El primer ministro Ranil Wickremesinghe ofrece su dimisión para dar paso al gobierno de todos los partidos

Los estudiantes gritan consignas antigubernamentales durante una marcha de protesta en Colombo el viernes. (AP)

La isla de 22 millones de habitantes se enfrenta a una grave escasez de divisas que ha limitado las importaciones esenciales de combustible, alimentos y medicinas, sumiéndola en la peor turbulencia financiera de las últimas siete décadas. Miles de personas acudieron al distrito gubernamental de Colombo, gritando consignas contra el presidente y desmantelando varias barricadas policiales para llegar a la casa de Rajapaksa, informó la agencia de noticias Reuters. La policía disparó al aire, pero no pudo evitar que la multitud enfurecida rodeara la residencia presidencial, agregó el testigo.

A pesar de la grave escasez de combustible que bloqueó los servicios de transporte, los manifestantes se apiñaron en autobuses, trenes y camiones desde diferentes partes del país para llegar a Colombo para protestar por la incapacidad del gobierno para protegerlos de la ruina económica. El descontento ha empeorado en las últimas semanas cuando el país, con problemas de liquidez, dejó de recibir envíos de combustible, lo que obligó al cierre de escuelas y al racionamiento de gasolina y diésel para los servicios esenciales.

Sampath Perera, un pescador de 37 años, tomó un autobús abarrotado desde el balneario de Negombo, 45 km (30 millas) al norte de Colombo, para unirse a la protesta. «Le hemos dicho a Gota una y otra vez que vuelva a casa, pero todavía se aferra al poder. No pararemos hasta que nos escuche», dijo Perera. Se encuentra entre los millones aplastados por la escasez crónica de combustible y la inflación, que llegó al 54,6% en junio.

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La inestabilidad política podría socavar las conversaciones de Sri Lanka con el Fondo Monetario Internacional para un rescate de $ 3 mil millones, una reestructuración de algunas deudas externas y una recaudación de fondos de fuentes multilaterales y bilaterales para aliviar la sequía del dólar.

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