Exclusivo: Dentro de los esfuerzos secretos de Estados Unidos para liberar a los rehenes estadounidenses

Exclusivo: Dentro de los esfuerzos secretos de Estados Unidos para liberar a los rehenes estadounidenses

«Soy cautelosamente optimista y creo que podremos traer de vuelta a Eyvin en las próximas cuatro, cinco o seis semanas», dijo el enviado mientras conducíamos por la oscura y sinuosa carretera de regreso a la pista de aterrizaje. «Y, francamente, probablemente no habría dicho eso hace cinco o seis horas». Destacó la importancia de la interacción personal. “En cada negociación llega este punto de tensión en el que los altos dirigentes piden esto, aquello y lo otro, y las personas en la mesa de negociaciones tienen que confiar entre sí, tienen que conocerse y estar dispuestas de cierta manera. , no solo invirtiendo unos en otros, sino luchando realmente por los puntos de negociación en los que han estado trabajando. Y eso no sucede a menos que os encontréis cara a cara.

Más tarde continuaría: “La mayoría de las personas con las que hablo no fueron a Harvard ni a la Facultad de Derecho y Diplomacia Fletcher. Surgieron en entornos hostiles. Algunos se robaron las elecciones. Algunos mataron para llegar a la cima. Parte de mi trabajo es establecer empatía”. Antes de cada reunión, dijo: “En realidad encontraremos una estrategia. Pero cuando finalmente nos sentamos frente a alguien, especialmente alguien que viene de un país bastante duro, un adversario, una dictadura, hay que empezar a confiar en la intuición”.

W.algo que Carstens no pudo La idea fue el hecho de que Rodríguez estaba, en el lenguaje diplomático, navegando por canales, hablando con otros funcionarios estadounidenses, prometiendo diferentes cosas en diferentes conversaciones y básicamente jugando contra el centro. Una semana antes de nuestra llegada a Canouan, Rodríguez, cuyos movimientos están restringidos por las sanciones estadounidenses, había viajado a Doha para una reunión clandestina. Su interlocutor del lado estadounidense fue Juan González, director senior del NSC para el hemisferio occidental. Un veterano nacido en Colombia de los años de Obama, había pasado más de una década centrado en la región andina, y sus opiniones sobre Maduro y sus secuaces tenían peso para Biden y Sullivan.

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“Lo que queríamos hacer era hacerlo en secreto por un tiempo hasta que supiéramos realmente cómo iban las cosas”, me dijo González mientras nos acurrucábamos en una habitación tipo ático en el último piso del edificio de oficinas ejecutivas Eisenhower. «Qatar, al igual que nos ha ayudado de otras maneras, ha ayudado a facilitar algunos de estos intercambios».

Bajo la dirección de Sullivan y su adjunto, Jon Finer, González estaba tratando de reorientar la política estadounidense hacia Venezuela lejos de la campaña de «máxima presión» de Trump, que, entre otras cosas, incluía el reconocimiento de una figura anti-régimen, Juan Guaidó, como líder legítimo. . del país. Más de 50 naciones se habían sumado a la medida. Pero en abril de 2023 la situación se volvió insostenible: Guaidó fue expulsado por la propia oposición. La administración Biden sintió una oportunidad y, con la bendición del principal negociador de la oposición, Gerardo Blyde, inició conversaciones en persona con el régimen de Maduro.

González señaló que las primeras sesiones estuvieron llenas de “expresiones de agravios” rituales. A pesar de su formación como psiquiatra, Rodríguez evidentemente no reprimió su desprecio por Estados Unidos. “Lo interesante de Jorge es que su padre fue torturado y asesinado por un gobierno anterior”, explicó González. “Entonces, en mi opinión, siente un profundo odio hacia Estados Unidos como gobierno afiliado al imperialismo. Estos muchachos sienten que tienen la misión de lograr una Venezuela mejor y que somos nosotros quienes estamos obstaculizando su capacidad de crear esta utopía socialista o comunista”.

