El viaje de Venezuela de la vilipendiada “Cenicienta” al FIFA Top 30

Durante décadas, la selección venezolana de fútbol ha sido calificada con desprecio de “Cenicienta” por no participar perpetuamente, siendo la primera en comenzar o terminar en la parte inferior de la clasificación en las eliminatorias de la Copa América y el Mundial.

Ahora llega a la Copa América en junio en Colombia y Argentina, en el lugar 30 del ranking mundial de la FIFA, por delante de sus compañeros sudamericanos Paraguay (35), Ecuador (53) y Bolivia (81).

A continuación, algunos datos sobre el fútbol venezolano:

* Conocido como “La Vinotinto” (Vino tinto), gracias al color de sus camisetas, Venezuela es el único equipo sudamericano que nunca se ha clasificado para un Mundial. Solo Ecuador se suma a ella por no haber ganado nunca la Copa América.

* Venezuela fue sede de la Copa América por primera vez en 2007, registrando su primera victoria en la competencia en 40 años con una derrota por 2-0 de Perú. Fue eliminado en cuartos de final, 4-1 ante Uruguay.

* Juan Arango tiene el récord de más partidos con la selección masculina (129), mientras que Salomón Rondón ha marcado la mayor cantidad de goles (31).

* La última década ha sido un año exitoso para las selecciones juveniles: las mujeres sub-17 ganaron dos campeonatos sudamericanos invictos consecutivos y terminaron cuartas en el Mundial dos veces, mientras que la selección masculina sub-20 terminó segunda en el mundial 2017 ., perdiendo 1-0 ante Inglaterra en la final.

* A diferencia de muchos de sus vecinos continentales, los futbolistas de Venezuela llegaron tarde al partido europeo. Stalin Rivas fue el primer profesional en jugar en Europa, debutando con el Standard Lieja de Bélgica el 24 de mayo de 1992.

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* El primer venezolano en la Premier League inglesa fue Fernando Amorebieta, que fichó por el Fulham del Athletic de Bilbao en 2013.

* A nivel nacional, la Liga FUTVE de primer nivel de Venezuela está afrontando su segunda temporada en un formato diferente a la luz de la pandemia de coronavirus. Para 2021, hay 21 equipos compitiendo en tres grupos de siete en la primera fase. Una segunda fase determinará el campeón del campeonato, la clasificación continental y el descenso.

* La máxima categoría de Venezuela se fundó hace 100 años en 1921 y se convirtió en profesional en 1957. A pesar de esto, 12 de los equipos actuales de la Liga FUTVE tienen menos de 20 años, incluido el Deportivo La Guaira, campeón de 2020.

* El derbi más feroz lo juega el Deportivo Táchira, a 80 kilómetros de la frontera con Colombia, y el club de la capital Caracas FC. Si bien “El Clásico Moderno” tiene sus orígenes en la década de 1990, la rivalidad se intensificó en diciembre de 2000 cuando un triunfo de 89 ‘para el equipo visitante de Caracas provocó una invasión de la cancha por parte de los fanáticos en casa a tiempo completo. El caos resultante culminó con el autobús del equipo de Caracas empujado al campo por fanáticos del Táchira, saqueado y luego incendiado mientras los jugadores se encerraban en los vestuarios.

* El fútbol venezolano también ha jugado su papel en el mucho más conocido “El Clásico” español entre Barcelona y Real Madrid. En 1982, el partido se jugó en el extranjero por primera vez, en Barquisimeto, Venezuela. Un solo gol del Real Vicente del Bosque decidió el empate y solo se presentaron 700 espectadores.

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