Venezuela liberó a 2 estadounidenses detenidos

Caracas (Venezuela), 9 mar (AP) La Casa Blanca asegura que dos detenidos estadounidenses han sido liberados por el gobierno venezolano.

Gustavo Cárdenas es un ejecutivo petrolero que estaba preso junto a sus colegas desde 2017.

Jorge Fernández fue arrestado el año pasado por lo que la Casa Blanca describió como «cargos espurios». La medida sigue a una visita secreta de fin de semana a Venezuela de altos funcionarios de la administración de Biden, incluido el alto funcionario de la Casa Blanca para América Latina y el jefe negociador de rehenes del Departamento de Estado.

El martes, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo a los periodistas que «hubo una serie de temas discutidos durante ese viaje, incluida la salud y el bienestar de los ciudadanos estadounidenses detenidos». Un grupo no gubernamental que siguió las detenciones arbitrarias y otra persona familiarizada con el asunto confirmaron a Associated Press la liberación de Gustavo Cárdenas, uno de los seis ejecutivos petroleros encarcelados durante más de cuatro años.

La medida sigue a una visita secreta de fin de semana a Venezuela de altos funcionarios de la administración de Biden, incluido el alto funcionario de la Casa Blanca para América Latina y el jefe negociador de rehenes del Departamento de Estado.

El martes, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo a los periodistas que «hubo una serie de temas discutidos durante ese viaje, incluida la salud y el bienestar de los ciudadanos estadounidenses detenidos». El comunicado se produjo horas después de que el presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, señalara su interés en mejorar las relaciones con Estados Unidos en medio de la invasión rusa de Ucrania y las preocupaciones en Estados Unidos por el aumento de los precios de la gasolina.

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El Departamento de Estado se negó a comentar el martes por la noche. Pero la liberación de Cárdenas fue confirmada por Foro Penal, un grupo no gubernamental, y por una persona familiarizada con el asunto que no estaba autorizada a discutir el tema por su nombre y habló bajo condición de anonimato.

Roger Carstens, el enviado presidencial especial para asuntos de rehenes, regresó a casa con las manos vacías de un viaje anterior a Caracas en diciembre.

Pero regresó a Venezuela este fin de semana con otros funcionarios de la administración, incluido Juan González, director del Consejo de Seguridad Nacional para el Hemisferio Occidental, y el embajador James Story, quien dirige la Unidad de Asuntos Venezolanos del gobierno de EE. UU. fuera de la vecina Colombia.

Cárdenas y otros cinco ejecutivos de Citgo, con sede en Houston, una subsidiaria del gigante petrolero estatal venezolano, habían estado detenidos en Venezuela desde 2017 y sentenciados a prisión por un plan nunca implementado para refinanciar miles de millones en bonos de la compañía petrolera.

El gobierno de los Estados Unidos ha presionado para su liberación.

Otros tres estadounidenses también están detenidos en Venezuela: dos exboinas verdes, Luke Denman y Airan Berry, quienes fueron arrestados por su participación en un confuso complot para derrocar a Maduro, y el exmarine estadounidense Matthew Heath, quien fue arrestado por cargos de posesión de armas.

Gonzalo Himiob, abogado y vicepresidente director de Foro Penal, dijo en un comunicado que se debe celebrar el fin de una detención arbitraria, pero advirtió sobre las consecuencias que podría derivar de un acuerdo como el que llevó a la liberación de Cárdenas.

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“La liberación de cualquier preso político, cuando surge de un acuerdo entre actores políticos, y no del cumplimiento de la ley, confirma que desde un principio los motivos de la detención no fueron ni legales ni válidos, sino políticos y, en consecuencia, arbitrarios y contrario a los derechos humanos”, dijo Himiob.

Las discusiones del fin de semana se produjeron poco más de tres años después de que Estados Unidos rompiera relaciones con Maduro y reconociera al líder opositor Juan Guaidó como el líder legítimo de Venezuela.

Las conversaciones se concretaron después de meses de esfuerzos clandestinos por parte de intermediarios (cabilderos estadounidenses, diplomáticos noruegos y ejecutivos petroleros internacionales) que llevaron al presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, a revisar la hasta ahora infructuosa campaña de «máxima presión» para derrocar a Maduro, que heredó de la administración Trump.

Pero el ímpetu de concientización en Maduro, que fue sancionado y procesado en Nueva York por narcotráfico, ha cobrado mayor urgencia tras la invasión rusa a Ucrania y las posteriores sanciones estadounidenses.

La crisis de Ucrania promete reorganizar las alianzas globales y aumentar el aumento de los precios del gas, lo que lleva la inflación a su nivel más alto en cuatro décadas.

Tanto los demócratas como los republicanos poderosos en el Capitolio comenzaron la semana pasada a expresar su apoyo a la prohibición estadounidense de las importaciones rusas de petróleo y gas natural como el próximo paso para castigar al presidente ruso, Vladimir Putin, por la invasión.

Venezuela es el principal aliado de Putin en América Latina y un importante exportador de petróleo.

Su reingreso a los mercados energéticos de EE. UU. podría mitigar las consecuencias de un posible embargo petrolero a Rusia. Pero las discusiones en Caracas fueron rápidamente condenadas por los principales senadores demócratas y republicanos.

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El senador estadounidense Bob Menéndez, presidente demócrata del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, dijo que los esfuerzos de Biden para unir al mundo contra Putin «no deben verse socavados por apoyar» a Maduro, cuyo gobierno está siendo investigado por la Corte Penal Internacional por posibles crímenes de lesa humanidad cometidos. contra manifestantes en 2017. (AP) RUP

(Descargo de responsabilidad: esta historia se genera automáticamente a partir de un feed sindicado; solo la imagen y el título pueden haber sido modificados por www.republicworld.com)

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