Funcionarios estadounidenses sostienen reuniones en Venezuela mientras buscan suministros alternativos de petróleo

Una delegación estadounidense de alto nivel se reunió con altos funcionarios del gobierno en Venezuela mientras el mundo busca proveedores alternativos para reemplazar el petróleo ruso si las sanciones occidentales contra Moscú se endurecen después de la invasión de Ucrania.

Juan González, el principal funcionario de la Casa Blanca para América Latina, estuvo en Caracas el sábado para reunirse con el gobierno del presidente Nicolás Maduro, según una fuente familiarizada con las discusiones. Otras dos fuentes confirmaron que una alta delegación estadounidense se encontraba en Caracas para reuniones.

Estos representan un cambio político importante, ya que Estados Unidos rompió relaciones diplomáticas con Maduro en 2019 y cerró su embajada, acusándolo de robarse una elección presidencial el año anterior.

No ha habido confirmación oficial de los Estados Unidos de la visita de alto nivel, que fue reportada por primera vez por el New York Times, pero datos del sitio web de seguimiento de vuelos de ADS-B Exchange mostró un avión de Gulfstream saliendo de un aeropuerto de Washington y volando a Caracas vía Miami el sábado. Actualmente no hay vuelos comerciales desde Estados Unidos a Venezuela.

Maduro era un aliado cercano de Rusia y el vicecanciller de Moscú, Yuri Borisov, visitó Caracas pocos días antes de que Rusia invadiera Ucrania. Pero los expertos dijeron que los funcionarios estadounidenses ven una oportunidad para aflojar las sanciones de larga data sobre el petróleo venezolano y persuadir a Maduro para que se aleje del abrazo de Moscú en un momento en que las preocupaciones sobre el suministro mundial de petróleo están llegando a su punto máximo.

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Antony Blinken, secretario de Estado, dijo el sábado que Estados Unidos estaba en «discusiones muy activas» con socios europeos para prohibir las importaciones de petróleo ruso de manera coordinada.

“Creo que es predecible, incluso predecible, que la administración Biden intente suavizar las cosas con Venezuela e Irán, dada la crisis de suministro de energía provocada por la invasión rusa a Ucrania”, dijo Francisco Rodríguez, miembro del Consejo de Relaciones Exteriores. Relaciones y crítico desde hace mucho tiempo de las sanciones petroleras de Estados Unidos a Venezuela.

“En principio, existe un posible acuerdo que podría aumentar significativamente la producción petrolera venezolana en el mediano plazo si se levantan las sanciones y Maduro permite que las petroleras occidentales administren los campos petroleros”.

Washington ha impuesto duras sanciones al petróleo venezolano desde 2019 en un intento de obligar a Maduro a renunciar. En un movimiento sin precedentes, Estados Unidos reconoció al líder opositor Juan Guaidó como presidente legítimo de Venezuela en lugar de Maduro y convenció a otras 60 naciones para que hicieran lo mismo.

Las sanciones aplastaron la economía venezolana, pero Maduro fortaleció su poder y sobrevivió con el apoyo de Cuba, Rusia y China. Mientras tanto, Guaidó perdió terreno y aceptó de mala gana las negociaciones políticas con el gobierno de Maduro en México el año pasado. Posteriormente, Venezuela se retiró de las conversaciones.

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Geoff Ramsey, un experto venezolano de la Oficina de Washington para Asuntos Latinoamericanos, dijo que la medida de Estados Unidos no se trataba solo del petróleo. “El desarrollo reciente más interesante es que la oposición en Venezuela ha instado a la administración de Biden a que les proporcione zanahorias para traer al régimen de vuelta a la mesa para reactivar las negociaciones”, dijo.

Es probable que cualquier movimiento para cambiar la política de EE. UU. sobre Venezuela y aliviar las sanciones petroleras enfrente una fuerte oposición de algunos halcones republicanos, particularmente aquellos cercanos a la comunidad venezolana en el exilio.

“Joe Biden que usa #Rusia como excusa para hacer el trato que siempre quisieron hacer con el de todos modos Régimen de #Maduro”, comentó el senador de Florida, Marco Rubio. «En lugar de producir más petróleo estadounidense, quiere reemplazar el petróleo que le compramos a un dictador asesino con el de otro dictador asesino».

Venezuela tiene las mayores reservas de petróleo del mundo y fue un importante exportador, pero su producción se ha desplomado en los últimos años de casi 3 millones de barriles diarios a menos de 1 millón debido a la mala gestión y las sanciones.

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