El telescopio espacial James Webb de la NASA detecta un signo de interrogación en el espacio

El telescopio espacial James Webb de la NASA detecta un signo de interrogación en el espacio

NASA, ¿qué es esto?
NASA, ESA, CSA. Procesamiento de imágenes: Joseph DePasquale (STScI)

El Telescopio Espacial James Webb estaba haciendo su trabajo habitual, mirando objetos de interés científico en todo el cosmos, cuando accidentalmente capturó algo hilarante y familiar en el universo distante.

¿Es un signo de interrogación gigante?

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NASA, ESA, CSA. Procesamiento de imágenes: Joseph DePasquale (STScI)

Seguro que parece uno. ¿Está el universo tratando de decirnos algo? O preguntarnos algo? ¿O simplemente se está riendo de nosotros?

De hecho, los científicos creen que podría tratarse de un par de galaxias fusionándose. Simplemente tienen la forma de un signo de interrogación, visto desde el punto de vista de Webb.

«Sus interacciones podrían haber causado la forma distorsionada del signo de interrogación», dijeron los representantes del Instituto de Ciencias Space Telecope. le dijo a Space.com.

¿A qué estás jugando, telescopio espacial James Webb?
NASA GSFC/CIL/Adriana Manrique Gutiérrez; iniciados

«Esta puede ser la primera vez que vemos este objeto en particular», dijo STScI. «Se necesitaría más seguimiento para averiguar qué es con certeza».

También podría ser una sola galaxia con una forma extraña, pero una fusión parece una buena explicación para Matt Caplan, profesor asistente de física en la Universidad Estatal de Illinois.

Después de todo, las galaxias chocan y se fusionan todo el tiempo.

Un par de galaxias fusionándose, capturadas por Webb.
ESA/Webb, NASA y CSA, L. Armus, A. Evans

«Las dos características distintas podrían ser fácilmente la fusión de las galaxias de fondo, con la parte superior del signo de interrogación como parte de una galaxia más grande que está interrumpida por las mareas», dijo Caplan a Space.com. «Dado el color de algunas de las otras galaxias en el fondo, esa no parece ser la peor explicación. A pesar de lo caóticas que son las fusiones, los objetos de dos lóbulos con colas sinuosas que se extienden alejándose de ellos son muy típicos».

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La fotografía más grande

Webb no estaba buscando un signo de interrogación. Aquí está la imagen más grande capturada por el telescopio:

La imagen completa muestra lo que Webb estaba mirando primero: un par de estrellas en formación activa, llamado Herbig-Haro 46/47.
NASA, ESA, CSA. Procesamiento de imágenes: Joseph DePasquale (STScI)

Hermoso, ¿verdad? La NASA publicó esta imagen el 26 de julio, diciendo en un declaración que muestra las «travesuras» de dos jóvenes estrellas que todavía están entrenando activamente.

“Búscalos en el centro de los picos de difracción rojos”, escribió la NASA en el comunicado. «Las estrellas están enterradas profundamente, apareciendo como una mancha blanca anaranjada».

El par de estrellas, conocidas como Herbig-Haro 46/47, están creciendo a medida que se alimentan del gas y el polvo que las rodea en un disco. El disco en sí es invisible, pero su sombra aparece en dos regiones oscuras en forma de cono junto a las estrellas.

Los lóbulos de color rosa anaranjado que dominan la imagen son material que las estrellas han disparado a medida que crecen durante miles de años.

La NASA agregó que el par de estrellas es un «objeto importante para estudiar porque es relativamente joven, solo tiene unos pocos miles de años. Los sistemas estelares tardan millones de años en formarse por completo. Los objetivos como este dan a los investigadores una idea de cuánta masa de estrellas se reúnen con el tiempo, lo que potencialmente les permite dar forma a cómo se formó nuestro sol, que es una estrella de baja masa».

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