“Les decimos: 'No queréis estar en el mismo club que países como Corea del Norte. Deberíamos centrarnos en las negociaciones y despejar el camino'”, recordó. Algunos problemas se resolvieron rápidamente, como la repatriación a Venezuela de un número incalculable de personas que habían cruzado ilegalmente la frontera sur de Estados Unidos. Pero los representantes de Maduro se mantuvieron firmes en la cuestión de los rehenes estadounidenses a quienes, como se quejó González, los trataban como moneda de cambio.

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tla billetera de los rehenes está lleno de comienzos en falso, motivaciones cambiantes, momentos eufóricos de promesas y callejones sin salida. Todos estaban en exhibición en junio pasado cuando aterricé en el Aeropuerto Internacional Simón Bolívar, cerca de Caracas. Rodríguez había hecho saber que su presidente estaba disponible para hablar con Carstens, quien llegaría en un avión del gobierno. Y Maduro parecía dispuesto a concederme una rara entrevista de prensa, pero me dijeron que quería tomar mi medida primero. No estaba claro qué implicaría esto, pero allí estaba yo en Venezuela con mi pasaporte azul, que nadie pidió ver y mucho menos sellar. Rodríguez, me dijeron, se había asegurado de que nuestro grupo, volando en nuestra avioneta, nunca se encontrara con un funcionario de inmigración.

Me sacaron del avión y me metieron en un coche blindado con unos corpulentos guardaespaldas. Esperamos a bordo del avión hasta que un G-III gris apagado se detuvo. Carstens bajó las escaleras, subió al coche y nuestro convoy blindado arrancó a toda velocidad.

Sin embargo, mientras nos dirigíamos hacia la capital, algunos observadores de aviones anónimos, que habían rastreado el número de cola del avión de Carstens, acudieron a las redes sociales con acusaciones de que el enviado había llegado en un avión de la CIA y que un intercambio o un rescate de rehenes era inminente. Los informes no eran exactos. El avión pertenecía a un contratista del Departamento de Estado, y Carstens estaba allí para ver a Maduro con la esperanza de que pudiera entregar a un estadounidense como gesto de buena fe mientras continuaba buscando un acuerdo mayor con Estados Unidos, uno que podría incluir la reducción de sanciones que podrían ayudar al país rico en petróleo a reabrir los grifos. Por mi parte, estaba allí para ver si Maduro hablaría sobre las razones para tomar a los estadounidenses como rehenes y las perspectivas de su liberación. Nuestra esperanza colectiva era que incursiones diplomáticas y periodísticas separadas pudieran ayudar a sacar a Eyvin Hernández.

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A la mañana siguiente, mientras pasábamos por Caracas, miré a Carstens, que miraba fijamente una tarjeta que había sacado de su cartera. Cuando le pedí que me explicara, dijo que cuando entabla una negociación con “un adversario para tratar de liberar a un estadounidense”, tiende a hacer referencia a un versículo de la Biblia. “Simplemente leeré, meditaré y rezaré a Dios”. El versículo de ese día era Mateo 10:16, el cual resumió así: “Ayúdame a ser prudente como una serpiente, inocente como una paloma, y ​​por favor dame las palabras que quieres que te ofrezca en ese momento”. En esencia, estaba haciendo señas al Todopoderoso: “Quizás no sea lo suficientemente inteligente como para encontrar palabras brillantes que decir. Entonces, Señor, si puedes ayudarme dándome las palabras más efectivas, aquí estoy.»

Llegamos al recinto fuertemente custodiado de Rodríguez en una zona frondosa de la ciudad. Me invitó a asistir a su reunión con Carstens. Si bien parte de la conversación salió extraoficialmente, los dos hombres, mientras tomaban café expreso y pasteles locales, compartieron una relación simple. De conformidad con su mandato, Carstens buscó el regreso inmediato de los estadounidenses detenidos injustamente. Rodríguez, sin embargo, tenía sus propias exigencias y Saab era la prioridad número uno. Casualmente se jactó de que estaba hablando con otros partidos estadounidenses, conferenciando con González en el NSC sobre las relaciones más amplias entre Estados Unidos y Venezuela. Sin embargo, nuestro anfitrión dijo que Maduro quería vernos en Miraflores, el palacio presidencial, a las 7 p.m.

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