El mundo necesita hacer más por los refugiados, los migrantes y sus huéspedes venezolanos

¿Te imaginas viajar más de 1.000km con tus hijos y una maleta de efectos personales? Este es el maratón de muchos refugiados y migrantes venezolanos que huyen de la crisis que aqueja a su país para llegar a un refugio en otros países de América Latina y el Caribe.

Esta es la segunda crisis de desplazamiento más grande del mundo, después de Siria. Con más de 5,6 millones de personas afectadas, el éxodo venezolano equivale a la población de Dinamarca que llega al resto de Europa. Pero esta crisis pasa en gran medida desapercibida y no se denuncia en el resto del mundo.

La pandemia ha sumado dificultades aún mayores, y se suma a los muchos riesgos que enfrentan los venezolanos cuando intentan escapar. Las largas medidas de bloqueo paralizan los intentos de refugiados y migrantes de encontrar trabajo. En particular, las mujeres y las niñas están expuestas a riesgos aún mayores de explotación y xenofobia. Además, el impacto de la pandemia no solo afecta a refugiados y migrantes; en toda la región, las comunidades locales están sufriendo mucho.

A pesar de las dificultades que atraviesan actualmente, los países de América Latina y el Caribe han tratado con calma, pero con generosidad, de enfrentar el desafío, respondiendo a las necesidades y comprometiéndose con la integración social y económica. Los países anfitriones están haciendo todo lo posible para darles a sus hermanos y hermanas venezolanos una vida digna. Algunos ya han otorgado estatus legal a los desplazados internos para que puedan acceder a servicios de salud y educación, vivienda y trabajo legal. Básicamente, durante la pandemia, muchos fueron incluidos en campañas nacionales de vacunación contra COVID-19. Hemos visto iniciativas audaces y valientes para proteger a millones de migrantes irregulares. Sin embargo, estos esfuerzos están envolviendo a la región y necesitan ayuda.

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Si bien los países de acogida están tratando de asumir esta enorme responsabilidad, el apoyo internacional a esta crisis es insuficiente. El llamamiento de financiación de la ONU del año pasado recibió solo la mitad de los requisitos financieros para apoyar a los necesitados. La pandemia ha atraído tanta atención y recursos del mundo que ha eclipsado esta crisis.

La comunidad internacional debe hacer más. El costo de no actuar ahora pondría en peligro la estabilidad regional. Además, un gran número de refugiados y migrantes no vacunados agravaría la grave crisis sanitaria y económica de la región.

Si creamos las condiciones adecuadas, colectivamente, esta crisis podría convertirse en una oportunidad. Los venezolanos aportan habilidades, conocimientos y un espíritu emprendedor que pueden ayudar a impulsar la recuperación económica de la región posterior al COVID-19.

Es por eso que Canadá, siguiendo los pasos de la Conferencia de la Unión Europea y España 2020, está acogiendo una conferencia virtual de alto nivel de donantes internacionales en solidaridad con los refugiados y migrantes venezolanos, en colaboración con el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los refugiados y la organización internacional para las migraciones. Queremos concientizar a la gente sobre el enorme impacto que está teniendo esta crisis y la carga que recae principalmente sobre los países anfitriones de la región. Necesitamos encender nada menos que un sentido de urgencia para que los gobiernos de fuera de la región, las organizaciones multilaterales, las instituciones financieras internacionales, el sector privado y la sociedad civil se muestren solidarios.

Es hora de que los refugiados y migrantes venezolanos y sus invitados sepan que el mundo importa.

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Lo anterior es presentado por:

Josep Borrell, Alto Representante de la UE para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad / Vicepresidente de la Comisión Europea;

Arancha González Laya, Ministra de Asuntos Exteriores, Unión Europea y Cooperación de España;

Karina Gould, Ministra de Desarrollo Internacional de Canadá;

Eduardo Stein, Representante Especial Conjunto ACNUR-OIM para Venezuela refugiados y migrantes

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