Las pruebas funcionan en la variante Omicron y otras preguntas, responda

Los científicos de todo el mundo están compitiendo para comprender la variante Omicron, y hay algunos signos más claros que hace una semana.

El boletín de hoy intentará responder cuatro grandes preguntas sobre Omicron, con la ayuda de expertos. Las respuestas vienen con una advertencia: todavía hay mucha incertidumbre sobre casi todos los aspectos de la variante. A medida que los científicos aprendan más, continuaré actualizándolos.

¿Omicron se propaga más rápido que las variantes anteriores? Sí, con toda probabilidad.

El número de casos de Covid está aumentando en Sudáfrica, por ejemplo. Todavía es posible que esto suceda apuntar – y que el mundo está confundiendo una ola de casos más normal con los efectos de una nueva variante. (Los picos a menudo ocurren por razones misteriosas). Pero la evidencia de la expansión más rápida de Omicron parece sólida.

«Los datos de Sudáfrica sugieren que la variante Omicron se está extendiendo más rápido que Delta», me dijo Janet Baseman, epidemióloga de la Universidad de Washington. La Dra. Rebecca Wurtz de la Universidad de Minnesota dijo: «Omicron es más contagioso».

Una incógnita más grande es por qué se está extendiendo rápidamente y hay dos respuestas plausibles. La primera es que el Micron es más contagioso en un sentido técnico, que se propaga más rápidamente entre personas sin inmunidad que las variantes anteriores. El segundo se conoce como evasión inmune; describe la idea de que las personas vacunadas y las que estaban previamente infectadas contraen Omicron con más frecuencia que las versiones anteriores del virus.

Ambas explicaciones pueden ser ciertas y muchos científicos piensan que probablemente lo sean. Pero los hechos no están claros y una de las dos explicaciones puede resultar mucho más significativa que la otra. “En pocas palabras: hay pocas dudas de que Omicron se propaga más rápido que Delta; todavía no estamos 100% seguros de por qué «, me dijo el Dr. Robert Wachter de la Universidad de California en San Francisco.

¿Omicron es más grave que las variantes anteriores? Probablemente no. Pero hay menos consenso sobre esto que la primera pregunta.

Algunos científicos piensan que es demasiado pronto para saber si la persona promedio que contrae Omicron se enferma más que la persona promedio que ha contraído versiones anteriores del virus Covid. «Todo es especulación en este momento», me dijo el Dr. Paul Sax del Brigham and Women’s Hospital en Boston.

La enfermedad grave de Covid suele tardar una semana o más en desarrollarse, y el mundo conoce Omicron desde hace menos de dos semanas. «Es posible que simplemente no hayamos tenido tiempo suficiente para presenciar el desarrollo de una enfermedad grave», dijo el Dr. Aaron Richterman de la Universidad de Pennsylvania. Los estudios iniciales de pacientes con Omicron también se realizaron desproporcionadamente en Sudáfrica, donde la población es joven y muchas personas habían sido infectadas anteriormente con Delta. Es poco probable que ambos grupos se enfermen gravemente.

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«Lo que es difícil de evaluar en este momento», dijo Jennifer Nuzzo de la Universidad Johns Hopkins, «es cómo resultará si o cuando las personas mayores y más vulnerables se infecten».

Pero otros científicos creen que los primeros signos son más claros y positivos. En todo caso, dicen, Omicron puede ser más suave que las variantes anteriores. Las tasas de hospitalización y mortalidad en Sudáfrica no han aumentado tanto como los casos. Curiosamente, los pacientes informan menos pérdida de gusto y olfato.

El Dr. David Dowdy, otro epidemiólogo de Johns Hopkins, me dijo que tenía una estrecha colaboración de investigación con científicos en Tshwane, una ciudad sudafricana en el epicentro del brote. Sus colegas le dijeron que las hospitalizaciones y la demanda de oxígeno son menores que en oleadas anteriores. «Creo que las señales son en realidad extremadamente optimistas», dijo.

Escucharás algunos mensajes similares en estas entrevistas con Bloomberg con científicos sudafricanos. «Llegamos temprano, pero tengo menos pánico», dijo Richard Friedland, director ejecutivo de la red de proveedores privados de atención médica más grande del país. «Me parece diferente en el suelo».

De cualquier manera, creo que es un error asumir que Omicron es más serio que las versiones anteriores del virus, como suele hacer la gente cuando se entera de una nueva variante. «Hasta ahora, las señales son un poco alentadoras con respecto a la gravedad», dijo el Dr. Anthony Fauci a CNN este fin de semana.

Entonces, ¿las personas vacunadas están protegidas o no? La respuesta depende de lo que signifique «protegido». ¿Está protegido de alguna infección por Covid o enfermedad grave?

La evidencia hasta ahora sugiere que Omicron puede tener más probabilidades de infectar a las personas vacunadas que las versiones anteriores del virus, como mencioné anteriormente. Sin embargo, todavía no hay indicios de que Omicron inducirá a una proporción significativa de personas vacunadas a contraer versiones graves de Covid.

«Creo que las vacunas resistirán, no tanto para contraer infecciones sino para enfermedades graves», dijo el Dr. Eric Topol de Scripps Research. Dowdy de Johns Hopkins lo expresa de esta manera: «Nuestro sistema inmunológico está diseñado para protegernos de enfermarnos, de no contraer infecciones».

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La situación podría ser similar para las personas no vacunadas que han tenido una infección previa o pueden ser más vulnerables que las vacunadas a Covid grave. No está claro.

Una posdata preocupante es que incluso las infecciones por Covid aparentemente leves pueden resultar fatales para las personas vulnerables, como los ancianos. La gripe mata a un gran número de ancianos por la misma razón.

Un segundo problema es que la inmunidad entre los vacunados y los previamente infectados realmente parece disminuir con el tiempo. «Nuestra tasa de vacunación real está disminuyendo» debido a la disminución de la inmunidad, anotó Topol.

Todo esto justifica ser vacunado, incluso si está infectado, y recibir un refuerzo, si es elegible. «Es necesario que se le diga a la gente que se estimule ahora y que no espere tres o cuatro meses para recibir una vacuna Omicron específica», dijo Wachter.

¿Siguen funcionando las pruebas de Covid, incluidas las pruebas de PCR y las pruebas caseras rápidas? Sí, según las señales hasta ahora.

Suponiendo que siga siendo cierto, será muy útil. «El despliegue de Omicron dará una prima mucho mayor a las pruebas rápidas, así como a los nuevos medicamentos orales», dijo Wachter.

Los primeros signos pueden resultar engañosos y sabremos más en unas pocas semanas.

Por ahora, las personas vacunadas pueden seguir comportándose razonablemente como antes, pero muchas deberían sentir la necesidad de recibir vacunas de refuerzo. Las personas mayores y otras personas vulnerables, como las personas que reciben tratamiento contra el cáncer, deben seguir teniendo cuidado y pedir a quienes los rodean que se hagan las pruebas con frecuencia.

Las personas no vacunadas corren un riesgo considerable de contraer enfermedades graves. Aproximadamente 1,000 estadounidenses han muerto de Covid todos los días durante las últimas semanas, la gran mayoría de ellos sin vacunar.

Encuentre aquí el recuento de casos y muertes de su condado.

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