Estas impresionantes nuevas imágenes de galaxias cercanas te dejarán boquiabierto

El Very Large Telescope del European South Observatory y ALMA se utilizaron para capturar esta imagen de la “galaxia espiral de diseño” NGC 4254

ESO / ALMA (ESO / NAOJ / NRAO) / PHANGS

A veces, en CNET Science profundizamos mucho en la explicación de las maravillas del cosmos: las maravillosas imposibilidades de los agujeros negros, las violentas colisiones de estrellas de neutrones, el bamboleo en la órbita de la luna – y otras veces simplemente miramos fotos de galaxias distantes y nos sentamos en un silencio atónito.

Ésta es una de las últimas veces.

Viernes, Observatorio del Sur de Europa publicaron nuevas imágenes de galaxias cercanas capturadas por dos telescopios terrestres en Chile, el Very Large Telescope y el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array, y el Telescopio Hubble de la NASA (que actualmente está paralizado por un desafortunado problema técnico). El Observatorio llama a las imágenes “fuegos artificiales cósmicos”, pero detengámonos y pensemos en estos fuegos artificiales por unos momentos porque son mucho más.

Cada uno de los pequeños puntos de luz es una estrella joven. Miles y miles de ellos están en cada una de las imágenes, junto con regiones etéreas de gas, gas que da lugar a hornos más nacientes, listos para arder durante miles de millones de años.

Lejos de ser solo imágenes hermosas, las observaciones están ayudando a los astrónomos a comprender mejor cómo se forman y evolucionan las estrellas. Normalmente, el gas y el polvo se acumulan y se agregan debido a la gravedad. Esta nube cósmica ve a los átomos rompiéndose, chocando violentamente hasta que las reacciones de fusión encienden el motor de la estrella y comienza su combustión que ha durado eones. Las imágenes de ESO permiten vislumbrar estas diferentes etapas de la vida de las estrellas.

“Podemos observar directamente el gas que da vida a las estrellas, vemos las propias estrellas jóvenes y vemos su evolución a través de varias fases”, dijo el astrónomo de ESO Eric Emsellem en Alemania en un comunicado de prensa.

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Cinco galaxias diferentes vistas con el instrumento MUSE en el Very Large Telescope.

ESO / PHANGS

Los astrónomos se centraron en las galaxias cercanas y utilizaron el Very Large Telescope para fotografiar gas y estrellas jóvenes. Luego superpusieron las imágenes de ALMA (que son útiles para capturar nubes de gas) para crear el impresionante espectáculo de “fuegos artificiales”. También podría ayudar a los investigadores a desentrañar otros misterios sobre el nacimiento de estrellas.

Si bien comprenden bien el proceso de nacimiento, obtener una amplia variedad de imágenes de estas galaxias cercanas les permite hacer preguntas más específicas. Por ejemplo, ¿qué tipo de lugares dentro de una galaxia podemos esperar que se forme una estrella y por qué?

La catálogo de galaxias imaginadas se está haciendo cada vez más grande y estamos empezando a comprender cuán diferentes son estos viveros estelares. Estará impulsada por nuevas herramientas, incluido el muy retrasado telescopio espacial James Webb de la NASA, que podrá filmar el universo con un detalle sin precedentes. En tierra, ESO planea activar el telescopio extremadamente grande a finales de la década.

Entonces, mientras los astrónomos están ocupados produciendo las imágenes, solo podremos ver los frutos de su trabajo: la parte más difícil es elegir qué galaxia te gusta más.

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