En una hazaña sorprendente, un nuevo fármaco revirtió la parálisis en ratones con lesiones en la médula espinal

Científicos estadounidenses han desarrollado una nueva forma del fármaco que promueve la regeneración celular y la parálisis inversa en ratones con lesión de la médula espinal, permitiéndoles caminar nuevamente dentro de las cuatro semanas posteriores al tratamiento.

La investigación fue publicado en la revista Ciencias El jueves, y el equipo de científicos de la Universidad Northwestern espera ponerse en contacto con la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) a partir del próximo año para proponer ensayos en humanos.

«El objetivo de nuestra investigación era desarrollar una terapia traducible que pudiera llevarse a la clínica para evitar que las personas se paralizasen después de un trauma o una enfermedad grave», dijo a la AFP Samuel Stupp, de Northwestern, quien dirigió el estudio.

El tratamiento de la parálisis es un objetivo de la medicina desde hace mucho tiempo, y otra investigación de vanguardia en el campo incluye tratamientos experimentales que utilizan células de resistencia para crear nuevas neuronas (células nerviosas), terapia génica que le indica al cuerpo que produzca ciertas proteínas para ayudar a reparar los nervios o inyectar proteínas.

El equipo de Stupp, por otro lado, utilizó nanofibras para imitar la arquitectura de la matriz extracelular, una red natural de moléculas que rodean el tejido responsable de sustentar las células.

Cada fibra es aproximadamente 10,000 veces más estrecha que un cabello humano y está compuesta por cientos de miles de moléculas bioactivas llamadas péptidos que transmiten señales para promover la regeneración nerviosa.

La terapia se inyectó como un gel en el tejido que rodea la médula espinal de ratones de laboratorio 24 horas después de que se hizo una incisión en la columna vertebral.

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La ilustración de las biomoléculas (verde y naranja) se comunican con las células para reparar la médula espinal dañada. (Marco Seniw)

El equipo decidió esperar un día porque los humanos que sufren devastadoras lesiones en la columna por accidentes automovilísticos, disparos, etc., también se demoran en recibir tratamiento.

Cuatro semanas después, los ratones que recibieron el tratamiento recuperaron la capacidad de caminar casi como lo hacían antes de la lesión. Los no tratados no lo hicieron.

Luego, los ratones fueron sacrificados para examinar los impactos de la terapia a nivel celular, y el equipo encontró mejoras notables en la médula espinal.

Se han regenerado extensiones cortadas de neuronas llamadas axones y se ha reducido significativamente el tejido cicatricial que puede actuar como una barrera física para la regeneración.

Además, se había reformado una capa aislante de axones llamada mielina, que es importante para la transmisión de señales eléctricas, se habían formado vasos sanguíneos que suministran nutrientes a las células dañadas y habían sobrevivido más neuronas motoras.

Moléculas «danzantes»

Un hallazgo clave del equipo fue que la creación de una determinada mutación en las moléculas intensificó su movimiento colectivo y aumentó su efectividad.

Esto se debe a que los receptores de las neuronas son naturalmente en constante movimientoStupp explicó, y el aumento del movimiento de moléculas terapéuticas dentro de las nanofibras ayuda a conectarlas de manera más efectiva con sus objetivos en movimiento.

Los investigadores probaron dos versiones del tratamiento, una con la mutación y otra sin ella, y encontraron que los ratones que recibieron la versión modificada recuperaron más funcionalidad.

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(Laboratorio Samuel I. Stupp / Universidad Northwestern)

Arriba: Los vasos sanguíneos en regeneración (rojo) crecen a través de las células de la médula espinal (azul) y los tejidos de soporte celular (verde), 12 semanas después de la lesión.

El gel que desarrollaron los científicos es el primero de su tipo, pero podría marcar el comienzo de una nueva generación de fármacos conocidos como «fármacos supramoleculares», porque la terapia es un conjunto de muchas moléculas en lugar de una sola molécula, dijo Stupp.

Según el equipo, es seguro porque los materiales se biodegradan en unas pocas semanas y se convierten en nutrientes para las células.

Stupp dijo que espera pasar rápidamente a los estudios en humanos sin necesidad de más pruebas en animales, como en los primates.

Esto se debe a que el sistema nervioso es muy similar entre las especies de mamíferos y «no hay nada que pueda ayudar a los pacientes con lesiones de la médula espinal, y ese es un gran problema humano», dijo.

Según las estadísticas oficiales, casi 300.000 personas sólo en los Estados Unidos viven con una lesión en la médula espinal. Su esperanza de vida es más corta que la de las personas sin lesiones en la columna y no ha mejorado desde la década de 1980.

«El desafío será cómo examinará la FDA estas terapias porque son completamente nuevas», predijo Stupp.

Pie de foto de portada: Médula espinal (verde y azul) con axones regenerativos (rojos) que fluyen hacia el daño central.

© Agence France-Presse

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