¡SpaceX publica un video resumen de su SN8 haciendo su prueba de salto!

Para conmemorar su mayor logro hasta la fecha con el Astronave, SpaceX ha lanzado un archivo recapitular el video del vuelo de altura SN8. Este fue el salto de prueba de 12,5 km que tuvo lugar 9 de diciembre de 2020, que vio al prototipo SN8 subir a una altitud de 12,5 km (7,8 millas), realizar una maniobra de “caída de barriga” y regresar a la plataforma de lanzamiento. Aunque no cumplió con el aterrizaje, la prueba supuso un hito en el desarrollo del Nave estelar.

La prueba de vuelo se produjo después de que se realizaron múltiples pruebas de fuego estático con prototipos anteriores (SN1 a SN5) y una serie de pruebas de salto de 150 metros (~ 500 pies) con SN5 y SN6. El 20 de octubre de 2020, se realizó otra prueba de fuego estático con el octavo prototipo (SN8) utilizando tres motores Raptor. Con los motores y el diseño validados, la compañía se preparó para realizar su primera prueba a gran altitud en diciembre.

El video de dos minutos y veinte segundos captura los aspectos más destacados de la prueba al fusionar imágenes de las diferentes cámaras que estaban grabando ese día. Esto incluyó una serie de levas externas (incluida una leva de drone que sigue al SN8 hasta abajo), levas dentro del compartimiento del motor, una en la plataforma de aterrizaje y levas montadas en el fuselaje.

Comienza mostrando el encendido y el ascenso del motor, con los tres motores Ratpor produciendo un rastro de llamas azul anaranjado, que es el resultado de la combustión de su combustible metano líquido y oxígeno líquido (LOX). A esto le sigue la parada del motor, donde los tres motores Raptor se desconectan (uno a la vez) cuando el SN8 se acerca a su apogeo de 12,5 km.

En cámara lenta, vemos que el SN8 gira de costado y vemos cómo sus aletas se ajustan para la maniobra de “panza-caída”. Esta parte de la prueba estaba destinada a validar las superficies aerodinámicas del prototipo, que el Nave estelar dependerá de la maniobra y la tasa de reducción durante la reentrada atmosférica. El descenso se captura desde múltiples ángulos utilizando la cámara del dron y la cámara del fuselaje.

Luego viene el “flip manover”, en el que dos de los Raptors se vuelven a encender y el cardán lleva la cola para aterrizar. Esto se muestra tanto desde el lateral (cam drone) como desde el suelo. Los motores se encienden para el aterrizaje, pero no reducen la velocidad del SN8 lo suficiente como para que realice un aterrizaje suave. Aterrizaje y Desmontaje Rápido No Programado (RUD) – también conocido como. explosión – sobreviene.

La subida del SN8, mostrando los tres motores Raptor en marcha. Crédito: SpaceX

Esto se debió a un problema de presión en la línea de combustible, que los miembros del personal de tierra identificaron rápidamente al finalizar la prueba. Poco después, Musk lo tomó Gorjeo para compartir lo que habían aprendido:

“La presión del tanque del múltiple de combustible fue baja durante el aterrizaje, lo que provocó una alta velocidad de aterrizaje y RUD, ¡pero obtuvimos todos los datos que necesitábamos! Felicidades al equipo de SpaceX, ¡demonios, sí! “

A pesar del final ardiente, todos los sistemas clave y superficies involucradas han sido validados. Estos incluían escalar, cambiar de tanques de cola a múltiples (una vez que SN8 alcanzó su apogeo) y maniobras de aletas de precisión que permitieron un descenso controlado. Mientras tanto, las tripulaciones han obtenido todos los datos que necesitaban sobre el problema que impidió un aterrizaje suave y los utilizarán para informar la próxima ronda de pruebas.

El video luego termina con la leyenda que reitera los éxitos de esta primera prueba de vuelo a gran altitud:

“SN8 HA DEMOSTRADO UN DESCENSO AERODINÁMICO CONTROLADO ANTES DE SU TIPO Y UNA MANIOBRA DE ATERRIZAJE FLIP. JUNTOS, ESTOS PERMITIRÁN UN ATERRIZAJE DONDE NO HAY PISTAS, INCLUYENDO LA LUNA, MARTE Y MÁS ALLÁ.

“SIGUIENTE: SN9”.

SN8 está comenzando su maniobra de panza flop (flip). Crédito: SpaceX

Por cierto, todo indica que Musk planea realizar una prueba de salto con el SN9 y otros en las próximas semanas. Éstas incluyen Avisos a los aviadores (NOTAM) emitido por la Administración Federal de Aviación (FAA) para el espacio aéreo alrededor de Brownsville, Texas, y avisos de cierre de ruta lanzado para Cameron Country alrededor de la vista de prueba de Boca Chica.

Desde entonces se han ampliado, con nuevos NOTAM emitidos para el próximo miércoles y jueves (13 y 14 de enero) de 08:00 a 18:00 hora local (CST) o de 06:00 a 16:00 PST; 09:00 a 19:00 EDT. Asimismo, se han anunciado nuevos cierres de carreteras para la State Highway 4 y Boca Chica Beech en Cameron Country de lunes a miércoles (11 de enero al 13 de enero).

Desde entonces, el SN9 se extendió a la plataforma de aterrizaje y realizó su primera prueba de fuego estático a principios de esta semana (miércoles 6 de enero). Desafortunadamente, la prueba se detuvo después de un tiro muy corto y es probable que ocurra otro la próxima semana antes de intentar cualquier prueba de salto. Mientras tanto, el SN10 se ha apilado e integrado dentro de High Bay y estará listo para su lanzamiento tan pronto como el SN9 se ponga a prueba.

El SN11 y SN12 también se están ensamblando dentro del Mid Bay de la estructura, con el SN11 casi terminado y solo necesita su pieza de nariz. Musk también insinuó que él y sus equipos en las instalaciones de Boca Chica probarán el SN9 y el SN10 (y los prototipos posteriores) simultáneamente. Esto fue en respuesta a un tweet de Fotografía aérea RGV (@RGVaerialphotos), que realiza sobrevuelos semanales para fotografiar la planta de Boca Chica.

La imagen del tweet muestra el SN9 en la plataforma de aterrizaje, con una imagen anterior del SN8 agregada (usando Photoshop) en la plataforma adyacente. La imagen está subtitulada con una pregunta para Musk: “Con SN10 casi completo y las reparaciones en marcha en la plataforma de aterrizaje, ¿crees que esto es algo que veremos en las próximas semanas?” A esto, Musk tuiteó una respuesta de “Sip. “

¡2021 será un momento emocionante para SpaceX, el espacio comercial y la exploración espacial en general! A pesar de que el año ya ha tenido una buena cantidad de malas noticias, ¡parece haber algunas luces brillantes en el horizonte!

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