En la batalla por más de mil millones de dólares en oro, el Reino Unido respalda a Guaidó como presidente de Venezuela

por Marc Jones

LONDRES (Reuters) – El gobierno británico intentó el lunes anular la oferta del banco central venezolano, respaldada por Nicolás Maduro, para repatriar casi mil millones de dólares de su oro almacenado en Londres, en una declaración inequívoca de que en cambio apoyaría la cifra de. el opositor Juan Guaido.

Los equipos legales que representan a los partidos Maduro y Guaidó estaban en la Corte Suprema del Reino Unido en la última ronda de un largo tira y afloja sobre quién debería controlar lo que equivale aproximadamente al 15% de las reservas de divisas de Venezuela.

Los abogados que representan al banco central dicen que la venta de oro financiaría la respuesta a la pandemia de coronavirus y respaldaría un sistema de salud destrozado por más de seis años de crisis económica.

El Banco de Inglaterra, cuyas bóvedas albergan el oro, se negó a entregarlo, sin embargo, después de que el gobierno británico a principios de 2019 se uniera a docenas de otros países para apoyar a Guaidó con el argumento de que la victoria en las elecciones presidenciales en Maduro el año anterior fue amañada. .

“El gobierno de Reino Unido tiene claro que Juan Guaidó ha sido reconocido por el gobierno de Su Majestad desde febrero de 2019 como el único presidente legítimo de Venezuela”, dijo el Ministerio de Relaciones Exteriores británico, invitado por la Corte Suprema para aclarar su posición ante el caso del lunes.

La intervención de última hora del Ministerio de Relaciones Exteriores llegó junto con un documento legal de 30 páginas https://assets.publishing.service.gov.uk/government/uploads/system/uploads/attachment_data/file/1003665/20210818_Foreign_Secretary_s_Case_18_June_2021 .pdf.

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“El alcance de la disputa parece haberse reducido”, dijo el presidente de la Corte Suprema de Justicia, Lord Reed, refiriéndose al caso que se presentó principalmente para decidir si el Reino Unido reconocía a Guaidó como líder de Venezuela a pesar de que Maduro continuaba liderando el país sudamericano en un día. … a diario.

Parecía que podría ayudar a llevar el caso a una conclusión rápida, pero no fue así. El abogado de Queen’s Counsel, Nick Vineall, que representa al banco central respaldado por Maduro, dijo que en lugar de ser “fatal” para el caso de su lado, la declaración del ministro de Relaciones Exteriores británico lo había apoyado.

“Las declaraciones de reconocimiento tradicionales han sido declaraciones de reconocimiento en relación con los gobiernos. No hay una declaración de reconocimiento, en este caso, en relación con los gobiernos”, dijo Vineall. “Esto significa que la posición sigue siendo que el señor Maduro tiene un control efectivo en Venezuela”.

ORO

La disputa por el oro comenzó en mayo de 2018 cuando Maduro logró la reelección con una votación que la principal coalición opositora boicoteó y calificó de farsa. Más tarde, Boris Johnson, entonces ministro de Relaciones Exteriores británico, dijo: “Es posible que tengamos que apretar el tornillo económico en Venezuela”.

Preocupado por la escalada de sanciones contra el gobierno de Maduro, el banco central venezolano (BCV) le dijo al Banco de Inglaterra (BoE) que quería llevarse a casa 14 toneladas de oro que había almacenado allí.

A fines de 2018, Calixto Ortega, presidente del BCV, viajó a Londres para discutir el asunto con funcionarios del BoE, según Sarosh Zaiwalla, un abogado londinense que representa al BCV, pero le dijeron a Ortega que había un problema con su autoridad.

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En febrero siguiente, Gran Bretaña se unió a docenas de otras naciones para apoyar la afirmación de Guaidó de ser el presidente legítimo. En abril, el Tesoro de Estados Unidos impuso sanciones al BCV, argumentando que Maduro lo estaba usando para “saquear” activos venezolanos para “enriquecer a los corruptos”.

Antes de las sanciones, Venezuela pagó por varias transacciones de canje de oro que el BCV había acordado con Deutsche Bank en años anteriores, dijeron personas familiarizadas con el acuerdo. Esto resultó en el regreso al control del BCV de 17 toneladas de oro contenidas en las bóvedas del BoE, elevando sus reservas a 31 toneladas, aproximadamente una cuarta parte de las reservas totales de oro de Venezuela.

Luego, las sanciones desencadenaron la terminación anticipada de otros intercambios de oro realizados entre BCV y Deutsche Bank, liberando más oro al BCV, según un cronograma archivado en casos judiciales anteriores por el equipo legal de Guaidó.

Luego, el equipo de Guaidó solicitó a los tribunales del Reino Unido que determinaran quién tenía la autoridad para representar al BCV y recibir el oro.

La Unión Europea, que Gran Bretaña abandonó formalmente a principios de este año, dijo en enero https://www.reuters.com/article/us-venezuela-politics-eu/eu-states-no-longer -recognise-guaido- as-venezuelas El presidente interino idUSKBN29U1A3 ya no pudo reconocer legalmente a Guaidó como presidente de Venezuela después de que perdió su puesto como jefe del parlamento tras las elecciones legislativas de diciembre, a pesar de que la UE no reconoció ese voto.

(Reporte de Marc Jones; Edición de Peter Cooney y Lisa Shumaker)

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