas de diámetro)», agregó, y todos ellos pueden representar un riesgo.

«Incluso pequeñas manchas de pintura pueden dañar una nave espacial» cuando viaja a velocidades de hasta 17,500 millas por hora, dijo la NASA, lo suficientemente rápido como para llegar de Londres a Nueva York en 12 minutos.

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