Las cuevas lunares podrían servir de refugio a los astronautas

Un pronóstico típico de la luna no es ni mucho menos acogedor, las temperaturas van desde el punto de ebullición durante el día hasta los 280 bajo cero por la noche. Sin embargo, según un nuevo estudio, las características únicas conocidas como los pozos lunares podrían ofrecer un oasis de temperaturas de montaña rusa.

Para averiguar cómo se vería el interior de estos pozos lunares, un equipo de científicos planetarios de la UCLA utilizó la termografía de la NASA. Orbitador de reconocimiento lunar y dada la temperatura, al menos en uno de estos pozos, siempre es de 63 grados constantes. Los hallazgos se publicaron recientemente en la revista Geophysical Research Letters y el equipo editorial de UCLA lo llama el descubrimiento de la «hora del suéter» durante todo el año.

Uno de los autores del estudio, Tyler Horvath, Doctor en Ciencias Planetarias. Estudiante de UCLA, dijo que el pozo podría ser la apertura de un tubo de lava o una cueva y sería un lugar ideal para vivir para los astronautas, ofreciendo temperaturas perfectas y protección contra meteoritos y radiación.

«Imagínese un día completo en la luna… tiene 15 días de calor extremo que va mucho más allá del punto de ebullición del agua. Y luego tiene 15 días de frío extremo, que son algunas de las temperaturas más frías de todo el sistema solar. ”, dijo Horvath. «Entonces, poder estar en un lugar donde no tienes que gastar energía para mantenerte caliente durante esos 15 días de noche es casi invaluable porque durante la noche, si buscas usar la energía solar como la forma principal de obtener energía , no puedes durante 15 días.

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El equipo de investigación de la UCLA se centró en el abismo en el Mar de la Tranquilidad o en la región del Mare Trenquillitatis, que se encuentra aproximadamente a 220 millas de donde aterrizó el Apolo 11 y también a la misma distancia de la Lugar de aterrizaje del Apolo 17.

Un píxel acogedor en la luna

Los investigadores de UCLA han detectado un solo píxel en las imágenes infrarrojas, lo que sugiere que hay puntos más cálidos en la Luna.
NASA / GSFC / Universidad Estatal de Arizona

La nave espacial LRO de la NASA está en órbita continua alrededor de la luna, realizando mediciones con su conjunto de instrumentos, incluido el Radiómetro Lunar Diviner, que ha estado mapeando constantemente las emisiones térmicas de la luna desde 2009.

David Paige, científico planetario de UCLA, es el investigador principal del instrumento Diviner y el autor principal del nuevo estudio del pozo lunar.

Horvath recibió el encargo de crear un modelo 3D de uno de estos pozos interesantes en la región de Mare Trenquillitatis. Durante ese proceso, el equipo notó un solo píxel en las imágenes infrarrojas que era más cálido que la mayoría de los puntos de la luna durante la noche, cuando las temperaturas caen en picado.

«Nos dimos cuenta de que muy rápidamente pudo calentarse y mantener una temperatura ligeramente más cálida que la superficie, por lo general durante la noche», explicó Horvath. «Pensamos, ‘Oh, esto podría ser más interesante de lo que pensábamos'».

La cámara de terreno japonesa SELENE/Kaguya y el generador de imágenes multibanda capturaron la antigua región volcánica de la Luna llamada Marius Hills.
La cámara de terreno japonesa SELENE/Kaguya y el generador de imágenes multibanda capturaron la antigua región volcánica de la Luna llamada Marius Hills.
NASA / GSFC / Universidad Estatal de Arizona

Después de verificar dos veces los datos de Diviner y considerar qué luz solar recibe el pozo, el equipo determinó la temperatura del piso del pozo durante el día. Desafortunadamente, esto no confirma la apertura de una cueva, pero esta sigue siendo la teoría de trabajo sobre estos pozos formados por una antigua actividad volcánica.

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«Aún así fue un buen resultado que si hay una cueva allí, soportaría temperaturas que siempre son de 63 Fahrenheit, 24 siete cada día para siempre, básicamente», dijo Horvath.

La forma en que el pozo de Trenquillitatis y otras cavernas en la luna mantienen su temperatura depende de un concepto físico conocido como la cavidad del cuerpo negro, que puede autorregularse para mantener su temperatura.

«Esencialmente, es una superficie que es un perfecto emisor y absorbente de radiación», explica Horvath.

La temperatura en el fondo del pozo también depende de su posición con respecto a la Tierra y la luna con respecto al sol.

«Si estás más cerca del sol, la temperatura sería más cálida», dijo Horvath. «Si estás más lejos del sol, sería más frío».

¿Cómo se formaron los tubos de lava en la luna?

Incluso desde la Tierra, no hace falta decir que la luna tiene características interesantes, incluidos cráteres de todas las formas y tamaños. En 2009, la nave espacial japonesa Kaguya que orbitaba la luna descubrió un nuevo tipo de característica lunar en forma de profundos abismos que los investigadores creen que pueden contener cuevas creadas. de los tubos de lava colapsados, similares a los que se encuentran en la Tierra.

Thurston Lava Tube - Parque Nacional de Los Volcanes, Big Island, Hawaii, EE.UU.
Los investigadores de UCLA creen que la Luna tiene cuevas de lava similares a la Garganta del Diablo en el Parque Nacional de los Volcanes de Hawái.
Sergi Reboredo / VW PICS / Universal Images Group vía Getty Images

Horvath explica que hace miles de millones de años, una actividad volcánica muy intensa y flujos de lava creó las manchas oscuras vemos hoy cuando miramos la luna. La lava en la superficie se habría enfriado primero porque estuvo expuesta a las bajas temperaturas del espacio donde las cuevas aún fluían bajo la lava.

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«En algunos lugares, esa lava desaparecerá por completo y dejará un tubo hueco, un tubo de lava debajo de la superficie», dijo Horvath. «Estos pozos son una especie de nuestras formas de ver que existen, que hay una manera de entrar y que podrían estar en cualquier lugar».

La NASA describe el pozos lunares como «tragaluces» donde se derrumbó el techo del tubo de lava.

En la Tierra, el equipo de investigación de la UCLA detrás del estudio incluso visitó un tubo de lava en el Parque Nacional de los Volcanes de Hawái conocido como Garganta del Diablo, que es similar en tamaño a la fosa en el Mar de Trenquillitatis. El parque alberga otros tubos de lava como el que se muestra arriba, por los que los visitantes pueden caminar.

Sin ir físicamente a la luna y escalar rocas en uno de estos pozos, será difícil para los investigadores averiguar si existen estas vastas cuevas. Eventualmente, esto puede ser posible porque, durante los próximos cuatro años, la NASA planea llevar a los humanos de regreso a la luna y establecer una base permanente.

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