Esta será la primera nave espacial estadounidense en aterrizar en la luna desde la época del Apolo

Astrobotic finalmente ha ofrecido una buena mirada al vehículo que transportará cargas útiles científicas. a la superficie lunar. La compañía reveló la versión final del módulo de aterrizaje Peregrine Moon antes de su lanzamiento en el cuarto trimestre del año. Es un diseño aparentemente simple que se asemeja a un barco al revés, pero será suficiente para transportar 24 misiones que incluyen 11 objetos de la NASA, un rover Carnegie Mellon, una carga privada e incluso «mensajes culturales» de la Tierra.

Peregrine mide poco más de seis pies de altura y puede soportar hasta 100 kilogramos (alrededor de 220 libras en la Tierra). Más importante aún para los clientes, es relativamente barato: transportar cargas útiles a la superficie de la luna costará 1,2 millones de dólares por kilogramo (300.000 dólares por la órbita). Suena caro, pero es una ganga en comparación con el costo de los lanzamientos de cohetes. SpaceX es actualmente carga 67 millones de dólares por cada lanzamiento de Falcon 9, y que «solo» alcance la órbita terrestre.

El equipo de Astrobotic aún tiene que completar la integración de la carga útil, realizar pruebas ambientales y enviar el Peregrine a Cabo Cañaveral, donde se lanzará a bordo de un cohete ULA Vulcan Centaur. Sin embargo, las cargas útiles ya están integradas en las cabinas de vuelo.

La máquina debería hacer historia siempre y cuando tenga éxito. Se espera que Peregrine sea la primera nave espacial estadounidense en aterrizar (con éxito) en la Luna desde programa apolo concluyó. Misiones pasadas como Lunar Prospector, LCROSS, GRAIL y LADEE han resultado en accidentes intencionales. El esfuerzo de Astrobotic no será tan importante como el Artemis aterrizando con tripulaciónpero ayudará a enfatizar el interés renovado de la humanidad en una presencia lunar.

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