Esta loca imagen de la luna fue tomada de la Tierra

Una prueba de una nueva y poderosa herramienta de imágenes espaciales nos ha dado una nueva perspectiva gloriosamente detallada del lugar de alunizaje del Apolo 15.

Al hacer rebotar una potente señal de radar en la superficie lunar, el nuevo instrumento pudo lograr una resolución espectacular, mostrando objetos de hasta 5 metros (16,4 pies).

Diseñada para el Telescopio Green Bank en Virginia Occidental por Raytheon Intelligence & Space, esta tecnología de prueba de concepto allana el camino para obtener imágenes de radar aún más potentes en el futuro, lo que potencialmente permite a los científicos estudiar objetos tan lejanos como Neptuno.

Imágenes de radar de la luna aunque no es una idea nueva. Es una herramienta extraordinariamente útil para detectar estructuras finas en la superficie y, en longitudes de onda más largas, sondear incluso a más de 10 metros por debajo de la superficie para observar cambios en la densidad de la superficie. regolito (aquí en la Tierra, esta tecnología puede ayudarnos a encontrar ruinas enterradas).

Pero el Observatorio Green Bank, el Observatorio Nacional de Radioastronomía y Raytheon Intelligence & Space buscan impulsar la tecnología aún más.

(Sophia Dagnello, NRAO / GBO / Raytheon / AUI / NSF / USGS)

En una prueba en noviembre del año pasado, el nuevo transmisor envió una señal de radar a la Luna, apuntando específicamente al lugar de aterrizaje del Apolo 15: una pequeña porción de la Luna, en un disco de 3.474,2 kilómetros (2.158,8 millas) de diámetro. cientos de miles de kilómetros de distancia.

Esta señal, cuando se recuperó, fue recopilada por Very Long Baseline Array. Esta es una colección de radiotelescopios en los Estados Unidos, que básicamente se combinan para crear un plato de recolección del tamaño de un continente.

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La siguiente imagen es el resultado. Esa división central superior es un cráter llamado Hadley C, de unos 6 kilómetros de diámetro. Serpenteando está el Hadley Rille, que se cree que es un tubo de lava colapsado.

panel de radar lunar(NRAO / GBO / Raytheon / NSF / AUI)

Lo crea o no, sin embargo, esto no es ni la mitad. Ahora que han demostrado con éxito el concepto, el equipo trabajará en un transmisor aún más potente: un sistema de radar de alta potencia de 500 kilovatios que les permitirá ver con un detalle aún más increíble.

Esta herramienta sería útil para todo tipo de ciencia. Podríamos ver nuestra Luna más de cerca, seguro. Podíamos ver las lunas de otros planetas. También podría usarse para fotografiar asteroides y desechos espaciales que son demasiado débiles para ser vistos con telescopios ópticos, pero que podemos sondear usando tecnología de radar.

Esto podría ayudarnos a comprender mejor la población de objetos, tanto naturales como artificiales, en el espacio cercano a la Tierra, lo que a su vez podría ayudar en la defensa planetaria contra objetos potencialmente peligrosos.

“El sistema planeado representará un salto adelante en la ciencia de los radares, permitiendo el acceso a características nunca antes vistas del Sistema Solar desde aquí en la Tierra”. la directora del sitio, Karen O’Neil, dijo del Observatorio Green Bank.

Y si nos da imágenes de la Luna aún más increíbles, por eso estamos aquí.

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