Estos tomates estuvieron perdidos en la Estación Espacial Internacional durante casi un año

Estos tomates estuvieron perdidos en la Estación Espacial Internacional durante casi un año

En una entrevista este otoño después de su regreso a la Tierra desde la Estación Espacial Internacional, el astronauta de la NASA Frank Rubio compartió una pequeña misión. anécdota Lo que nos tomó por sorpresa: después de recoger uno de los primeros tomates cultivados en el espacio y empaquetarlo para una presentación, la bolsa y su contenido desaparecieron. Al no quedar rastro de la fruta, los demás astronautas acusaron en broma a Rubio de comérsela. Luego, ocho meses después, a principios de diciembre, reapareció el tomate perdido. Una foto compartida por NASA ahora muestra que en realidad había dos tomates en la muestra rebelde y, considerando todo, no se ven tan mal.

Si bien no es agradable encontrar un tomate que se pudre en la Tierra, los tomates de Rubio simplemente parecen un poco secos. «Aparte de cierta decoloración, no tenía crecimiento microbiano o fúngico visible», escribió la NASA en una publicación de blog.

La NASA ha estado experimentando formas de cultivar alimentos en la ISS durante años y estudiando cómo el entorno espacial afecta el crecimiento de las plantas. Los tomates enanos rojos se cultivaron como parte de un programa llamado eXposed Root On-Orbit Test System, o XROOTS, que utiliza una combinación de técnicas hidropónicas y aeropónicas en lugar de tierra. Rubio, que permaneció en la ISS durante un récord de 371 días antes de su regreso en septiembre de 2023, recopiló un lote de tomates en marzo para ser enviado de regreso a la Tierra y examinado para el estudio VEG-05.

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En cuanto a la muestra que Rubio tenía colgada y que pretendía mostrar a los escolares en un evento organizado por un miembro de la tripulación, el astronauta dijo que los tomates simplemente desaparecieron. “Estaba bastante seguro de que tenía el velcro donde se suponía que debía tenerlo, pero luego volví y ya no estaba”, dijo. Rubio dijo que pasó «de ocho a 20 horas» buscándolo, sin éxito. Ahora que fueron encontrados (y luego desechados), estamos ansiosos por saber dónde estuvieron escondidos todo ese tiempo. Nos comunicamos con la NASA y actualizaremos esta historia si encontramos información adicional.

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