El objetivo lunar de Trump para 2024 está en peligro, dice el jefe de la NASA

Se anticipó ampliamente que el objetivo de 2024, que fue cuatro años antes de lo planeado originalmente, sería imposible de lograr ya que un nuevo cohete, cápsula, módulo de aterrizaje lunar y otros componentes aún no se han desarrollado y probado por completo.

Pero los comentarios de Jurczyk el martes marcan el primer reconocimiento público de la agencia espacial de que el cronograma agresivo, anunciado por el exvicepresidente Mike Pence en 2019, está en riesgo.

Un obstáculo importante es simplemente financiar un proyecto que se estima que costará $ 30 mil millones al final.

El Congreso ha asignado más de $ 23 mil millones a la NASA en su proyecto de ley de gastos generales fiscal 2021. Esto incluyó alrededor de $ 850 millones para comenzar a comprar un módulo de aterrizaje lunar, muy por debajo de los $ 3.3 mil millones requeridos por la NASA.

Inspector General de la NASA también publicó un informe en noviembre que clasificó a los astronautas que aterrizan en la luna para 2024 como el principal desafío para la agencia. ES otro informe de IG También publicado ese mes, descubrió que es poco probable que Gateway, un pequeño hábitat en órbita lunar diseñado para facilitar las misiones lunares, esté listo para 2024.

Jurczyk, quien trabajó en la NASA durante tres décadas antes de ser seleccionado para dirigir la agencia hasta que el presidente Joe Biden designe a un administrador permanente, dijo que la agencia ahora está esperando comentarios de la Oficina de Administración y el presupuesto de la Casa Blanca sobre el presupuesto fiscal propuesto para 2022 de la NASA, que fue hecho bajo la administración Trump.

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Esto proporcionará una primera indicación de las intenciones de la nueva administración para la agencia espacial y ayudará a determinar si el objetivo de la luna todavía es posible.

Los funcionarios de la NASA también están examinando propuestas de compañías espaciales para construir un sistema de aterrizaje para llevar humanos a la superficie lunar.

Jurczyk dijo que la NASA puede evaluar qué nivel de financiación necesitaría para cumplir con la fecha límite de 2024 o, si eso es demasiado ambicioso, el primero que podría enviar astronautas a la luna de manera segura.

Según el plan actual, se espera el lanzamiento no tripulado de Artemis I en 2021, seguido de Artemis II, que llevaría a los astronautas a la luna en 2023. Artemis III, actualmente programado para 2024, llevaría una tripulación a la luna.

La administración Trump trató de hacer realidad la fecha límite, a pesar de que muchos en la comunidad espacial dijeron que no era técnicamente posible y las críticas de los demócratas de que era una táctica política planificada con el final del segundo mandato de Trump si era reelegido.

En diciembre, el exjefe de la NASA Jim Bridenstine no estaba dispuesto a dar marcha atrás del objetivo de la fecha límite de 2024. Pero también reconoció que sin la financiación adecuada el programa Artemis tendría que “volver a la mesa de dibujo”.

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