Huellas de 120 millones de años revelan un dinosaurio terriblemente rápido

Huellas de dinosaurios.

Los paleontólogos en España analizaron dos conjuntos de huellas fósiles de dinosaurios y calcularon la velocidad de los animales en el momento en que se hicieron las huellas. El equipo descubrió que los dinosaurios que dejaron las huellas podían moverse a casi 45 kilómetros por hora, una velocidad igual a la de los humanos más rápidos del mundo.

Por supuesto, humanos como Usain Bolt solo pueden alcanzar tales velocidades brevemente; los dinosaurios que produjeron las huellas habrían viajado mayores distancias. Terópodos: dinosaurios generalmente carnívoros y bípedos como Tirano saurio Rex y velociraptor: tendrían que moverse rápidamente para capturar a su presa. La investigación del equipo sobre las huellas fósiles fue publicado en Relaciones Científicas.

La biomecánica de los dinosaurios dice mucho a los paleontólogos sobre la ecología del pasado antiguo y la evolución de las especies. “El comportamiento es algo muy difícil de estudiar dinosaurios«, El autor principal Pablo Navarro-Lorbés, paleontólogo de la Universidad de La Rioja, le dijo a la AP. «Este tipo de resultados son muy importantes, creo, para mejorar ese tipo de conocimiento».

En el mes de septiembre, otro equipo descubrió que los dinosaurios bípedos como los que crearon las huellas que estudiaron probablemente usaron sus colas para equilibrarse mientras cambiaban su impulso, un rasgo que algunas aves (dinosaurios modernos) todavía muestran hoy.

Tirano saurio Rex.

Modelos de Tyrannosaurus rex, un dinosaurio terópodo, en el Museo Americano de Historia Natural en 2019.
Foto: Drew Angerer (imágenes falsas)

Los rastros se encontraron en el norte de España en un sitio llamado La Rioja. Se almacenaron en dos pistas, una de seis huellas y la otra de siete. Todas las huellas tienen tres dedos y alrededor de un pie de largo.

El equipo calculó la velocidad de los animales midiendo la distancia Entre huellas dactilares Y Estime la altura de la cadera de los animales. (Los investigadores creen que los fabricantes de pistas 6 a 6.5 pies de altura Y 13 pies adentro 16 pies nariz a cola.) La longitud de zancada promedio de estas carreras medía 265 centímetros, o unos 8,7 pies. La longitud de zancada promedio de Usain Bolt es 247 centímetros, o aproximadamente 8.1 pies.

El equipo comparó las huellas recientes y las velocidades calculadas de los dinosaurios que las produjeron con otras huellas conocidas de terópodos, para tener una idea de qué tipo de animal podría haberlas creado. Aunque los paleontólogos no pudieron declarar una especie específica, afirmaron en el documento que las huellas indicaban un «terópodo no aviar de tamaño mediano».

Los marcadores de seguimiento en lo que hoy es España se encontraban entre los dinosaurios más rápidos pero más conocidos. Pero no lograron ocupar el primer lugar; ese honor es para un grupo de dinosaurios que huellas dejadas en lo que ahora es Utah. Esos animales viajaban a más de 30 millas por hora cuando dejaron sus huellas.

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