El joven de 21 años de ascendencia Kerala es el más joven en la lista MBE de Queen Queen.

Cuando fue elegida como la receptora más joven de los honores del cumpleaños de la reina este año por presionar al gobierno del Reino Unido para que ofreciera productos gratuitos para el período en escuelas y universidades, Amika George tuvo problemas.

“No fue fácil para mí la asociación del sistema Honors con el imperio (británico) y nuestro pasado colonial”, dice el estudiante de historia de 21 años de la Universidad de Cambridge, cuyos padres provienen de Kerala, India.

Pero luego decidió “para mí es muy importante demostrar que los jóvenes tienen poder en nuestras voces, mucho más de lo que pensamos”. “A menudo se nos ha pasado por alto en los espacios políticos y el MBE muestra que poco a poco se nos reconoce como verdaderos creadores de cambios que pueden influir en el gobierno”, dice.

“Este cambio no tiene que hacerse desde dentro de los muros de Westminster, ni desde la Casa Blanca, ni desde el Parlamento de la India. Cualquiera puede orquestar el cambio. Me gustaría que los jóvenes de color vieran que somos reconocidos y que si estamos dispuestos a saltar de un lugar seguro y volver a levantarnos, podemos crear algo mejor “, dice.

George fue elegida para un MBE (Miembro de la Orden del Imperio Británico), que es el tercer premio en la lista, en educación por su campaña contra la pobreza de la época, #FreePeriods.

Comenzó la campaña a la edad de 17 años: le enojó que “había niñas en el Reino Unido que faltaban a la escuela todos los meses porque eran demasiado pobres para comprar productos para la menstruación”.

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Protesta contra la pobreza de la época en diciembre de 2017 (Foto cortesía: Amika George

Tras sus esfuerzos, que incluyeron iniciar una petición y reunirse con ministros, el gobierno del Reino Unido financió en 2020 instituciones educativas para proporcionar productos de ciclo gratuito. Free Periods es ahora una organización sin fines de lucro que continúa luchando “contra el tabú y la vergüenza que rodean a la menstruación”.

George dice que acepta el premio “en nombre de mi familia y comunidad que han tenido que tolerar silenciosamente el racismo durante décadas, que sintieron que nunca encajaron, que nunca se sintieron lo suficientemente británicos, que no lo hicieron. Nunca se sintieron vistos”.

Mientras que Amika y su hermano nacieron y se criaron en el Reino Unido, su padre Kishore es de Pathanamthitta y su madre Nisha de Kozhencherry.

“Estamos muy felices”, dice Nisha. “Hemos visto a Amika trabajar duro, haciendo malabares con los académicos y su campaña durante los últimos cuatro años. Ella estaba decidida a lograr un objetivo y estamos felices de que haya sido reconocida de esta manera “.

Como padres, dice Nisha, se sentían protectores con Amika “porque ella simplemente se arriesgó, hablando de algo con lo que la mayoría de la gente se siente incómoda”.

Este año, 1.129 personas fueron nominadas para un premio de la Orden del Imperio Británico, de las cuales el 50% son mujeres y el 15% pertenecen a una minoría étnica. “La Lista de Honores por Cumpleaños 2021 es la lista con mayor diversidad étnica hasta la fecha”, dice un comunicado de prensa del gobierno del Reino Unido.

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George dice: “Hoy no podría estar más orgulloso de ser un joven indio británico”.

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