Los científicos descubren los secretos de la misteriosa nube de Marte de 1.100 millas de largo

Estas dos vistas de julio de 2020 muestran la nube alargada que se extiende desde el volcán Arsia Mons hasta Marte.

ESA / GCP / UPV / EHU Bilbao

En 2018, algunos rincones de Internet pensó que podría haber una erupción volcánica masiva en Marte, pero era maquillaje de ojos. Un largo, delgado la nube aparece sobre el volcán Arsia Mons en Marte estacionalmente, y ahora los científicos han podido observar mejor cómo se forma y se disipa.

Un equipo de investigadores estudió el ciclo de vida de las nubes utilizando una cámara denominada “Mars Webcam” en la nave espacial Mars Express de la Agencia Espacial Europea.

La naturaleza efímera de la nube y las órbitas de las naves espaciales alrededor de Marte dificultaron el estudio de la formación. La Mars Webcam, más formalmente conocida como Visual Monitoring Camera, tiene la resolución de una cámara web de computadora de 2003, pero también tiene un amplio campo de visión, razón por la cual los investigadores la pusieron en servicio para estudiar la nube.

Esta imagen GIF de Mars Express muestra la evolución de la nube de Arsia Mons. El área oscura indica la noche. La línea azul es un límite entre la noche y el día.

ESA / GCP / UPV / EHU Bilbao

El equipo publicó un archivo artículo sobre sus hallazgos a fines del año pasado en la revista JGR Planets.

“Muchos orbitadores de Marte no pueden comenzar a observar esta parte de la superficie hasta la tarde debido a las propiedades de sus órbitas, por lo que esta es realmente la primera exploración detallada de esta característica interesante”. El coautor del estudio, Agustín Sánchez-Lavega, dijo de la Universidad del País Vasco en un comunicado de la ESA el martes.

La nube aparece durante la primavera marciana y puede extenderse hasta 1.120 millas (1.800 kilómetros) de longitud. “Es la nube ‘orográfica’ más grande jamás vista en Marte, lo que significa que se forma como resultado del viento empujado hacia arriba por características topográficas (como montañas o volcanes) en una superficie planetaria”, dijo la ESA.

La nube sigue un ciclo de crecimiento diario que comienza antes del amanecer y exhibe una rápida tasa de expansión a medida que se extiende desde Arsia Mons. Luego se evapora a medida que el día se calienta.

Tenemos nubes orográficas en la Tierra, pero no alcanzan la enorme longitud de esta en Marte. “Comprender esta nube nos ofrece una oportunidad emocionante para intentar replicar la formación de nubes con modelos, modelos que mejorarán nuestro conocimiento de los sistemas climáticos tanto en Marte como en la Tierra”, dijo Sánchez-Lavega.

La nube de Raša Mons es una de las maravillas de Marte. Puede que ahora sea menos misterioso, pero es tan fascinante como siempre.

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