Estados Unidos impone sanciones a la empresa china acusada de socavar la democracia en Venezuela

WASHINGTON (Reuters) – Estados Unidos impuso el lunes sanciones a la Corporación Nacional de Importación y Exportación de Productos Electrónicos de China (CEIEC), acusándola de apoyar los esfuerzos del presidente venezolano Nicolás Maduro por socavar la democracia.

El Departamento del Tesoro de Estados Unidos dijo en un comunicado que la compañía china ha apoyado al gobierno de izquierda de Maduro en sus “esfuerzos para restringir el servicio de Internet y realizar vigilancia digital y operaciones cibernéticas contra oponentes políticos”.

“Estados Unidos no dudará en apuntar a cualquiera que ayude a reprimir la voluntad democrática del pueblo venezolano y otros en todo el mundo”, dijo el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, en el comunicado.

La Cancillería venezolana calificó la medida de “ilegal” y dijo en un comunicado que tenía como objetivo “aislar al país y crear dificultades para la población venezolana”.

El CEIEC no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

La portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Hua Chunying, también calificó las sanciones de ilegales y dijo que Estados Unidos debería “corregir su error”.

China tomará todas las medidas necesarias para proteger los derechos e intereses legítimos de sus empresas, dijo, hablando en una conferencia de prensa diaria en Beijing el martes.

Los venezolanos han venido afirmando durante años que sus computadoras y teléfonos no pueden acceder a ciertos sitios web vinculados a la oposición o algunos medios de comunicación locales que critican abiertamente al gobierno.

Quienes utilizan los servicios de banda ancha proporcionados por el proveedor estatal de telecomunicaciones de la Compañía Nacional de Teléfonos de Venezuela (CANTV) son generalmente los más afectados, pero los usuarios de servicios privados también enfrentan restricciones.

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Los profesionales de la salud que se inscribieron este año para recibir pagos de bonificación a través del líder opositor Juan Guaido tuvieron que hacerlo a través de servicios de VPN porque el sitio construido por el equipo de Guaidó estaba bloqueado, según los participantes del programa.

El Tesoro dijo que el CEIEC ha apoyado al gobierno de Maduro desde 2017 y ha proporcionado software, capacitación y habilidades técnicas a las entidades gubernamentales venezolanas, incluida CANTV.

Washington reconoció en enero de 2019 al político venezolano Guaidó como el líder legítimo de la nación de la OPEP y aumentó las sanciones y la presión diplomática tras la reelección de Maduro en 2018, ampliamente descrita como fraudulenta.

Maduro permanece en el poder, apoyado por el ejército venezolano, pero también por Rusia, China y Cuba.

La acción del lunes congela todos los activos estadounidenses de la empresa china y, en general, impide que los estadounidenses los manejen. El Tesoro también emitió una licencia que autoriza la “liquidación” de transacciones con la empresa china hasta el 14 de enero.

(Información de Daphne Psaledakis en Washington y Brian Ellsworth y Deisy Buitrago en Caracas; Información adicional de Gabriel Crossley en Beijing; Edición de Jonathan Oatis, Peter Cooney y Edwina Gibbs)

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