Fósiles: el aterrador «tío» de los cocodrilos modernos de 14 pies de largo vagó por Wyoming hace 155 millones de años

¡Conoce al «TÍO» del cocodrilo moderno! Este aterrador reptil de 14 pies y media tonelada de largo vagó por Wyoming hace 155 millones de años, revela un análisis fósil

  • El fósil es un nuevo miembro de la llamada familia goniopgolid, similar al cocodrilo.
  • ‘Amphicotyleus milesi’ fue nombrado por un equipo dirigido por la Universidad de Hokkaido
  • La temible bestia tenía un cráneo de 17 ‘lleno con 30 dientes afilados de dos pulgadas de largo
  • El equipo dijo que era un oportunista: se alimentaba de peces, tortugas e incluso dinosaurios.
  • Reveló cómo los cocodrilos desarrollaron su sistema de respiración único para bucear.


Un aterrador reptil de 14 pies de largo que deambulaba por el paisaje parecido al Serengeti de Wyoming hace 155 millones de años era el «tío» de todos los cocodrilos modernos.

Ésta es la conclusión de un equipo de investigadores dirigido por la Universidad de Hokkaido, que ha identificado una nueva especie perteneciente a la familia de los «gonofólidos», parecida a los cocodrilos.

El fósil de «Amphicotyleus milesi» fue desenterrado en la cantera oriental de Camarasaurus, que lleva el nombre de los hallazgos de dinosaurios del sitio, en el condado de Albany, Wyoming.

Según los paleontólogos, en vida A. milesi habría pesado casi media tonelada y lucía una boca llena de 30 dientes afilados como navajas de dos pulgadas de largo.

Un aterrador reptil de 14 pies de largo que deambulaba por el paisaje parecido al Serengeti de Wyoming hace 155 millones de años era el «tío» de todos los cocodrilos modernos. En la imagen: una impresión artística de Amphicotyleus milesi amenazando a un camarasaurus más grande en un abrevadero

¿En qué se diferencian los cocodrilos y los cocodrilos?

Hocico: los caimanes tienen un hocico más ancho en forma de U, mientras que los cocodrilos son más puntiagudos y en forma de V.

Sonrisa: los cocodrilos parecen mostrar una gran sonrisa cuando sus bocas están cerradas.

Los dientes de los caimanes están ocultos ya que su mandíbula superior es más ancha que la inferior.

Hogar: Los cocodrilos viven en hábitats de agua salada, mientras que los caimanes deambulan por los pantanos y lagos de agua dulce.

Según el autor del artículo y paleontólogo Junki Yoshida de la Universidad Japonesa de Hokkaido, A. milesi no solo era el «tío» de los cocodrilos modernos, sino que también reveló el origen de su sistema respiratorio único que utilizan para bucear.

«Amphicotylus milesi tiene una extensión hacia atrás del pasaje nasal y un hueso de la lengua corto y curvo similar a los cocodrilos modernos», explicó.

Esto sugiere que, al mantener sus fosas nasales externas por encima de la superficie del agua, los antepasados ​​de los cocodrilos podían levantar la válvula hacia la lengua.

“Podían respirar bajo el agua mientras sostenían presas en la boca, como hacen los cocodrilos modernos hoy en día.

«Amphicotylus proporciona una nueva visión de la adaptación acuática a los cocodrilos modernos», concluyó el experto.

Los cocodrilos modernos son capaces de contener la respiración hasta una hora bajo el agua.

Hoy en día, solo quedan 25 especies de cocodrilos vivos, pero este número habría sido de cientos durante el período de los dinosaurios, y algunos alcanzaron los 30 pies de largo y pesaron tres toneladas, seis veces más que el A. milesi.

En la época en que vivió A. milesi, durante el Jurásico tardío, lo que ahora son las tierras baldías de Wyoming habrían sido más similares al Serengeti de África.

Las criaturas que vivían en este entorno habrían tenido que adaptarse a largos períodos de sequía severa, seguidos de meses de monzón que habrían inundado los ríos locales.

Los investigadores creen que A. milesi habría sido un depredador oportunista, comiendo de todo, desde pequeños peces ranas, lagartos y tortugas hasta posiblemente incluso dinosaurios herbívoros y pterosaurios.

Los resultados completos del estudio se publicaron en la revista. Ciencia Abierta de la Royal Society.

UNA CRONOLOGÍA DE LA EVOLUCIÓN DEL COCODRILO

250.000.000 aC – Xilousuchus

Tres pies de largo. 5-10 libras Vivió en los pantanos del este de Asia. Comió animales pequeños. Cresta de «velas» en forma de abanico en la espalda. Dividido en cocodrilos prehistóricos y dinosaurios tempranos.

228.000.000 aC – Fitosaurio

Vivo durante el período Jurásico temprano. Más relacionado con los cocodrilos. Herbívoros. Se parecían mucho a los cocodrilos de hoy en día, excepto que sus fosas nasales estaban ubicadas en la parte superior de la cabeza en lugar de en la parte superior del hocico.

200.000.000 aC – Erpetosuchus

Bípedo. No se parecía a los cocodrilos modernos en comportamiento o forma corporal, excepto por la forma de la cabeza.

110.000.000 aC – Sarcosuchus

Cretácico medio. 40 pies de largo. 10-15 toneladas. Comí dinosaurios y peces. Vivió en los ríos de África. Extraña protuberancia en el hocico. Se veía y se comportaba como un difunto moderno, pero era el doble de largo y unas 10 veces más pesado.

100.000 a. C. – Stomatosuchus

36 pies de largo. diez toneladas. Comía plancton y krill con su mandíbula alta parecida a la de un pelícano.

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80.000.000 aC – Beinosuchus

Griego para cocodrilo terrible. Vivió en los ríos de América del Norte. Aproximadamente 33 pies de largo y 10 toneladas. Tenían 6 pies. cráneo largo. Se alimenta de peces, crustáceos y criaturas terrestres. La evidencia en los fósiles sugiere que atacaron a grandes tiranosaurios norteamericanos.

70.000.000 aC – Champsosaurus

Cinco pies de largo, 25-50 libras, comía pescado y vivía en los ríos de América del Norte y Europa Occidental. Perfil largo y estrecho y hocico tachonado de dientes. Sobrevivió al evento de extinción del Cretácico-Paleógeno que mató a las tres cuartas partes de las especies de plantas y animales de la Tierra, incluidos los dinosaurios.

65.000.000 aC – Evento de extinción del Cretácico-Paleógeno

Los dinosaurios no aviares fueron aniquilados y más de la mitad de las especies del mundo fueron aniquiladas. Esta extinción masiva allanó el camino para el surgimiento de mamíferos y la aparición de humanos.

55.000.000 aC – Crocodylidae (cocodrilo moderno)

El cocodrilo moderno, incluidas las variantes de agua salada, del Nilo y estadounidenses, se ha extendido por todo el mundo. Aunque parece prehistórico, es un organismo complejo y altamente evolucionado que es un depredador exitoso.

23.000,00 aC – Quinkana

Nueve pies de largo, 500 libras. Carne roja que se come en el bosque. Dientes largos y curvos y patas largas, a diferencia de las patas cortas del cocodrilo moderno. Estos cocodrilos se vuelven cada vez más pequeños debido a los cambios ambientales.

4.200.000 aC – Crocodylus thorbjarnarsoni

Este es un pariente muy cercano del cocodrilo moderno. Cráneo grande y pequeño borde elevado delante de los ojos. Probablemente oró por los primeros humanos. Vivió en la cuenca de Turkana en Kenia. Puede que sea el cocodrilo verdadero más grande que se conoce.

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