Estos caracoles marinos se cortan la cabeza y les crece un cuerpo completamente nuevo

Esta imagen muestra la cabeza y el cuerpo de un Elysia cf. caracol de mar marginata un día después de la separación.

Sayaka Mitoh

La mayoría de los animales no pueden perder sus cuerpos y sobrevivir. Dos especies de caracoles marinos Sacoglossan no son la mayoría de los animales. Un equipo de investigadores observó que los caracoles marinos les cortaban la cabeza y luego volvían a crecer sus cuerpos con corazones y otros órganos internos. La acción de perder una parte del cuerpo se llama autotomía. Su que hacen las lagartijas cuando pierden una cola para la autoconservación.

Dejar caer un cuerpo entero es mucho más dramático que perder una cola. “Pensamos que iba a morir pronto sin un corazón y otros órganos importantes, pero nuevamente nos sorprendió descubrir que regeneró todo el cuerpo”, agregó. Sayaka Mitoh de la Universidad de Mujeres de Nara en Japón, dijo el lunes en un comunicado de Cell Press. Mitoh es el autor principal de un estudio sobre caracoles marinos publicado en la revista Cell Press Current Biology.

Las cabezas de caracol de mar cortadas pudieron alimentarse en cuestión de horas.

Sayaka Mitoh

Los caracoles marinos en regeneración eran individuos más jóvenes. El corazón tardó aproximadamente una semana en volver a crecer y en tres semanas se había regenerado por completo. Los investigadores sugieren que puede haber “células madre” donde se corta el cuello que permiten que vuelva a crecer.

Las cabezas de caracoles marinos más jóvenes pudieron moverse y alimentarse de algas poco después de la separación, lo que parece haber sido clave para su supervivencia. Las cabezas de caracoles más viejas no se alimentaban.

Los animales inusuales se inspiran en las plantas. “Los caracoles marinos en cuestión ya eran únicos en el sentido de que incorporan los cloroplastos de las algas que comen en su cuerpo, un hábito conocido como cleptoplastia”, dijo Cell Press. “Les da a los animales la capacidad de alimentar sus cuerpos a través de la fotosíntesis”.

La capacidad de regenerar un cuerpo no es desconocida. Algunas especies de medusas pueden regenerarse después de una lesión. Sin embargo, la parte de autodecapitación del proceso del caracol marino se suma al misterio. Los investigadores sugieren que la acción podría ser una forma de deshacerse de los parásitos internos, pero el impulso no está claro.

El asombroso proceso de regeneración del cuerpo ya está dando a los científicos ideas para estudios adicionales. Mitoh dijo: “Debido a que el cuerpo mudado a menudo está activo durante meses, es posible que podamos estudiar el mecanismo y las funciones de la cleptoplastia utilizando órganos, tejidos o incluso células vivos”.

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