Enigma de setenta años resuelto: los investigadores descifran la antigua ‘escritura Kushan desconocida’

Enigma de setenta años resuelto: los investigadores descifran la antigua ‘escritura Kushan desconocida’

Dónde se descubrió la inscripción bilingüe en Tayikistán. El arqueólogo Dr. Bobomullo Bobomulloev documentó el hallazgo en 2022 y envió imágenes a lingüistas de la Universidad de Colonia, lo que condujo a un gran avance en el descifrado de la desconocida escritura kushan. Crédito: Bobomullo Bobomulloev

Un equipo de investigadores noveles de la Universidad de Colonia ha logrado descifrar la enigmática “escritura Kushan desconocida”, una escritura que ha desconcertado a los estudiosos durante más de setenta años. Después de una investigación de varios años, los investigadores Svenja Bonmann, Jakob Halfmann y Natalie Korobzow analizaron fotografías de inscripciones en rocas, junto con marcas en una amplia gama de objetos cerámicos recuperados de varias naciones de Asia Central, para reconstruir las piezas del rompecabezas.

El 1 de marzo de 2023, anunciaron por primera vez su desciframiento parcial de la desconocida escritura Kushan en una conferencia en línea de la Academia de Ciencias de la República de Tayikistán.

Actualmente, alrededor del 60% de los caracteres se pueden leer y el equipo está trabajando para descifrar los caracteres restantes. Se ha publicado una descripción detallada del desciframiento en la revista. Operaciones de la Sociedad Filológica.

El nuevo descubrimiento supuso un punto de inflexión.

La «escritura Kushan desconocida» es un sistema de escritura utilizado en partes de Asia Central entre aproximadamente el 200 a. C. y el 700 d. C. Puede asociarse tanto con los primeros pueblos nómadas de la estepa euroasiática, como los Yuèzhī, como con la dinastía gobernante Kushan. Los Kushan fundaron un imperio que, entre otras cosas, fue responsable de la expansión del budismo en el este de Asia. También crearon arquitectura monumental y obras de arte.

Hasta el momento se conocen varias decenas de inscripciones, en su mayoría breves, originarias en su mayoría del territorio de los actuales estados de Tayikistán, Afganistán y Uzbekistán. También hay un trilingüe más largo que fue encontrado por arqueólogos franceses en la década de 1960 en Dašt-i Nāwur, Afganistán: en una roca a 4.320 m de altitud en el monte Qarabayu, a unos 100 km al suroeste de Kabul.

El sistema de escritura se conoce desde los años 50, pero nunca ha sido descifrado con éxito. En 2022, se encontró un pequeño bilingüe tallado en una pared rocosa en el desfiladero de Almosi, en el noroeste de Tayikistán, a unos 30 km de la capital, Dushanbe. Además de la desconocida escritura kushan, también contiene una sección en la ya conocida lengua bactriana.

Este descubrimiento dio lugar a nuevos intentos por parte de varios investigadores de decodificar la escritura, independientemente unos de otros. Al final, los lingüistas de la Universidad de Colonia lograron descifrar parcialmente el sistema de escritura en colaboración con el arqueólogo tayiko Dr. Bobomullo Bobomulloev, quien contribuyó al descubrimiento y documentación del bilingüe.

Ocurrió 200 años después del desciframiento de los jeroglíficos egipcios.

El equipo aplicó una metodología basada en cómo se descifraron en el pasado escrituras desconocidas, concretamente los jeroglíficos egipcios, utilizando la Piedra Rosetta, la antigua escritura cuneiforme persa o la escritura griega lineal B: gracias al contenido conocido de la inscripción bilingüe encontrada en Tayikistán ( Escritura bactriana y kushan desconocida) y la inscripción trilingüe de Afganistán (gandhari o indoario medio, escritura bactriana y kushan desconocida), Bonmann, Halfmann y Korobzow pudieron poco a poco sacar conclusiones sobre el tipo de escritura y el idioma.

El avance finalmente fue posible gracias al nombre real Vema Takhtu, que aparecía en ambos textos bactrianos paralelos, y al título «Rey de reyes», que podía identificarse en las secciones correspondientes en la desconocida escritura kushan. Sobre todo, el título demostró ser un buen indicador del lenguaje subyacente. Paso a paso, utilizando el texto paralelo bactriano, los lingüistas pudieron analizar más secuencias de caracteres y determinar los valores fonéticos de caracteres individuales.

Clave para una mejor comprensión de la cultura Kushan

Según el equipo de investigación, la escritura kushan registra una lengua iraní media completamente desconocida, que no es idéntica al bactriano ni al idioma conocido como khotanés saka, que alguna vez se habló en el oeste de China. El idioma probablemente ocupa una posición intermedia en el desarrollo entre estos idiomas.

Podría ser la lengua de la población asentada del norte de Bactria (en parte del territorio de lo que hoy es Tayikistán) o la lengua de algunos pueblos nómadas del interior de Asia (los Yuèzhī), que originalmente vivían en el noroeste de China. Durante un tiempo, aparentemente sirvió como uno de los idiomas oficiales del Imperio Kushan junto con el bactriano, el gandhari/indoario medio y el sánscrito. Como nombre preliminar, los investigadores proponen el término «eteo-tochario» para describir la lengua iraní recientemente identificada.

El grupo está planeando futuros viajes de investigación a Asia Central en estrecha colaboración con arqueólogos tayikos, ya que se esperan nuevos hallazgos de inscripciones adicionales y ya se han identificado sitios potenciales prometedores. La autora principal, Svenja Bonmann, señaló: «Nuestro desciframiento de esta escritura puede ayudar a mejorar nuestra comprensión del idioma y la historia cultural de Asia Central y el Imperio Kushan, de manera similar al desciframiento de los jeroglíficos egipcios o mayas para nuestra comprensión del antiguo Egipto o los mayas. «. civilización.»

Referencia: “Un desciframiento parcial de la escritura Kushan desconocida” por Svenja Bonmann, Jakob Halfmann, Natalie Korobzow y Bobomullo Bobomulloev, 12 de julio de 2023, Operaciones de la Sociedad Filológica.
DOI: 10.1111/1467-968X.12269

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