ExxonMobil explora petróleo y gas en el área offshore disputada por Guyana y Venezuela

ExxonMobil explora petróleo y gas en el área offshore disputada por Guyana y Venezuela

FOTO DE ARCHIVO: El logotipo de la multinacional estadounidense de petróleo y gas ExxonMobil durante la feria de energía LNG 2023 en Vancouver, Columbia Británica, Canadá, el 12 de julio de 2023. Foto de Chris Helgren/Reuters

GEORGETOWN, Guyana (AP) — ExxonMobil dijo que planea explorar en busca de petróleo y gas en un área en disputa frente a la costa de América del Sur, donde el ejército venezolano había expulsado previamente a dos compañías petroleras estadounidenses. La medida podría aumentar las tensiones entre Venezuela y la vecina Guyana, que otorgó la licencia de exploración.

Guyana considera la zona parte de su región del Esequibo, pero Venezuela la reclama desde hace tiempo como propia y celebró un referéndum en diciembre en el que los votantes apoyaron la iniciativa para anexarla.

Robert Persaud, ministro de Asuntos Exteriores de Guyana, dijo a The Associated Press el miércoles que ExxonMobil tiene todo el derecho a operar en esa región «porque está dentro de las aguas establecidas de Guyana en un área totalmente demarcada».

El gigante petrolero dijo el martes que planea perforar dos pozos exploratorios al norte y al oeste de su prolífico bloque Stabroek, donde tres campos petroleros producen casi 650.000 barriles de petróleo por día.

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El presidente de ExxonMobil Guyana, Alistair Routledge, dijo a los periodistas que las concesiones fueron otorgadas por Guyana y que la compañía está comprometida con sus operaciones a pesar de las tensiones actuales del país con Venezuela.

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«No vamos a ninguna parte», dijo.

Los intentos anteriores de buscar petróleo y gas en esa zona han fracasado. En 2019, ExxonMobil se vio obligada a abandonar las actividades de exploración después de que un helicóptero militar venezolano intentara aterrizar en un buque sísmico. Y en 2013, agentes a bordo de una cañonera venezolana retuvieron durante una semana a la tripulación de un buque sísmico contratado por una compañía petrolera de Texas antes de liberarlos.

El último impulso de ExxonMobil se produce mientras Guyana y Venezuela se preparan para reunirse por segunda vez para tratar de resolver su disputa sobre la región del Esequibo. Tras las conversaciones de mediación celebradas en diciembre, ambas partes acordaron no amenazarse ni utilizar la fuerza entre sí, pero no lograron llegar a una solución.

Mientras tanto, el gobierno estadounidense está aumentando la ayuda militar a Guyana y ha prometido ayudar a comprar nuevos aviones, helicópteros, una flota de drones militares y, por primera vez, tecnología de radar.

Esequibo es un territorio rico en minerales que cubre dos tercios de Guyana y está ubicado cerca de grandes campos petroleros marinos. Una confrontación militar con Venezuela parece improbable por ahora, pero varios países se han hecho eco de las preocupaciones de Guyana sobre la anexión por parte de su vecino occidental.

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FOTO DE ARCHIVO: El logotipo de la multinacional estadounidense de petróleo y gas ExxonMobil durante la feria de energía LNG 2023 en Vancouver, Columbia Británica, Canadá, el 12 de julio de 2023. Foto de Chris Helgren/Reuters

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