Hallan ADN humano en piojos de momia sudamericanos

Los científicos han descubierto ADN humano en antiguos piojos desenterrados en América del Sur después de 2000 años.

Se encontró material genético humano en un pegamento «parecido al cemento» que los piojos hembras usan para unir sus huevos a los folículos pilosos.

Los investigadores de la Universidad de Reading, que dirigieron el proyecto en cinco universidades, creen que esto puede proporcionar nuevos conocimientos sobre las poblaciones antiguas y sus patrones de migración.

Un hombre momificado de aproximadamente 2.000 años de la cultura Ansilta, de los Andes de San Juan, Argentina, tenía huevos de piojos y cemento en su cabello que conservaba su ADN. (Universidad Nacional de San Juan)

La doctora Alejandra Perotti incluso comparó el descubrimiento con la trama de la película original de Jurassic Park en la que se encontró el ADN de un dinosaurio en un mosquito fosilizado en ámbar hace 65 millones de años.

«Hemos demostrado que nuestra información genética puede ser preservada por la sustancia viscosa producida por el cabello en nuestro cabello», dijo el Dr. Perotti en un artículo publicado sobre el descubrimiento.

Las muestras fueron extraídas de cadáveres momificados encontrados en las cuevas de Calingasta y refugios rocosos en los Andes en la provincia argentina de San Juan.

El equipo del Dr. Perotti llevó a cabo una secuenciación del genoma de las células de la piel que se encuentran en el «cemento» de los piojos y descubrió que las momias de los Andes eran nativas de las selvas tropicales de Colombia y el sur de Venezuela.

«Podemos estudiar miles de años de huéspedes y piojos, la historia natural y evolutiva simplemente examinando el ADN atrapado en el hormigón», dijo el Dr. Perotti.

El equipo incluso estudió el ADN de los huevos de los piojos y descubrió que la historia de la migración de parásitos coincidía con la de los huéspedes humanos desde el Amazonas hasta los Andes.

Si bien el ADN humano se extrae tradicionalmente de los cráneos o dientes de cadáveres antiguos, esto no siempre produce resultados claros y se considera culturalmente insensible para los pueblos indígenas.

Un cabello humano con una liendre unida por cemento contra los piojos. (Universidad de Reading)

Pero según el equipo del Dr. Perotti, las muestras extraídas del pegamento para piojos tienen la misma concentración de ADN que los restos de los dientes y el doble que las muestras que se encuentran en los huesos.

Las muestras eran tan claras que incluso encontraron lo que se cree que es la primera evidencia del polimavirus de células de Merkel.

Descubierto en 2008, el virus puede causar cáncer de piel y los científicos ahora pueden especular que los piojos podrían desempeñar un papel en su propagación.

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