El ministro de Transporte de Singapur, S Iswaran, dimite por acusaciones de corrupción

El ministro de Transporte de Singapur, S Iswaran, dimite por acusaciones de corrupción

S Iswaran, ministro de Transporte de origen indio de Singapur, anunció su dimisión del gobernante Partido Acción Popular debido a acusaciones de corrupción. Además, el político de 61 años también dejará su cargo de miembro del Parlamento, informó The Straits Times.

En julio del año pasado, Iswaran fue arrestado como parte de una investigación realizada por la Oficina de Investigación de Prácticas Corruptas (CPIB).

Su arresto se hizo público el 14 de julio, aunque no se proporcionaron detalles sobre la naturaleza de la investigación, según informes de los medios. El magnate inmobiliario Ong Beng Seng, propietario de los derechos del Gran Premio de Singapur y presidente del promotor de la carrera del GP de Singapur, fue arrestado y se le pidió que proporcionara información sobre sus interacciones con Iswaran.

En su carta de renuncia al Primer Ministro Lee Hsien Loong, fechada el 16 de enero, Iswaran rechazó los diversos delitos de los que le acusaba el CPIB. “Niego las acusaciones contenidas en las acusaciones y ahora me concentraré en limpiar mi nombre. Dadas las circunstancias, creo que es correcto dimitir del Gobierno, como miembro del Parlamento y como miembro del PAP”, se lee en la carta.

En una carta separada al primer ministro, fechada el 17 de enero, Iswaran dijo que le devolvería el salario y la asignación parlamentaria recibidos desde que comenzó la investigación del CPIB en julio de 2023.

«Mi familia y yo hemos decidido devolver el dinero porque en conciencia no podemos beneficiarnos de él cuando yo no he podido, debido a las investigaciones, cumplir con mis deberes como ministro y como diputado», dijo, añadiendo que no pedirá la devolución y será absuelto.

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En respuesta a la carta de Iswaran, el primer ministro dijo el miércoles que está decepcionado y entristecido por el hecho de que él (Iswaran) deje la política en estas circunstancias.

“Pero es esencial que me ocupe de estos asuntos estrictamente de acuerdo con la ley. Es la cosa justa que hacer. Debemos defender la integridad del Partido (PAP) y del gobierno. Estoy seguro de que comprende la importancia de hacer esto. Los singapurenses no esperan menos”, dijo Lee.

En una declaración separada, la Oficina del Primer Ministro (PMO) dijo que el Ministro de Transporte en funciones, Chee Hong Tat, reemplazará a Iswaran a partir del jueves. También será nombrado Segundo Ministro de Hacienda.

Mientras tanto, la ministra de Sostenibilidad y Medio Ambiente, Grace Fu, asumirá la cartera de Iswaran como ministra encargada de las relaciones comerciales.

El jueves pasado, Iswaran compareció ante un juez de distrito y fue acusado de dos cargos de corrupción y soborno.

Llegó al tribunal estatal alrededor de las 8 a.m. y no respondió a las preguntas de los periodistas en su camino a la entrada del tribunal, según un informe de Channel News Asia.

Se ha declarado inocente de 27 cargos: dos de corrupción en virtud de la Ley de Prevención de la Corrupción, uno de obstrucción de la justicia y 24 de recibir gratificación como servidor público en virtud del Código Penal.

Iswaran está acusado de aceptar más de 160.000 SGD de ONG para promover los intereses comerciales del hotelero en un contrato del Gran Premio de Singapur con la Junta de Turismo de Singapur en septiembre y diciembre de 2022.

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También se enfrenta a 24 cargos por aceptar objetos de valor por valor de más de 218.000 SGD, incluidas entradas para el Gran Premio de Singapur, entre noviembre de 2015 y diciembre de 2021, de manos de Ong mientras era funcionario público, y un cargo de obstrucción de la justicia en mayo de 2023.

Iswaran ha sido Ministro de Transporte desde mayo de 2021. Su carrera política abarca más de 26 años desde que fue elegido por primera vez miembro del Parlamento en 1997.

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