Fuentes AP: enviado de rehenes de Estados Unidos visitó Venezuela esta semana

MIAMI (AP) – Un alto diplomático estadounidense viajó silenciosamente a Venezuela esta semana y se reunió con estadounidenses encarcelados en un esfuerzo continuo por asegurar la liberación de hombres que el gobierno de Biden cree que están siendo retenidos como moneda de cambio por un destacado opositor de Estados Unidos, el Associated Press informó aprendido.

Roger Carstens, el enviado especial presidencial para asuntos de rehenes y el principal negociador de rehenes del gobierno, llegó a Caracas en un vuelo chárter el martes por la noche y regresó a casa el viernes en una visita no reportada previamente.

Fue la primera reunión cara a cara conocida de un alto funcionario estadounidense desde que la administración Trump cerró la embajada de Estados Unidos en Caracas en marzo de 2019 después de reconocer al líder opositor Juan Guaidó como el líder legítimo de Venezuela. Desde entonces, las relaciones entre los dos países se han vuelto cada vez más hostiles, con el gobierno de Estados Unidos imponiendo severas sanciones petroleras al país y apuntando a altos funcionarios con cargos criminales, algo que el presidente Nicolás Maduro ha comparado con un «golpe». Estado blando «.

Es probable que el momento de la visita levante las cejas, a raíz de las elecciones gubernamentales consideradas profundamente antidemocráticas por la administración Biden después de que numerosos candidatos de la oposición fueron eliminados de las nominaciones.

«Temiendo la voz y el voto de los venezolanos, el régimen distorsionó enormemente el proceso para determinar el resultado de estas elecciones mucho antes de que se emitiera el voto», dijo el Departamento de Estado después de la votación del 21 de noviembre.

READ  Lionel Messi: "Si continuamos así, también perderemos ante Napoli"

El gobierno de Maduro, que en el pasado no ha dudado en publicitar misiones de paz de importantes interlocutores estadounidenses, ha guardado silencio sobre la visita sorpresa. La oficina de Carstens declinó hacer comentarios.

Pero cuatro personas familiarizadas con la visita dijeron que a Carstens se le permitió visitar a un grupo de seis ejecutivos petroleros estadounidenses detenidos en la infame prisión El Helicoide de Caracas, un antiguo centro comercial modernista convertido en una instalación que alberga a oponentes clave del gobierno.

Una persona describió la reunión en la prisión de Carstens con seis ejecutivos de Citgo con sede en Houston, que duró unos 90 minutos, como muy emotiva. Carstens les dijo a los prisioneros que discutió su caso con funcionarios del gobierno de Maduro mientras estaba en Caracas, pero se negó a decir quién.

La gente habló bajo condición de anonimato porque no se les permitió hablar sobre los viajes de Carstens.

Tomeu Vadell, José Luis Zambrano, Alirio Zambrano, Jorge Toledo, Gustavo Cárdenas y José Pereira fueron secuestrados en 2017 por agentes de seguridad enmascarados que irrumpieron en una sala de conferencias de Caracas. Los hombres habían sido atraídos a Venezuela justo antes del Día de Acción de Gracias de ese año para asistir a una reunión en la sede de la empresa matriz, el gigante petrolero estatal PDVSA.

Los seis fueron condenados por malversación de fondos el año pasado en un juicio marcado por retrasos e irregularidades. Fueron condenados a entre 8 y 13 años de prisión por una propuesta que nunca se hizo cumplir para refinanciar miles de millones de dólares en bonos de compañías petroleras. Maduro en ese momento los acusó de «traición». Todos se han declarado inocentes y Estados Unidos los considera detenidos injustamente.

READ  Licencias al Senado Samuel García; buscará al gobernador de Nuevo León

Después de obtener el arresto domiciliario, fueron rápidamente devueltos a prisión el 16 de octubre de 2021, el mismo día en que un aliado cercano de Maduro fue extraditado de la nación africana de Cabo Verde a Estados Unidos para enfrentar cargos de lavado de dinero.

Al menos otros tres estadounidenses permanecen encarcelados en Caracas: Luke Denman y Airan Berry, dos ex Boinas Verdes arrestados en relación con una redada fallida dirigida a derrocar a Maduro que había sido organizada por Colombia, y el ex marine estadounidense Matthew Heath, que está detenido por independencia. motivos de las acusaciones.

La visita se produjo pocas semanas después de que familiares del Citgo 6, y alrededor de dos docenas de familiares de rehenes y detenidos, se quejaran en una carta a la administración de Biden de que creían que la liberación de sus seres queridos no era una prioridad lo suficientemente alta.

John Pereira, el hijo de José Pereira, quien fue trasladado de urgencia a una clínica privada hace semanas para el tratamiento de emergencia de una afección cardíaca, dijo en ese momento a la AP que «sentimos que pueden hacer. Más».

La administración Trump ha asegurado varios comunicados de alto perfil en todo el mundo durante cuatro años, dando a los funcionarios un amplio margen de maniobra para continuar las negociaciones.

El presidente Joe Biden fue menos público al respecto que su predecesor, quien invitó a rehenes y detenidos que fueron liberados bajo su vigilancia a aparecer junto a él en un video que se transmitió en la Convención Nacional Republicana. Esto incluye a Joshua Holt, un hombre de Utah que pasó dos años en una prisión de Caracas después de viajar a Venezuela para casarse con un compañero mormón que conoció en línea.

READ  Hombre indígena venezolano acusado de asaltar un puesto militar murió en prisión: grupo de derechos

Aunque ningún estadounidense fue liberado durante su visita actual, cualquier liberación futura representaría una victoria significativa para Carstens, un oficial retirado de las Fuerzas Especiales del Ejército de EE. UU. Que era un raro remanente de la administración Trump. El mes pasado, el reportero Danny Fenster fue puesto en libertad después de casi seis meses en prisión en la Myanmar controlada por el ejército.

Su liberación fue negociada por el exdiplomático estadounidense Bill Richardson, quien también viajó a Caracas en el pasado para presionar por la liberación de los estadounidenses.

Al menos 61 estadounidenses están retenidos o retenidos como rehenes injustamente en el extranjero, según la Fundación James W. Foley Legacy, que lleva el nombre de un periodista independiente asesinado a manos del grupo Estado Islámico en Siria.

____

La escritora de AP Regina García Cano en Caracas, Venezuela y Matthew Lee en Liverpool, Inglaterra contribuyeron a este informe. Tucker informó desde Washington.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.