El vuelo de prueba de Starliner se desliza a principios de abril

WASHINGTON – Un segundo vuelo de prueba no tripulado del vehículo comercial Boeing CST-100 Starliner de la tripulación se retrasará poco más de una semana para reemplazar el hardware dañado durante el procesamiento de la nave espacial.

En declaraciones publicadas el 17 de febrero, la NASA y Boeing dijeron que el lanzamiento de Orbital Flight Test (OFT) 2, previamente programado para el 25 de marzo, ahora está programado para no antes del 2 de abril. Cañaveral, Florida.

La fecha de modificación se produce después de que Boeing reemplazara recientemente las unidades de aviónica en el vehículo que resultaron dañadas por una oleada que la NASA dijo que fue causada por “un problema de configuración con el equipo de apoyo terrestre durante las comprobaciones finales”.

La compañía también está trabajando para completar las pruebas de software en la nave espacial, abordando uno de los problemas clave con la primera misión OFT en diciembre de 2019. La NASA dijo que los equipos completaron aproximadamente el 95% de las recomendaciones identificadas por una revisión independiente de esa misión. hace casi un año, centrado principalmente en software.

Uno de los hitos finales antes del lanzamiento es una completa “prueba de misión de extremo a extremo” con el mismo software que se utilizará en la nave espacial Starliner y hardware de vuelo de “alta fidelidad”. La falta de simulaciones de misiones completas fue una de las razones por las que los problemas de software, como un temporizador de misión configurado incorrectamente en la nave espacial, no se detectaron antes de la misión OFT.

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“El trabajo en equipo entre Boeing y la NASA en todos los aspectos de la preparación del vuelo, incluida la certificación final, el análisis de peligros y las pruebas de software, es extraordinario”, dijo Steve Stich, gerente de programa de la aerolínea, en un comunicado. Tripulación comercial de la NASA. “Si bien esta prueba de vuelo no tripulado a la Estación Espacial Internacional es un hito en el camino hacia la primera misión tripulada Starliner planeada para finales de este año, volaremos cuando estemos listos”.

“Estamos totalmente comprometidos con el proceso de revisión de la agencia como una valiosa inversión de nuestro tiempo para garantizar la confianza en la nave espacial”, añadió John Vollmer, vicepresidente y director de programas de Starliner en Boeing.

Otro factor que complica los preparativos de la misión es el clima invernal sin precedentes en Houston, que ha provocado cortes de energía generalizados, dijo Boeing en su comunicado. “A pesar de esto, el equipo permanece enfocado en la seguridad y calidad de la nave espacial y en un lanzamiento exitoso no antes del 2 de abril”, dijo la compañía.

La misión OFT-2, que incluye un acoplamiento con la Estación Espacial Internacional, comenzará lo que será un mes activo en la estación. Se esperaba que se lanzara una misión Soyuz en la ISS el 10 de abril y que transportara a tres cosmonautas rusos. Sin embargo, la NASA reveló esto el 9 de febrero. está tratando de conseguir uno de los tres lugares en esa nave espacial para un astronauta a cambio de “servicios en especie” en lugar de comprarlos.

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Se espera que SpaceX vuele su próxima misión Crew Dragon, Crew-2, no antes del 20 de abril. Esa nave traerá una nueva tripulación de astronautas estadounidenses, europeos y japoneses a la estación, lo que permitirá a los astronautas que se encuentran actualmente en la estación de la misión Tripulación 1 regresar a casa a principios de mayo.

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